Cinque spunti di discussione dalla corsa su strada maschile dei Mondiali di Imola 2020

Cinque spunti di discussione dalla corsa su strada maschile dei Mondiali di Imola 2020


Il trionfante Julian Alaphilippe termina il progetto francese

Julian Alaphilippe attacca a Imola (Luca Bettini / POOL / AFP via Getty Images)

Si dice molto sul fatto che non c’è stato un vincitore francese del Tour de France dal 1985, ma la nazione ha anche sopportato una lunga serie di vincitori nella corsa su strada maschile ai Campionati del mondo.

L’ultima vittoria è arrivata nel 1997 per gentile concessione di Laurent Brochard e da allora le altre tradizionali potenze europee del ciclismo, Italia, Spagna e Belgio, l’hanno vinta rispettivamente quattro, cinque e due volte.

Quando Julian Alaphilippe è entrato in scena a metà dell’ultimo decennio, sembrava esattamente il tipo di pilota potente e incisivo che poteva porre fine a quel particolare progetto. Oggi, avendo già raccolto una serie di altri grandi classici, ha realizzato quella speranza e ha vinto alla Francia la tanto attesa medaglia d’oro.

Ha vinto la gara nel suo tipico stile spericolato, lanciando uno dei suoi tipici attacchi incisivi sulla salita finale, con una svolta di velocità che nessuno poteva eguagliare, e in solitario per il resto dei 12 km fino al traguardo.

La sua faccia era un’immagine di dolore fino alla fine, la sua bocca spalancata mentre ansimava, e la sua testa che girava compulsivamente mentre controllava e ricontrollava per assicurarsi che gli inseguitori non si stessero avvicinando.

Non lo erano, e un emozionato Alaphilippe ha avuto il tempo di festeggiare e ha lasciato che la sensazione di vittoria affondasse mentre tagliava il traguardo.

Difficilmente può esserci stato un vincitore dei Mondiali più popolare e carismatico di Alaphilippe. Dovrebbero essere 12 mesi divertenti guardarlo con la maglia iridata.

Wout van Aert vittima delle proprie forze

Wout van Aert è secondo a Imola 2020 (foto di Tim de Waele / Getty Images)

Paradossalmente, essere troppo bravi a volte può essere più un ostacolo che un vantaggio nel ciclismo.

Tutti a Imola sapevano che Wout van Aert era l’uomo da battere oggi. Al Tour de France all’inizio di questo mese il ventiseienne aveva mostrato il tipo di talento a tutto tondo che il ciclismo maschile non vedeva da decenni, combinando uno degli sprint di gruppo più veloci del gruppo con la capacità di scalare insieme ai candidati della maglia gialla.

Ciò significava due cose. In primo luogo, che tutti si assicurassero di cercare di coprire qualsiasi attacco che ha fatto, e in secondo luogo che nessuno vorrebbe lavorare con lui sapendo che li supererebbe alla fine.

La sua squadra belga ha fatto del suo meglio per aggirare questi due problemi ed è stata straordinariamente unita dietro il loro leader. Negli ultimi due giri hanno fatto molto del ritmo del gruppo e Tiesj Benoot, Tim Wellens e Greg van Avermaet hanno tutti aiutato a controllare i numerosi attacchi tentati.

Alla fine, però, la salita finale era troppo difficile da controllare. Van Avermaet ha impostato un ritmo serrato per il suo primo tempo, ma quando lo svizzero Marc Hirschi ha attaccato, Van Aert è stato lasciato a se stesso.

Aveva un disperato bisogno di seguire la ruota di Alaphilippe quando i francesi hanno fatto il suo attacco, ma non ci è riuscito, e quando altri quattro corridori si sono uniti a lui per formare un gruppo di inseguitori, inevitabilmente non sono riusciti a lavorare bene insieme, sapendo che riportare Alaphilippe avrebbe significato solo essere battuti Van Aert allo sprint.

Van Aert ha infatti vinto lo sprint per il secondo, e quindi aggiunge un’altra medaglia d’argento a quella vinta nella cronometro. Avrebbe potuto sperare in qualcosa di più, ma è comunque un bel risultato.

Meglio del resto Marc Hirschi conquista il bronzo

Il gruppo dell’inseguimento dietro Julian Alaphilippe a Imola 2020 (foto di Bas Czerwinski / Getty Images)

Wout van Aert che ha vinto lo sprint per l’argento avrebbe potuto essere inchiodato, ma chi ha preso il bronzo dai restanti quattro corridori del gruppo è stata una gara molto più aperta.

Marc Hirschi (Svizzera), Michał Kiwatkowski (Polonia), Jakob Fuglsang (Danimarca) e Primož Roglič (Slovenia) hanno formato un gruppo di inseguitori alle spalle di Alaphilippe, dopo le selezioni decisive effettuate sulla nona e ultima salita della ripida Cima Gallisterna.

Kwiatkowski e Hirschi sono stati i migliori velocisti sulla carta, anche se non si può mai dire come andrà lo sprint di qualcuno dopo oltre 250 km di corsa. Tuttavia, sono stati quei due piloti a essere i più veloci dietro a van Aert con Hirschi quasi a sfiorare il traguardo.

È stato un altro trionfo per il 22enne, che questo mese si è goduto uno straordinario Tour de France, dove ha vinto una tappa e ci ha intrattenuti con le sue gare d’attacco. E il suo istinto offensivo è tornato in bella vista anche oggi, costringendo la selezione iniziale di otto corridori con un’accelerazione sulla salita finale.

Il suo successo è stata un’ulteriore prova del fatto che un cambio della guardia sta avvenendo tra la vecchia istituzione e i giovani emergenti che stanno andando così bene in questa stagione, e che questo ex campione del mondo under 23 potrebbe un giorno vincere a livello senior.

Gli sloveni aggiungono entusiasmo con l’attacco di Tadej Pogačar

Tadej Pogačar attacca a Imola 2020 (Luca Bettini / POOL / AFP via Getty Images)

I Mondiali di solito bruciano lentamente, con la maggior parte dei giri che funziona come un graduale processo di riduzione e attrito piuttosto che un trampolino di lancio per gare emozionanti e offensive.

Quest’anno non ha fatto eccezione per la maggior parte, fino a quando il vincitore del Tour de France Tadej Pogačar ha lanciato un attacco al penultimo giro, con oltre 40 km ancora da percorrere fino al traguardo.

Con la maggior parte dei corridori, avremmo considerato senza speranza un attacco così precoce in solitaria, ma solo la scorsa settimana Pogacar aveva ottenuto qualcosa di altrettanto improbabile nella cronometro finale del Tour de France. E come se non bastasse, proprio ieri abbiamo assistito al trionfo di Anna van der Breggen nella gara elite femminile con un attacco sulla stessa salita e nello stesso giro.

Tuttavia, anche il vincitore del Tour de France non vanta la stessa superiorità sul resto del gruppo del vincitore del Giro Rosa Van der Bregen, e Pogačar è stato travolto dal gruppo guidato dal Belgio a circa 20 km dal traguardo.

Il piano era stato in parte quello di ammorbidire gli altri per l’uomo che aveva così drammaticamente sconfitto al Tour de France, Primož Roglič. E infatti, Roglič è riuscito a entrare nel gruppo degli inseguitori dietro Alaphilippe. Ma la sua mancanza di uno sprint gli è costata una medaglia e si è dovuto accontentare del sesto posto.

Tom Pidcock impressiona al debutto

Tom Pidcock agli Yorkshire Worlds 2019 (Yuzuru Sunada)

Con artisti del calibro di Geraint Thomas e dei fratelli Yates che hanno scelto di non correre, la Gran Bretagna ha portato a Imola una squadra inesperta.

Invece, la gara è stata affrontata come un’opportunità per il giovane potenziale più caldo della nazione, Tom Pidcock, per acquisire una preziosa esperienza e mostrare cosa poteva fare a livello senior.

Il 21enne è stato pubblicizzato da diversi anni, grazie al suo successo nel ciclocross e su strada vincendo gare come la Parigi-Roubaix sia a livello junior che under 23, e quest’anno ha goduto di una delle sue più grandi scoperte con una prestazione incredibilmente dominante per vincere il baby Giro u23.

Approfittando dell’ottimo lavoro di Luke Rowe di grande esperienza, Pidcock ha impressionato oggi, riuscendo quasi a sopravvivere all’aumento del ritmo nelle penultime salite per rimanere nel gruppo alla campana.

È andato via nell’ultimo giro, ma c’è da aspettarselo solo da un pilota non abituato alla distanza extra delle gare su strada d’élite come i Mondiali. Il suo finale di 42 ° posto è stato un debutto di successo e il Team Ineos, che solo la scorsa settimana ha annunciato di aver firmato Pidcock, sarà felice di come appare la loro nuova recluta.



Source link