Cinque seconde stagioni del WorldTour per il 2021 – VeloNews.com

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Una tranquilla stagione neo-pro di imparare le corde e portare le bottiglie non è più una cosa.

Un certo numero di debuttanti del WorldTour hanno scosso la stagione e l’hanno portata ai loro anziani nel 2020, mostrando scintille di brillantezza e la promessa di un futuro luminoso mentre il cambio generazionale del ciclismo continua.

Ecco cinque dei migliori esordienti del 2020 che sono destinati a suscitare una fiamma nella loro seconda stagione del prossimo anno:

Brandon McNulty – UAE-Team Emirates (USA, 22)

Foto: Tim de Waele / Getty Images

Cosa ha fatto nel 2020? Phoenix, Brandon McNulty nato in AZ, non ha avuto bisogno di molto per fare il suo passo. Nella sua prima gara dopo essere passato dal Rally Cycling, McNulty ha usato il suo grande motore da cronometro per scavalcare il campo e finire al quarto posto alla Vuelta a San Juan questo gennaio. Nove mesi dopo, era di nuovo su di esso, salendo forte ed emergendo come uno dei più veloci al mondo contro il tempo balza brevemente al quarto posto al Giro d’Italia prima di passare duro attraverso le Alpi per assicurarsi il 15 ° posto assoluto.

Qual è il prossimo?

McNulty ha ancora due anni di contratto con l’UAE-Team Emirates e si è guadagnato il posto in cima alla gerarchia di una squadra fiorente costruita attorno a Tadej Pogačar. Il 22enne giro in Italia questo autunno dovrebbe vederlo sedere su una posizione simile come il neo-acquisto Rafal Majka come opzione GC a tutto campo al Giro o alla Vuelta, o avrebbe potuto fargli vincere un debutto al Tour de France come top domestique per Pogačar. In entrambi i casi è una situazione vantaggiosa per tutti.

“Nel complesso, sono molto contento del mio debutto al Grand Tour”, ha detto dopo il Giro. Quattro top 10 e un risultato in classifica rispettabile sono davvero belli e spero di poter continuare a migliorare nel corso degli anni “.

McNulty ha il tempo dalla sua parte e il talento nelle vene. Potrebbe essere la prossima grande speranza del grande tour degli Stati Uniti insieme a Sepp Kuss.

João Almeida – Deceuninck-Quick-Step (Portogallo, 22)

Foto: Stuart Franklin / Getty Images

Cosa ha fatto nel 2020? Stavi guardando il Giro d’Italia, vero? João Almeida ha sfidato le probabilità e ha zittito i dubbiosi indossa la maglia rosa per 15 giorni al suo debutto in un grand tour. Anche se all’ultimo si è indebolito per finire quarto in classifica, il viaggio di Almeida attraverso l’Italia è stato tanto un punto di discussione post-gara quanto la vittoria finale di Tao Geoghegan Hart. L’asso del Quick-Step non ha mai vinto una tappa, ma è arrivato tra i primi cinque in sette occasioni e questa costanza è un ottimo segnale per il futuro.

E dopo?

Almeida si è segnato come una delle nuove stelle della classifica generale del WorldTour al Giro. L’unico problema che ha è che il compagno di squadra Remco Evenepoel, la prospettiva più calda di tutto il ciclismo, è pronto a tornare il prossimo anno. Patrick Lefevere and Co. andrà con il talento comprovato di Almeida o con l’enorme potenziale di Evenepoel nella scelta dei capitani della classifica generale?

“Sono ancora giovane e vedrò cosa riserva il futuro, ma quello che posso dirvi è che un giorno spero di indossare di nuovo questa iconica maglia rosa”, ha detto Almeida alla fine del Giro.

Se Almeida dovesse sostenere la sua svolta nel 2020 con un’altra stagione top nel 2021, Deceuninck-Quick-Step potrebbe improvvisamente diventare i re dei classici e una vera forza da grande tour. Whodathunkit.

Aleksandr Vlasov – Astana-Premier Tech (Russia, 24 anni)

Foto: James Startt

Cosa ha fatto nel 2020? Nuova speranza russa Aleksandr Vlasov ha superato Richie Porte per vincere il Mont Ventoux Dénivelé Challenge quest’estate e, poche settimane dopo, ha superato il collega neo-pro Almeida al Giro dell’Emillia. Il breakout di Astana si è rapidamente ripreso dalla delusione di un primo Giro abbandonato questo ottobre per finire 11 ° assoluto alla Vuelta a España, recuperando il tempo attraverso una serie di prestazioni di arrampicata di alto livello che lo hanno contrassegnato come uno dei migliori del gruppo quando la strada è in salita.

E dopo?

Gli occhi di Vlasov si sono senza dubbio illuminati quando la sua squadra ha confermato la partenza di Miguel Ángel López questa settimana. Senza “Superman” di cui preoccuparsi, Vlasov ha preso il posto di guida come futuro del grande tour di Astana. E, poiché Jakob Fuglsang compirà 36 anni nel 2021, il giovane russo potrebbe presto governare il posatoio nel bus della squadra e avere i primi dibs quando si tratta di scegliere le gare.

“È stato fantastico competere contro i migliori alpinisti e stare accanto a loro nelle salite più dure della gara”, ha detto Vlasov dopo la Vuelta. “Spero di tornare di nuovo qui con alcune ambizioni più grandi.”

Vlasov ha più che dimostrato il suo talento in questa stagione, e la porta è aperta per lui per portare quelle ambizioni più in alto possibile. Si vocifera ancora che Vlasov potrebbe trasferirsi a Ineos Grenadiers nel 2021, nel qual caso avrà i migliori boffins del mondo alle spalle per continuare i suoi rapidi progressi.

Mikkel Bjerg – UAE-Team Emirates (Danimarca, 22)

Foto: Stuart Franklin / Getty Images

Cosa ha fatto nel 2020? È stata una stagione sulle montagne russe per il tre volte campione del mondo a cronometro U23 Mikkel Bjerg. Il corpulento danese ha lottato per tutta la stagione invernale, ma lo slancio ha iniziato a ribollire con un paio di solidi risultati al TT alla Tirreno-Adriatico e ai mondiali prima di confermare la sua abilità contro il tempo per ottenere il terzo posto nella fase di apertura del Giro. La traiettoria imprevedibile è continuata da lì – Bjerg è andato all’attacco per la prima metà della gara in Italia per ottenere un altro podio prima che la sua esuberanza iniziale avesse la meglio su di lui e ha perso le gambe per le strade verso Milano.

E dopo?

Bjerg punta tutto su come puntare alle classiche e portare il suo predominio nelle gare a cronometro dagli U23 al livello senior nei prossimi anni. Correre al Giro lo ha escluso dal set principale delle classiche nordiche questo autunno, quindi un blocco di corse di un giorno insieme ai pesi massimi della squadra Alexander Kristoff e Matteo Trentin sarà probabilmente la sua prima richiesta ai membri del team quando elaboreranno i piani di gara per il 2021.

Andrea Bagioli – Deceuninck-Quick-Step (Italia, 21)

Foto: Justin Setterfield / Getty Images

Cosa ha fatto nel 2020? I punteggi più importanti dell’esplosivo italiano Andrea Bagioli quest’anno sono stati nelle gare di livello inferiore, con tappa vince al Tour de l’Ain e Coppi e Bartali e top-10 al Giro dell’Emillia e De Brabantse Pijl. Tuttavia, l’arrivo secondo assoluto al Coppi e Bartali per salire sul podio finale insieme a Jhonatan Narváez e al compagno di squadra portoghese Almeida dimostra che la competizione è stata agguerrita. Da lì, ha guidato una solida Vuelta, classificandosi decimo nella fase di apertura e terzo nella fase 10 prima di salvarsi nella fase 16.

E dopo?

Bagioli ha un contratto fino al 2021 ed è uno dei tanti volti giovanili del team Quick-Step. Dopo essersi tuffati nei grandi tour e nelle classiche di livello WorldTour, il prossimo anno potrebbe dipendere dalla direzione in cui il team decide di indirizzarlo. Tuttavia, i suoi risultati passati e le sue incisive capacità di arrampicata lo hanno visto inserirsi nelle scarpe lasciate dal Bob Jungels uscente come l’opzione “Wolfpack” per i classici collinari.



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