Comment l’EuroCross Academy a gardé les enfants enthousiasmés par le cyclocross pendant COVID-19 – VeloNews.com

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Le clip vidéo a montré Mike Teunissen traversant les flaques de boue pendant la Championnats du monde cyclocross UCI 2013 à Louisville, Kentucky, tandis qu’un jeune Wout van Aert et Julian Alaphilippe poursuivi plusieurs secondes en retard. L’action rapide et boueuse du cyclocross a rayonné lors d’une téléconférence Zoom alors que plusieurs dizaines de coureurs de vélo de partout aux États-Unis regardaient l’action sur leurs écrans d’ordinateur.

Soudain, la voix de Teunissen crépitait à travers le canal Zoom.

“En ce moment, vous pouvez voir que je suis vraiment heureux d’être champion du monde, et à ce stade, je ne suis pas sûr de ce que je vais faire dans ma carrière cycliste”, a déclaré Teunissen, racontant la scène. «Vous pouvez voir que Wout en est à sa première année et il est tellement bon. Même si Alaphilippe ne fait pas si bien dans la course, vous pouvez voir que ce qu’il a appris l’aide encore aujourd’hui.

Une autre voix a résonné lors de l’appel – quelqu’un a demandé à Teunissen si ces compétences qu’il avait apprises en cyclocross avaient jamais été prises en compte dans une course sur route WorldTour. Teunissen a répondu avec une emphatique, “Oh ouais.”

“Vous pouvez vraiment choisir les gars qui ont fait du cyclo-cross dans le passé parce qu’ils sont tellement plus explosifs, surtout à partir d’un départ arrêté”, a déclaré Teunissen. «Les cyclistes sur route purs sont si lents – c’est drôle à voir. Cette [kind of] l’accélération est si spécifique car en cyclisme sur route, on ne s’arrête jamais. »

Teunissen s’adressait aux membres de l’EuroCross Academy, le camp annuel de compétences et d’entraînement de cyclocross pour les coureurs de la relève organisé par l’entraîneur de longue date Geoff Proctor. Au cours d’une année typique, Proctor peut inviter plus de 30 coureurs de cyclo-cross prometteurs de tout le pays dans son ranch à Helena, dans le Montana, pour une semaine amusante de pratique du lapin et de travail par intervalles.

Pendant une année normale, Proctor invite les meilleurs pros comme Katie Compton pour aider à entraîner les jeunes cavaliers. Photo: Erika Peterman

Des cavaliers professionnels vétérans seraient disponibles pour offrir de sages conseils, et les enfants quitteraient le camp avec un carquois plein de nouvelles compétences de course et un cerveau rempli de connaissances.

Bien sûr, 2020 a été tout sauf typique, et comme les entraîneurs et les organisateurs de courses du monde entier, Proctor a dû s’adapter aux obstacles créés par la pandémie COVID-19. Lorsque Proctor, qui enseigne au lycée, s’est rendu compte qu’il était hors de question d’exploiter son camp en personne, il a fait preuve de créativité.

«J’ai enseigné en ligne tout le printemps, donc faire des trucs sur Zoom semblait être une bonne idée», a déclaré Proctor VeloNews. «Je voulais intégrer une composante européenne pour ces enfants, parce que je veux leur donner une vision du monde plus large. J’ai donc puisé dans mes contacts pour voir ce que je pouvais proposer. »

Ce que Proctor a proposé, c’est un camp d’habiletés virtuelles construit autour d’une série de 10 semaines d’appels Zoom sur invitation uniquement avec des célébrités et des entraîneurs de cyclocross du monde entier. Les coureurs adolescents de Proctor ont suivi les plans d’entraînement soumis par son cercle d’entraîneurs, et ils ont soumis des vidéos d’eux-mêmes exécutant des techniques de cyclocross telles que des sorties et des remontages, pour travailler sur la technique.

Chaque semaine, les coureurs se sont ensuite assis pour un appel d’une heure avec un conférencier invité. La gamme comprenait des stars internationales comme Sven Nys, Katerina Nash, et Marque Lucinda; Les cavaliers nord-américains Curtis White et Rebecca Fahringer; et les meilleurs entraîneurs comme Jim Miller et Grant Holicky, entre autres.

Les coureurs et les entraîneurs ont abordé un large éventail de sujets, de la bonne préparation aux courses aux attributs de caractère qui aident les coureurs à devenir des champions.

Nys a parlé de l’importance du respect et a rappelé le cas en 2012 lorsqu’il a approché un fan qui lui avait jeté de la bière au visage lors d’une course belge. Shirin Van Anrooij, l’actuelle championne du monde junior féminine, a expliqué aux membres du camp comment elle monterait sur son entraîneur les soirs de semaine après l’école afin de terminer ses études.

Brand s’est entretenue avec les coureurs après avoir terminé un entraînement exténuant de cinq heures.

«Ses cheveux étaient encore humides de la douche, et elle est un peu brouillée, et elle partage ses expériences avec ces enfants qui l’idolâtrent», a déclaré Proctor. «J’amène ces rock stars à un niveau humain et montre qu’elles sont accessibles. Je crois en la création de ces connexions. »

Plus de 75 enfants ont participé au camp 2020, sous une forme ou une autre. Après la fin du camp en septembre, la boîte de réception de Proctor était remplie de commentaires des enfants.

Un coureur a dit qu’il avait aimé entendre le coureur belge des moins de 23 ans Niels Vandeputte.

«C’était vraiment intéressant d’entendre un jeune cavalier travailler à sa manière et les défis auxquels il a été confronté», a écrit le courriel. «Je ne suis que quelques années derrière lui, donc ça m’a donné du bon [insight] sur quoi travailler. »

Un autre message faisait référence au discours de l’entraîneur Chris McGovern, qui aide à diriger le programme américain de cyclo-cross en Europe.

«Il nous a parlé de vous placer autour d’autres personnes qui réussissent», lit-on dans le message. «Il a également expliqué que toutes les courses ne seront pas une bonne course. Il vous suffit de continuer à travailler dur et à vous entraîner. »

Proctor a déclaré que les enregistrements hebdomadaires et les appels de zoom avaient aidé les enfants à rester motivés, même au lieu de la course. Au fur et à mesure que le camp avançait, de plus en plus d’événements de cyclocross américains ont été annulés, culminant avec l’annonce par USA Cycling en septembre que le Les championnats nationaux américains de cyclocross 2020 ont été annulés.

Même si les courses ont été supprimées du calendrier, Proctor a continué les appels hebdomadaires. Le fait que les enfants s’enregistrent les uns avec les autres – et écoutent les coureurs et les entraîneurs – leur a donné quelque chose à espérer.

Et cela leur a fourni des conseils utiles qui, un jour, pourraient les aider à naviguer dans le flux et le reflux d’une carrière de cycliste professionnel ou d’une carrière dans un autre domaine.

Teunissen a offert ce conseil en se remémorant sa victoire au titre mondial de 2013. Bien sûr, la victoire était bonne – et elle s’est heurtée à un peloton de futurs talents du WorldTour. Plus important que la victoire, a déclaré Teunissen, il a apprécié la course et s’est amusé à courir dans le parc boueux du Kentucky.

“Cela semble cliché, mais mon conseil est de toujours s’amuser”, a déclaré Teunissen. «Déjà à neuf ans, je voulais être cycliste professionnel, mais j’ai vu des enfants abandonner l’école pour se concentrer complètement sur cela. Ils ont tous perdu le plaisir. Je pense qu’il est important de toujours s’amuser.



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