Cinq points de discussion de la course sur route masculine des Championnats du monde Imola 2020

Cinq points de discussion de la course sur route masculine des Championnats du monde Imola 2020


Le triomphant Julian Alaphilippe termine le repêchage français

Julian Alaphilippe attaque à Imola (Luca Bettini / POOL / AFP via Getty Images)

On parle beaucoup du fait qu’il n’y a pas eu de vainqueur français du Tour de France depuis 1985, mais le pays a également enduré un repêchage tout aussi long de vainqueurs dans la course sur route masculine aux Championnats du monde.

Leur dernière victoire remonte à 1997 grâce à Laurent Brochard et depuis lors, les autres puissances traditionnelles européennes du cyclisme, l’Italie, l’Espagne et la Belgique, l’ont respectivement remportée quatre, cinq et deux fois.

Lorsque Julian Alaphilippe est entré en scène au milieu de la dernière décennie, il ressemblait exactement au genre de cavalier percutant et puissant qui pouvait mettre fin à ce repêchage particulier. Aujourd’hui, ayant déjà ramassé une foule d’autres grands classiques, il a réalisé cet espoir et a remporté la France sa médaille d’or tant attendue.

Il a remporté la course dans son style typique de swashbuckling, lançant l’une de ses attaques percutantes sur la montée finale, avec un virage à une vitesse que personne ne pouvait égaler, et en solitaire le reste des 12 km jusqu’à l’arrivée.

Son visage était une image de douleur jusqu’à l’arrivée, sa bouche grande ouverte alors qu’il haletait pour respirer, et sa tête pivotait compulsivement alors qu’il vérifiait et revérifia pour s’assurer que les poursuivants n’étaient pas proches.

Ils ne l’étaient pas, et un Alaphilippe émotionnel a eu le temps de célébrer et de laisser le sentiment de victoire s’infiltrer alors qu’il franchissait la ligne.

Il ne peut guère y avoir eu de vainqueur des Mondiaux plus populaire et charismatique qu’Alaphilippe. Cela devrait être une période amusante de 12 mois à le regarder sous le maillot arc-en-ciel.

Wout van Aert victime de sa propre force

Wout van Aert termine deuxième à Imola 2020 (photo de Tim de Waele / Getty Images)

Paradoxalement, être trop bon peut parfois être plus un frein qu’un avantage en cyclisme.

Tout le monde à Imola savait que Wout van Aert était l’homme à battre aujourd’hui. Au Tour de France plus tôt ce mois-ci, le joueur de 26 ans avait fait preuve d’un talent polyvalent que le cyclisme masculin n’avait pas vu depuis des décennies, combinant l’un des sprints les plus rapides du peloton avec une capacité à grimper aux côtés des candidats au maillot jaune.

Cela signifiait deux choses. Premièrement, que tout le monde s’assurait d’essayer de couvrir toute attaque qu’il aurait faite, et deuxièmement que personne ne voudrait travailler avec lui en sachant qu’il les aurait surimprimés à l’arrivée.

Son équipe belge a fait de son mieux pour contourner ces deux problèmes et était remarquablement solidaire derrière son leader. Ils ont fait une bonne partie du rythme dans le peloton au cours des deux derniers tours, et Tiesj Benoot, Tim Wellens et Greg van Avermaet ont tous aidé à contrôler les nombreuses attaques qui ont été tentées.

En fin de compte, cependant, la montée finale était trop difficile à contrôler pour eux. Van Avermaet a établi un tempo fulgurant pour sa première mi-temps, mais lorsque le Suisse Marc Hirschi a attaqué, Van Aert a été laissé à lui-même.

Il avait désespérément besoin de suivre la roue d’Alaphilippe lorsque les Français ont attaqué, mais n’a pas pu, et lorsque quatre autres coureurs l’ont rejoint pour former un groupe de poursuite, ils ont inévitablement échoué à bien travailler ensemble, sachant que ramener Alaphilippe signifierait seulement être battu par Van Aert dans le sprint.

Van Aert a en effet remporté le sprint pour la deuxième place, et ajoute donc une autre médaille d’argent à ajouter à celle remportée dans le contre-la-montre. Il aurait pu espérer plus, mais c’est toujours une belle réussite.

Le meilleur du reste Marc Hirschi remporte le bronze

Le groupe de poursuite derrière Julian Alaphilippe à Imola 2020 (photo de Bas Czerwinski / Getty Images)

Wout van Aert remportant le sprint pour l’argent a peut-être été cloué, mais qui a remporté le bronze des quatre autres coureurs du groupe était une compétition beaucoup plus ouverte.

Marc Hirschi (Suisse), Michał Kiwatkowski (Pologne), Jakob Fuglsang (Danemark) et Primož Roglič (Slovénie) ont tous formé un groupe de poursuivants derrière Alaphilippe, après les sélections décisives lors de la neuvième et dernière ascension de la Cima Gallisterna.

Kwiatkowski et Hirschi étaient les meilleurs sprinteurs sur papier, même si vous ne pouvez jamais dire comment le sprint de quelqu’un tiendra après plus de 250 km de course. Néanmoins, ce sont ces deux pilotes qui ont émergé comme les plus rapides derrière van Aert, Hirschi étant sur le point de le franchir à la ligne.

Ce fut un autre triomphe pour le joueur de 22 ans, qui a connu ce mois-ci une percée époustouflante du Tour de France, où il a remporté une étape et nous a tous divertis avec sa course offensive. Et ses instincts offensifs étaient à nouveau visibles aujourd’hui, alors qu’il imposait la sélection initiale de huit coureurs avec une accélération dans la montée finale.

Son succès était une preuve supplémentaire qu’un changement de garde se produisait entre l’ancien établissement et les jeunes parvenus si bien cette saison, et que cet ancien champion du monde des moins de 23 ans pourrait un jour gagner au niveau senior.

Les Slovènes ajoutent de l’excitation avec l’attaque de Tadej Pogačar

Attaques de Tadej Pogačar à Imola 2020 (Luca Bettini / POOL / AFP via Getty Images)

Les Mondiaux sont généralement un brûleur lent, la plupart des tours fonctionnant comme un processus de réduction graduelle et d’attrition plutôt que comme un tremplin pour des courses passionnantes et offensives.

Cette année n’a pas fait exception pour la plupart, jusqu’à ce que le vainqueur du Tour de France Tadej Pogačar lance une attaque dans l’avant-dernier tour, avec plus de 40 km à parcourir jusqu’à l’arrivée.

Avec la plupart des coureurs, nous aurions qualifié une attaque en solitaire aussi précoce de désespérée, mais Pogacar n’avait réalisé que la semaine dernière quelque chose de jugé tout aussi improbable lors du dernier contre-la-montre du Tour de France. Et, en plus de cela, hier, nous avons vu Anna van der Breggen triompher dans la course élite féminine avec une attaque sur la même montée et sur le même tour.

Cependant, même le vainqueur du Tour de France n’a pas la même supériorité sur le reste du peloton que le vainqueur du Giro Rosa Van der Bregen, et Pogačar a été entraîné par le peloton dirigé par la Belgique à environ 20 km de l’arrivée.

Le plan avait été en partie d’adoucir les autres pour l’homme qu’il a si dramatiquement battu au Tour de France, Primož Roglič. Et en effet, Roglič a pu entrer dans le groupe de chasse derrière Alaphilippe. Mais son absence de sprint lui a coûté une médaille, et il a dû se contenter de la sixième place.

Tom Pidcock impressionne lors de ses débuts

Tom Pidcock aux Mondiaux du Yorkshire 2019 (Yuzuru Sunada)

Comme Geraint Thomas et les frères Yates ont choisi de ne pas rouler, la Grande-Bretagne a amené une équipe inexpérimentée à Imola.

Au lieu de cela, la course a été abordée comme une chance pour le jeune espoir le plus chaud du pays, Tom Pidcock, d’acquérir une expérience précieuse et de montrer ce qu’il pouvait faire au niveau senior.

Le joueur de 21 ans est passionné depuis plusieurs années maintenant, en raison de son succès en cyclo-cross, ainsi que sur la route en remportant des courses comme Paris-Roubaix aux niveaux junior et des moins de 23 ans, et cette année il a connu l’une de ses plus grandes percées à ce jour avec une performance étonnamment dominante pour remporter le baby Giro U23.

Profitant de l’excellent travail du très expérimenté Luke Rowe, Pidcock a impressionné aujourd’hui, réussissant à survivre à peu près à l’augmentation du rythme sur les avant-dernières ascensions pour rester dans le peloton à la cloche.

Il s’est éloigné dans le dernier tour, mais il faut s’y attendre d’un pilote qui n’est pas habitué à la distance supplémentaire des courses sur route d’élite comme les Mondiaux. Son arrivée finale à la 42e place a permis des débuts réussis et Team Ineos, qui a annoncé la semaine dernière avoir signé Pidcock, sera ravi de l’apparence de sa nouvelle recrue.



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