Come un Jan Ullrich pulito e sobrio ha pedalato indietro dal baratro

Come un Jan Ullrich pulito e sobrio ha pedalato indietro dal baratro


Jan Ullrich è tornato in prima pagina, e questa volta è per tutte le giuste ragioni.

Per la maggior parte degli ultimi due decenni, il 1997 Tour de France il vincitore era spesso al centro di un vortice mediatico per tutte le ragioni sbagliate.

Ammissioni per doping, perp walk, DUI, divieti di corsa e angoscia personale e cadute professionali sia dentro che fuori dalla bici hanno alimentato la macchina dei media per il primo e unico vincitore della maglia gialla della Germania.

Nel 2018, Ullrich era a un punto di rottura. Più di un decennio dopo il ritiro, un incidente di alto profilo che ha coinvolto una prostituta che ha affermato di aver cercato di strangolarla e uno scontro con un attore tedesco a Maiorca ha quasi spinto “Der Kaizer” al limite.

Fortunatamente, Ullrich ha trovato invece la salvezza.

Ullrich ha ammesso i suoi guai quell’anno in una lettera pubblica onesta ed emotiva pubblicata sui media tedeschi ed è riuscito a uscire pulito e sobrio dopo un periodo in un centro di riabilitazione di Miami.

Ora, tre anni dopo, un Ullrich di 47 anni, sano e pulito, sta tornando in punta di piedi alla ribalta pubblica.

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Il mese scorso, Ullrich ha fatto un paio di apparizioni pubbliche che hanno confermato che è di nuovo in salute.

In primo luogo, si è unito all’ex nemesi e collega rifugiato doping Lance Armstrong su un podcast. E il mese scorso ha corso una gran fondo di oltre 300 km a Maiorca.

“Finalmente sono tornato nella grande famiglia del ciclismo”, ha detto Ullrich ai giornalisti a Maiorca secondo radsport-news.com. “Sono contento di rivedere i vecchi ragazzi. È passato molto tempo da quando ho percorso 300 km, forse nel 2003. La mia energia è tornata e l’obiettivo di oggi è solo divertirmi”.

Pulito e sobrio, di nuovo sotto i riflettori

La storia di un Ullrich sorridente e in forma è l’ultimo capitolo di una delle storie più drammatiche, tortuose e finalmente redentrici della storia del ciclismo.

Un protetto che ha vinto il Tour nel 1997 all’età di 23 anni, Ullrich è stato annunciato come il prossimo cinque volte vincitore del Tour de France. Eppure presto cadde in un buco oscuro riempito con i detriti della generazione EPO.

Dopo aver vinto il titolo mondiale amatoriale nel 1993, l’ex tedesco dell’est è entrato nei ranghi dei professionisti, finendo secondo dietro a Bjarne Riis nel suo debutto al Tour del 1996 e vincendo l’anno successivo al trotto.

Molti avevano predetto che presto si sarebbe unito al club della maglia gialla da cinque vittorie.

Primo vincitore del Tour della Germania, divenne presto il simbolo di un paese orgoglioso e riunificato. Il ciclismo tedesco era in piena espansione e “Der Kaizer” guidava una generazione di ciclisti che erano al centro della scena nel ben oliato team Telekom.

Le cose però sono andate presto fuori dai binari. Ullrich ha sofferto sotto il peso delle aspettative e ha lottato con il proprio peso, spesso andando così morbido in bassa stagione che avrebbe dovuto bruciarsi solo per mettersi al top della forma per il Tour.

Lesioni e mancate accensioni, nonché perdite per Marco Pantani nel 1998 e a Lance Armstrong nel 2000, lo fermarono sulle sue tracce al Tour. Dopo aver vinto una volta, non avrebbe mai più vinto e sarebbe arrivato secondo cinque volte in tutto.

Ullrich ha continuato a vincere la medaglia d’oro olimpica ai Giochi di Sydney del 2000 e il titolo mondiale a cronometro nel 2001.

Poi sono arrivati ​​gli scandali, le allusioni al doping, gli infortuni, gli errori e i problemi personali fuori dalla moto. Ullrich, a lungo perseguitato dai media tedeschi, è stato legato all’Operación Puerto nel 2006 e gli è stato impedito, insieme a molti altri, di iniziare il tour di quell’anno.

Nel 2006, un Ullrich umiliato era quasi finito e non ha mai corso di nuovo, ritirandosi ufficialmente nel febbraio 2007. Come quasi tutti gli altri in quell’epoca, si rifiutò di ammettere i suoi modi di imbrogliare, dichiarando audacemente nella sua conferenza stampa finale, “Non mi sono mai drogato”.

Guardando indietro, Ullrich ha ammesso di aver lottato con le pressioni e le richieste che derivavano dal ciclismo superstar.

“Ho avuto molti alti e bassi e credo di aver fatto molti errori. Forse allora ero troppo giovane per gestire la pressione”, ha detto ai giornalisti a Maiorca. “Ma il ciclismo è e sarà la mia vita. Soprattutto qui a Maiorca, un paradiso non solo per i ciclisti. Non vivo qui senza un motivo. Vado molto in bicicletta, ho amici qui. Ora sono di nuovo una persona felice”.

L'ex ciclista tedesco Jan Ullrich (R) lascia dopo essere comparso in tribunale a Weinfelden il 21 luglio 2015 per il suo coinvolgimento in un incidente di tre auto e guida sotto l'effetto dell'alcol lo scorso anno.  FOTO AFP / FABRICE COFFRINI
Jan Ullrich, mostrato qui mentre lascia un’udienza in tribunale nel 2015, è pulito e sobrio dopo essere uscito da un centro di riabilitazione tre anni fa. (Foto: AFP/Getty Images)

Trovare una via d’uscita da un luogo oscuro

Per anni, Ullrich è stato perseguitato dai media tedeschi e dalle autorità antidoping.

Per molto tempo, Ullrich ha rifiutato di ammettere le sue indiscrezioni sul doping. Dopo aver lasciato lo sport nel 2006, sembrava aver perso la strada e la sua vita personale è andata fuori controllo.

Ci sono stati diversi incidenti pubblici di alto profilo che hanno sottolineato una spirale personale che molti temevano potesse finire per il peggio. Si è separato da due ex mogli ed è stato coinvolto in un incidente di guida in stato di ebbrezza.

Nonostante abbia ammesso nel 2013 di essersi drogato con il sangue con il capobanda di Puerto Eufemiano Fuentes, confessare il suo passato di doping non sembrava alleviare il dolore. In seguito ha ammesso di essere perso in una foschia di alcol e droghe.

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Quando alla fine ha ammesso di essersi dopato per gran parte della sua carriera, è rimasto sulla difensiva e ha insistito sul fatto che non stava facendo nulla che il resto dei suoi coetanei non facesse.

Per i motociclisti dell’era EPO, molti hanno affermato di non avere altra scelta che iniettarsi aghi nelle braccia e prendere pillole per rimanere in piedi e avere qualche speranza di vincere. Nella logica contorta del giorno, nessuno stava imbrogliando nessuno se tutti gli altri si stavano dopando.

Anche oggi, un provocatorio Ullrich si rifiuta di restituire la sua medaglia d’oro olimpica del 2000, e il CIO e altri funzionari non possono farci nulla poiché è ben oltre le scadenze per azioni o sanzioni ufficiali.

“Quasi tutti all’epoca assumevano sostanze dopanti. Non ho preso nulla che non fosse stato preso dagli altri”, ha detto Ullrich all’epoca. “Sarebbe stato barare per me solo se avessi ottenuto un vantaggio, il che non è stato il caso. Volevo solo assicurarmi di avere pari opportunità”.

Nel 2018, Ullrich è stata arrestata nella proprietà maiorchina dell’attore tedesco Til Schweiger, e una prostituta in seguito ha accusato Ullrich di averla strangolata fino a farla svenire. La sua seconda moglie lo aveva già lasciato e Ullrich era al limite.

Ullrich si è ricoverato in un centro di riabilitazione, pubblicato a lettera pubblica sui media tedeschi, e ha promesso di ripulirsi.

“Ho imparato molto durante la fase di disintossicazione a Miami. Ero circondato da persone con un destino simile e da ottimi terapisti e medici. Ora sono consapevole di essere malato per ragioni che non voglio approfondire oggi”, ha scritto Ullrich nel 2018. “Con la disintossicazione, ho gettato le basi per la mia nuova vita. Se vuoi, ho dominato le prime tappe del mio personale Tour de France”.

Dopo essere rimasto sobrio per tre anni, Ullrich sembra assaporare il suo nuovo inizio.

Il mese scorso, Ullrich ha fatto il suo primo grande successo pubblico in una riunione con l’ex nemesi Armstrong. Il tedesco si è unito ad Armstrong, George Hincapie e all’ex direttore del servizio postale degli Stati Uniti Johan Bruyneel in un podcast che ha fatto notizia in tutto il mondo.

“Ero quasi come Pantani, ero quasi morto”, ha detto Ullrich nel podcast Armstrong. “Sono tornato in vita. I miei amici mi stanno riportando in vita. Sono molto felice ora”.

Come Ullrich, anche Armstrong è stato pubblicamente svergognato dopo essere stato costretto ad ammettere che le sue sette maglie gialle sono arrivate dopo anni di doping, che sono state tutte eliminate dal record ufficiale del Tour. Non che per Armstrong sia stato più facile di Ullrich, ma il texano è riuscito a far fronte meglio alle ricadute.

Ullrich cadde in depressione e abusò di droghe ricreative e alcol, e alla fine finì in un centro di riabilitazione a Miami.

Armstrong è andato a trovarlo e i due hanno riacceso la loro relazione unica. Armstrong ha affermato che Ullrich è stato l’unico pilota della sua epoca che lo ha davvero sfidato, anche se entrambe le loro eredità di corse rimangono oggi offuscate.

Ci furono molte vittime nell’era EPO, con diversi motociclisti che morirono di overdose, suicidi e altre morti precoci. Pantani, ovviamente, è morto tragicamente per overdose nel 2004, i suoi amici e la sua famiglia non sono stati in grado di riportarlo indietro dall’abisso.

Ullrich sembra felice di avere una seconda possibilità.

Jan Ullrich 1997
Jan Ullrich ha vinto il Tour de France 1997, ma presto ha incontrato una serie di problemi dentro e fuori dalla moto. (immagini Getty)

Ritorno alle sue radici

I fan e i media tedeschi sembrano essersi affezionati al nuovo look di Ullrich. A lungo al centro dei titoli dei tabloid, Ullrich sta tornando silenziosamente alla vita pubblica.

Un Ullrich pulito e sobrio si è riunito con la famiglia e gli amici ed è tornato in Germania e a Maiorca, dove vive per parte dell’anno. Anche Ullrich ha ripreso a guidare e ad allenarsi su strada ed è di nuovo sano e in forma.

“Dio mi ha dato questo corpo e Dio mi ha dato questo talento e poi non sono niente o a tutto gas”, ha detto Ullrich a Maiorca. “Mi alleno tutti i giorni e bevo solo acqua. Ho smesso di alcol e droghe tre anni fa. Vivo in modo molto sano e la mia ragazza cucina cibo molto sano per me”.

Ullrich dice di essere un fan della generazione di piloti di oggi, ed è tornato a guardare le grandi gare in TV dopo molti anni in cui era troppo doloroso essere troppo vicino allo sport che un tempo dominava.

Il mese scorso, ha incontrato Tadej Pogačar a Parigi dopo la presentazione del Tour de France 2022.

“La mia generazione è stata segnata dal doping e dall’EPO”, ha detto. “Il ciclismo pulito è molto bello.

“Il mio grande idolo era, è e sarà sempre Miguel Indurain, è soprattutto per me”, ha detto a Maiorca. “Attualmente, Peter Sagan, Julian Alaphillipe, Tadej Pogačar e Tony Martin sono tra i miei preferiti. Anche se Tony ora purtroppo si ferma. E anche Max Schachmann è un grande pilota per me”.

Proprio come l’impatto di Armstrong sul ciclismo statunitense, Ullrich rimane una figura controversa.

La sua ascesa e la sua caduta continuano a risuonare e a dividere la comunità ciclistica tedesca. Resta da vedere quanto Ullrich potrebbe ricevere un abbraccio pubblico e se un giorno assumerà un ruolo più importante nello sport.

Rivedere Ullrich in sella alla moto e con il sorriso sulle labbra, tuttavia, è qualcosa di straordinario per chiunque abbia seguito i suoi tanti alti e bassi negli ultimi due decenni.





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