Cinque spunti di discussione dalla Strade Bianche 2021

Cinque spunti di discussione dalla Strade Bianche 2021


Gli attacchi sorprendenti di Van der Poel

Mathieu van der Poel attacca alla Strade Bianche 2021 (foto di Tim de Waele / Getty Images)

Dai ciottoli delle classiche ai circuiti di ciclocross in tutto il mondo, abbiamo già visto Mathieu van der Poel (Alpecin-Fenix) fare molte cose impossibili su una bicicletta. Ma oggi in Toscana, ha prodotto qualcosa del genere che non abbiamo mai visto prima da lui.

Mentre gran parte del suo successo su strada finora è stato principalmente il risultato del suo enorme motore e della sua capacità di andare a lungo, la vittoria di oggi alla Strade Bianche si è basata su due accelerazioni improvvise e incredibilmente potenti.

Il primo è arrivato sul tratto sterrato finale, quando l’olandese è sceso di sella, ha aumentato la cadenza e ha cancellato gli altri sei corridori rimasti nel gruppo di testa.

Dopo pochi minuti per riprendere fiato, Julian Alaphilippe (Deceuninck – Quick-Step) e Egan Bernal (Ineos Grenadiers) sono riusciti a raggiungerlo, ma sono rimasti entrambi impotenti quando Van der Poel ha fatto esattamente la stessa cosa sull’ultima salita a Piazza del Campo.

Il fatto che Julian Alaphilippe, un pilota il cui calcio incisivo è stato impareggiabile nelle ultime stagioni, non è riuscito nemmeno ad eguagliare queste accelerazioni ha dimostrato quanto fossero potenti. Il ciclismo non ha mai visto artisti del calibro di Mathieu van der Poel e continua a trovare nuovi modi per stupirci.

Van den Broek-Blaak continua la toppa viola di fine carriera con un’altra vittoria dei Classici

Chantal Van Den Broek – Blaak (Team SDWorx) vince la 7a Strade Bianche 2021, (foto di Luc Claessen / Getty Images)

Nonostante tutti i discorsi di Anna van der Breggen (SD Worx) e Annemiek van Vleuten (Movistar), la loro connazionale olandese Chantal van den Broek-Blaak è stata recentemente altrettanto prolifica nei maggiori classici.

Alla sua terza gara da quando ha vinto il Giro delle Fiandre 2020 verso la fine della scorsa stagione, Van den Broek-Blaak è stata nuovamente vittoriosa oggi a Strade Bianche, attaccando a 6 km dal traguardo con una mossa che ricordava l’attacco in solitaria che ha fatto a vincere la prima gara.

Sebbene sia stata generalmente vista come una ciclista supplementare per aiutare a preparare gli attacchi per i compagni di squadra come Anna van der Breggen, oggi sembrava la ciclista più forte di SD Worx per tutta la gara. Prima della sua mossa vincente, era già salita sulla strada in due occasioni precedenti, in primo luogo come parte di un piccolo e pericoloso gruppo che si è rivelato subito chiaro che comprendeva anche Ellen van Dijk (Trek-Segafredo) e Mavi Garcia ( Ale BTC Ljubljana), poi ancora con Elisa Longo Borghini (Trek-Segafredo).

Nonostante tutti questi sforzi, aveva ancora le gambe per attaccare a 6 km dal traguardo, ancora una volta con Longo Borghini al volante. Poi sulla salita finale, nonostante di solito non possedesse un finale così forte come l’italiana, è riuscita a vincere la volata in salita a due donne per la vittoria.

Il risultato è stato un altro grande giorno per i Paesi Bassi, poiché la vittoria di Van der Poel nelle gare maschili ha significato che gli stessi identici due corridori olandesi che hanno vinto il Giro delle Fiandre dello scorso anno hanno trionfato anche oggi.

Diversi gruppi di straordinari talenti mostrano perché questa è una delle migliori gare dell’anno

Strade Bianche 2021 (foto di Tim de Waele / Getty Images)

Una delle cose che rende così speciale la Strade Bianche è come, più di ogni altra gara in calendario, sembri attrarre ogni tipo di pilota.

Nella gara maschile questo è stato il caso di quest’anno probabilmente più che in qualsiasi edizione precedente, poiché un gruppo di straordinaria qualità ha costituito la selezione cruciale.

Gli specialisti di classici Van der Poel, Alaphilippe e Van Aert sono stati raggiunti dai vincitori del Tour de France Tadej Pogacar (UAE Team Emirates) ed Egan Bernal (Ineos Grenadiers), insieme ai giovani prodigiosi Tom Pidcock (Ineos Grenadiers) e Quinn Simmons (Trek-Segafredo) – più il 27enne Michael Gogl (Qhubeka-Asos), che deve essere riconosciuto come un talento rivoluzionario per stare al passo con questo lotto.

Con un’età media di soli 24 anni, si distinse anche per la sua giovinezza, con Alaphilippe che si trovava nella nuova situazione di essere lo statista più anziano del gruppo.

La natura delle corse femminili, che sono meno specializzate, significa che siamo più abituati a gruppi di questa qualità che vanno bene insieme, ma anche allora il talento in testa alla gara era uno spettacolo da vedere, con i corridori SD Worx che si univano di Van Vleuten, Borghini, Vos, Cecilie Uttrup Ludwig (FDJ-Nouvelle Aquitaine Futuroscope), Kasia Niewiadoma (Canyon-SRAM) e, prima di uno sfortunato meccanico, un’impressionante Lotte Kopecky (Lotto-Soudal). L’unico nome importante che mancava (a parte i velocisti) era Lizzie Deignan, che non è partita dopo essere stata colta da un raffreddore.

SD Worx trionfa nei panni di Deceuninck – Quick-Step vacilla

Chantal van den Broek-Blaak vince la Strade Bianche 2021 (foto di Luc Claessen / Getty Images)

I primi segnali di questa primavera erano che SD Worx e Deceuninck – Quick-Step sarebbero stati ancora una volta le squadre dominanti rispettivamente nel gruppo femminile e maschile, ma mentre la prima ha tenuto un’altra masterclass oggi in Toscana, le seconde erano sorprendentemente sotto la media.

Con Demi Vollering al sesto posto, Van der Breggen al terzo e Van den Broek-Blaak alla vittoria, i piloti dell’SD Worx rappresentavano la metà di quelli tra i primi sei, e hanno davvero fatto valere il loro vantaggio numerico una volta effettuata la selezione. Sebbene nessuno dei loro fiumi fosse necessariamente il più forte in gara, insieme erano una forza inarrestabile e hanno lavorato bene per bloccare gli attacchi di altri corridori, in particolare una mossa dall’aspetto molto pericoloso di Marianne Vos (Jumbo-Visma) e Annemiek van Vleuten (Movistar).

Non c’era tanta coesione nell’inseguimento quando il loro pilota, Van den Broek-Blaak, è salito sulla strada con Borghini, permettendo al duo di uscire libero. Anche allora la squadra aveva un’altra carta da giocare, visto che Van den Broek-Blaak ha avuto la possibilità di citare i suoi compagni di squadra nel gruppo dietro come scusa per non fare turni, costringendo Borghini a fare tutto il lavoro nel run-in. alla salita, solo per passarla in volata. È stata una tattica spietata, ma molto efficace che ha visto lei e la squadra reclamare la vittoria.

Deceuninck – Quick-Step avrebbe sperato in una simile dimostrazione di numeri per contrastare la minaccia rappresentata da individui come Van der Poel e Wout van Aert (Jumbo-Visma), ma erano sorprendentemente assenti alla fine della gara. Davide Ballerini e João Almeida hanno entrambi subito problemi meccanici sulle strade sterrate, il che potrebbe in parte spiegare il motivo per cui sono scomparsi, ma di solito ti saresti aspettato che artisti del calibro di Kasper Asgreen e Zdenek Štybar fossero stati più coinvolti.

Ciò ha lasciato Alaphilippe isolato nel gruppo di testa, con Ineos Grenadiers che lo superavano in numero con Tom Pidcock ed Egan Bernal entrambi presenti, e persino Qhubeka-Assos e Alpecin Fenix ​​che possiedono più corridori nell’inseguimento dietro, che era anche privo di qualsiasi Deceuninck – Quick-Step cavalieri.

Alaphilippe è stato comunque quasi in grado di vincere la gara da solo, perdendo solo la forza di Van der Poel. Tuttavia, sarebbe potuta essere una gara molto diversa se avesse avuto più compagni di squadra ad aiutarlo.

Monumento o no, vincere la Strade Bianche è un affare enorme

Mathieu van der Poel vince la Strade Bianche 2021 (Dirk Waem / BELGA MAG / AFP tramite Getty Images)

Poiché sta diventando un fenomeno annuale, la Strade Bianche di quest’anno è stata preceduta da un dibattito sull’opportunità o meno di considerarla il sesto monumento.

Mentre le opinioni rimangono divise e non è stato raggiunto alcun consenso, una cosa è certa è che si tratta di una gara che i piloti tengono in grande stima, come dimostrano le gare competitive e le celebrazioni al traguardo.

“È una delle gare che volevo davvero vincere”, ha detto Van der Poel dopo aver rivendicato la vittoria, e anche se i suoi pugni in aria al traguardo non hanno eguagliato l’estasi con cui ha salutato la conferma del suo Giro delle Fiandre fotofinish l’anno scorso, era ancora la celebrazione di un uomo che sa di aver appena ottenuto una delle migliori e più grandi vittorie della sua carriera.

Allo stesso modo, gli abbracci che Van den Broek Blaak ha scambiato con i suoi compagni di squadra al traguardo hanno espresso forti emozioni, e le sue stesse celebrazioni sarebbero state senza dubbio più vigorose se non fosse stata così chiaramente esausta.

Finché i piloti continuano a presentarsi ea gareggiare così forte, e finché le strade sterrate continuano ad aiutare la corsa brillantemente divertente, non importa quale sia lo stato ufficiale di questa gara.



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