Come Will Barta ha sbloccato il suo futuro nel WorldTour alla cronometro della Vuelta a España – VeloNews.com

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Un mese dopo la cronometro Ézaro della Vuelta a España di quest’anno, Will Barta ha ancora un pensiero fastidioso in fondo alla sua mente.

Dove poteva essere andato un secondo più veloce?

Tuttavia, quel fastidioso tic non è niente in confronto alle vibrazioni positive che inondano la mente del 24enne quando ripensa a quella 13a tappa della gara di questo autunno.

Barta aveva iniziato il test di 34 chilometri senza contratto e senza opzioni. Ha continuato a stappare un giro di 46 minuti e 40 secondi che avrebbe potuto essere sufficiente per assicurargli un futuro ai vertici del ciclismo professionistico.

“Ho pensato che stavo correndo per la mia carriera in quel TT”, ha detto Barta VeloNews. “Non solo che stavo correndo per la mia carriera, ma stavo pensando ‘OK se è così [my career] non continua, questa è la mia occasione per ottenere il miglior risultato in qualsiasi tappa o qualsiasi cosa nel ciclismo “.

Abbastanza sicuro, Barta ha preso il suo miglior risultato in assoluto, secondo posto.

Sebbene il giovane americano possa aver perso di un secondo contro Primož Roglič quel giorno, Barta è stato il vero vincitore: il suo giro di rottura ha aperto la porta finale a un contratto con il suo dream team, EF Pro Cycling.

Will Barta
Barta ha corso gran parte della Vuelta a España ancora incerto sul suo futuro. Foto: foto di Justin Setterfield / Getty Images

All’inizio della stagione, Barta ei suoi compagni di squadra CCC avevano appreso che il la squadra era in difficoltà finanziarie poiché il suo sponsor principale ha lottato sotto le ricadute finanziarie della pandemia COVID-19. Fu solo dopo mesi di incertezza che Circus-Wanty Gobert ha acquistato la licenza WorldTour.

Tuttavia, non c’era quasi spazio per il roster del team CCC esistente nella squadra sostenuta dal Belgio, incluso Barta.

Entrando nella Vuelta, Barta temeva che il suo breve mandato di due anni nel WorldTour stesse volgendo al termine.

“Anche all’inizio della Vuelta non avevo un accordo certo per il 2021 – tutte le squadre che avevo contattato erano ancora incerte”, ha detto. “Ogni squadra continuava a dire che non era ancora certa, e l’elenco delle squadre che inizialmente avevano detto” forse “era sceso. Ad essere onesti, il TT alla Vuelta è stato ciò che mi ha davvero spinto al limite. “

Nei giorni successivi alla tappa di Ézaro, un contratto con EF Pro Cycling è arrivato nella casella di posta di Barta.

Era un accordo che era il prodotto di un tre mesi in ansia di aspettare e sperare.

Non appena il presidente del CCC Team Jim Ochowicz ha confermato che la squadra era in difficoltà, l’agente di Barta ha lavorato ai telefoni cercando le aperture. Tuttavia, con i ciclisti che invadono il mercato sia come futuro del CCC Team che di NTT Pro Cycling sembrava in dubbio, gli acquirenti hanno avuto il lusso di scegliere poiché l’offerta ha superato la domanda. Barta rimase con una lunga lista di “forse”.

EF Pro Cycling era in cima alla lista dei desideri di Barta per il 2021. La squadra americana ha soddisfatto tutte le aspettative e ha ricambiato l’interesse. Tuttavia, come tante altre squadre in estate, non sono state in grado di impegnarsi così presto.

“Da quando sono diventato professionista, ho davvero pensato che EF sembrasse una super squadra”, ha detto Barta. “Anche quando ha iniziato a sembrare piuttosto incerto con CCC, penso che EF fosse uno dei migliori team in cui volevo andare”

Tra agosto e l’inizio della Vuelta a metà ottobre, l’elenco di Barta dei “forse” iniziali si era ridotto drasticamente mentre le squadre chiudevano i loro libri.

“Quando è partita la Vuelta c’erano forse tre possibilità, ma dopo il TT penso che abbia aperto alcune porte che potrebbero forse funzionare. Ma era una di quelle cose in cui potrebbe volerci del tempo per vedere se sarebbe successo qualcosa “, ha spiegato Barta.

“Nel giro di pochi giorni da quel TT, EF mi ha inviato qualcosa anche. Ero super entusiasta di andare da loro, quindi non ho esplorato molto le altre offerte perché penso che EF sia una squadra così buona per me “.

A poche settimane dalla conclusione della Vuelta a Madrid, EF Pro Cycling ha confermato il nuovo acquisto, iscrivendo Barta un altro anno al WorldTour.

Nelle ore successive alla cronometro della Vuelta, Barta ha parlato della sua intensa delusione in un secondo posto così stretto. Quando al telefono a VeloNews un mese dopo, l’irritazione di Barta fu più che bilanciata da un accordo di un anno che lo avrebbe visto collegarsi con i suoi ex compagni di squadra di Hagens Berman Axeon e guidare al fianco dei veterani statunitensi che aveva a lungo guardato.

“Sono ancora deluso: vincere una tappa del Grand Tour è qualcosa che tutti sognano e quindi perderlo per un secondo è difficile. Ma di sicuro ne sono soddisfatto. ” Barta ha detto questa settimana. “E chissà, quella prestazione potrebbe aver davvero aiutato a salvare il mio posto nel WorldTour.”

Nessuna rete di sicurezza statunitense

Barta ha trascorso tre anni a correre in America con Hagens Berman Axeon, ma era preoccupato che tornare a correre negli Stati Uniti potesse non essere un’opzione. Foto: Getty

La carriera ciclistica di Barta sarebbe stata tutt’altro che finita se l’accordo EF non si fosse concluso. Tuttavia, il corridore di tappa in erba era preoccupato che il suo tempo nel livello più alto potesse essere giunto al termine.

Manciate di motociclisti hanno recentemente rinunciato a un posto nel WorldTour per correre a livello Continental o Pro Continental nel 2021 come i budget del team sono ridotti e le scosse di CCC Team e NTT Pro Cycling hanno il loro pedaggio. Ma Barta era preoccupato che, come americano, il passaggio a una squadra di seconda divisione non sarebbe stato così semplice data la sua visione a lungo termine delle corse nella massima serie del ciclismo.

“Quando ho avviato la Vuelta, stavo davvero iniziando a sentire che forse questa è la mia unica possibilità in un grande tour, ad essere onesti”, ha detto. “È più facile trovare un accordo in una squadra continentale europea se hai corso a livello WorldTour, ma anche così, la maggior parte dei team conti e pro conti si prende davvero cura dei piloti della propria nazione, quindi non potevo esserne sicuro. “

Allora perché non tornare a casa per correre con una squadra americana?

“Non ci sono molte gare negli Stati Uniti ora, quindi avevo davvero paura che se fossi entrato in una squadra continentale americana sarebbe stato davvero difficile tornare al WorldTour”, ha spiegato Barta. “Quest’anno con COVID in particolare, non ci sono state gare negli Stati Uniti e con le cose piuttosto sconosciute per il prossimo anno ho pensato che ci fosse una buona possibilità che non ci fossero molte gare negli Stati Uniti anche il prossimo anno.”

L’unica opzione nordamericana di Barta era il ciclismo da rally. Il compagno di squadra del CCC-Team Joey Rosskopf firmato per la squadra di Minneapolis questo autunno, e Ben King lo è anche impostato per unirsi a loro nel 2021 dopo aver lasciato NTT Pro Cycling.

Purtroppo, quando Barta è venuto a chiamare, la squadra era già al completo.

“Prima della Vuelta, di sicuro stavo diventando piuttosto preoccupato per quello che avrei fatto”, ha detto. “Stavo anche guardando con cosa sarei tornato a scuola e tutto il resto, ad essere onesti.”

Un TT accuratamente ricollegato, un cambio bici perfettamente eseguito e un giro perfetto dopo, Barta scambierà i libri di scuola con i libri di strada per un altro anno.

Tuttavia, è probabile che la perdita di un secondo possa prudere per sempre nella parte posteriore della mente di Barta. Ma quella sconfitta di misura gli è valsa l’opportunità di gareggiare per molte altre vittorie di tappa durante l’anno a venire.

“Voglio dire un secondo, puoi scoprirlo quando guardi indietro a così tanti punti del corso”, ha detto Barta. “Sicuramente sono deluso, ma sono ancora più orgoglioso della prestazione, e sono anche entusiasta di dove mostra che ho la possibilità di finire come ciclista”.



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