Cinco puntos de conversación de la carrera en ruta masculina del Campeonato del Mundo de Imola 2020

Cinco puntos de conversación de la carrera en ruta masculina del Campeonato del Mundo de Imola 2020


El triunfante Julian Alaphilippe pone fin al draft francés

Julian Alaphilippe ataca en Imola (Luca Bettini / POOL / AFP a través de Getty Images)

Se habla mucho de que no ha habido un ganador francés del Tour de Francia desde 1985, pero la nación también ha soportado una selección igualmente larga de ganadores en la carrera de ruta masculina en el Campeonato Mundial.

Su última victoria llegó en 1997 por cortesía de Laurent Brochard y, desde entonces, otras potencias europeas tradicionales del ciclismo, Italia, España y Bélgica, la han ganado cuatro, cinco y dos veces, respectivamente.

Cuando Julian Alaphilippe irrumpió en escena a mediados de la última década, se veía exactamente como el tipo de jinete fuerte y poderoso que podría terminar con ese draft en particular. Hoy, después de haber ganado muchos otros grandes clásicos, cumplió esa esperanza y ganó a Francia su tan esperada medalla de oro.

Ganó la carrera con su típico estilo de capa y espada, lanzando uno de sus característicos ataques contundentes en la subida final, con un giro de velocidad que nadie pudo igualar, y soló el resto de los 12 km hasta la meta.

Su rostro era una imagen de dolor hasta el final, su boca muy abierta mientras jadeaba por aire, y su cabeza giraba compulsivamente mientras verificaba y verificaba dos veces para asegurarse de que los perseguidores no se acercaban.

No fue así, y un Alaphilippe emocionado tuvo tiempo para celebrar y dejar que la sensación de victoria se hundiera cuando cruzó la línea.

Difícilmente puede haber un ganador del Mundial más popular y carismático que Alaphilippe. Deberían ser 12 meses divertidos viéndolo con la camiseta arcoíris.

Wout van Aert, víctima de su propia fuerza

Wout van Aert termina segundo en Imola 2020 (Foto de Tim de Waele / Getty Images)

Paradójicamente, ser demasiado bueno a veces puede ser más un obstáculo que una ventaja en el ciclismo.

Todos en Imola sabían que Wout van Aert era el hombre a batir hoy. En el Tour de Francia a principios de este mes, el joven de 26 años había demostrado el tipo de talento completo que el ciclismo masculino no había visto en décadas, combinando uno de los sprints más rápidos del pelotón con la capacidad de escalar junto a los candidatos al maillot amarillo.

Eso significaba dos cosas. En primer lugar, que todo el mundo se aseguraría de tratar de cubrir cualquier ataque que hiciera, y en segundo lugar, que nadie querría trabajar con él sabiendo que los superaría al final.

Su equipo belga hizo lo mejor que pudo para solucionar estos dos problemas y estaba impresionantemente unido detrás de su líder. Ellos marcaron mucho el ritmo en el pelotón durante las últimas dos vueltas, y Tiesj Benoot, Tim Wellens y Greg van Avermaet ayudaron a controlar los muchos ataques que se intentaron.

Al final, sin embargo, la subida final fue demasiado difícil de controlar. Van Avermaet estableció un ritmo abrasador para su primera mitad, pero cuando el suizo Marc Hirschi atacó, Van Aert se quedó a su suerte.

Necesitaba desesperadamente seguir la rueda de Alaphilippe cuando los franceses atacaron, pero no pudieron, y cuando otros cuatro jinetes se unieron a él para formar un grupo de persecución, inevitablemente no pudieron trabajar bien juntos, sabiendo que traer de vuelta a Alaphilippe solo significaría ser golpeado por Van Aert en el sprint.

De hecho, Van Aert ganó el sprint por el segundo lugar y, por lo tanto, agrega otra medalla de plata a la ganada en la contrarreloj. Podría haber esperado más, pero sigue siendo un gran logro.

Lo mejor del resto Marc Hirschi se lleva el bronce

El grupo de persecución detrás de Julian Alaphilippe en Imola 2020 (Foto de Bas Czerwinski / Getty Images)

Wout van Aert ganando el sprint por la plata podría haber sido clavado, pero quién se llevó el bronce de los cuatro corredores restantes en el grupo fue una competencia mucho más abierta.

Marc Hirschi (Suiza), Michał Kiwatkowski (Polonia), Jakob Fuglsang (Dinamarca) y Primož Roglič (Eslovenia) formaron un grupo perseguidor detrás de Alaphilippe, después de que las selecciones decisivas se hicieran en la novena y última subida de la empinada Cima Gallisterna.

Kwiatkowski e Hirschi fueron los mejores velocistas en el papel, aunque nunca se sabe cómo se mantendrá el sprint de alguien después de más de 250 km de carrera. Sin embargo, fueron esos dos pilotos quienes emergieron como los más rápidos detrás de Van Aert con Hirschi a punto de superarlo en la línea.

Fue otro triunfo para el joven de 22 años, que disfrutó de un impresionante avance en el Tour de Francia este mes, donde ganó una etapa y nos entretuvo a todos con sus carreras de ataque. Y sus instintos de ataque se volvieron a mostrar hoy, ya que forzó la selección inicial de ocho corredores con una aceleración en la subida final.

Su éxito fue una prueba más de que se está produciendo un cambio de guardia entre los mayores y los jóvenes advenedizos que lo están haciendo tan bien esta temporada, y que este ex campeón mundial sub-23 podría algún día ganar en la categoría absoluta.

Los eslovenos suman emoción con el ataque de Tadej Pogačar

Ataques de Tadej Pogačar en Imola 2020 (Luca Bettini / POOL / AFP a través de Getty Images)

El Mundial suele ser lento, con la mayoría de las vueltas funcionando como un proceso gradual de reducción y desgaste en lugar de un trampolín para carreras emocionantes y de ataque.

Este año no fue una excepción en su mayor parte, hasta que el ganador del Tour de Francia, Tadej Pogačar, lanzó un ataque en la penúltima vuelta, con más de 40 km por recorrer hasta la meta.

Con la mayoría de los ciclistas, habríamos descartado un ataque en solitario tan temprano como desesperado, pero Pogacar solo la semana pasada logró algo que se consideró igualmente improbable en la última contrarreloj del Tour de Francia. Y, además, ayer mismo fuimos testigos del triunfo de Anna van der Breggen en la carrera élite femenina con un ataque en la misma subida y en la misma vuelta.

Sin embargo, incluso el ganador del Tour de Francia no cuenta con la misma superioridad sobre el resto del campo que el ganador del Giro Rosa, Van der Bregen, y Pogačar fue arrastrado por el pelotón liderado por belgas a unos 20 km de la meta.

El plan había sido en parte suavizar a los demás para el hombre al que derrotó tan dramáticamente en el Tour de Francia, Primož Roglič. Y, de hecho, Roglič pudo entrar en el grupo de persecución detrás de Alaphilippe. Pero su falta de un sprint le costó una medalla, y en su lugar tuvo que conformarse con el sexto lugar.

Tom Pidcock impresiona en su debut

Tom Pidcock en el Yorkshire Worlds 2019 (Yuzuru Sunada)

Con gente como Geraint Thomas y los hermanos Yates optando por no montar, Gran Bretaña trajo un equipo sin experiencia a Imola.

En cambio, la carrera se abordó como una oportunidad para que el prospecto joven más atractivo de la nación, Tom Pidcock, adquiera una valiosa experiencia y demuestre lo que puede hacer a nivel senior.

El joven de 21 años ha sido promocionado durante varios años, debido a su éxito en el ciclocross, así como en la carretera al ganar carreras como Paris-Roubaix tanto en el nivel junior como en el sub-23, y este año disfrutó de uno de sus mayores avances hasta ahora con una actuación sorprendentemente dominante para ganar el Giro de bebés sub23.

Beneficiándose del gran trabajo del experimentado Luke Rowe, Pidcock impresionó hoy, logrando casi sobrevivir al aumento de ritmo en las penúltimas subidas para permanecer en el pelotón al son de la campana.

Se alejó en la última vuelta, pero eso es solo de esperarse de un ciclista que no está acostumbrado a la distancia extra de las carreras de ruta de élite como el Mundial. Su eventual final en el puesto 42 hizo un debut exitoso y el Team Ineos, que solo la semana pasada anunció que habían firmado a Pidcock, estará encantado con el aspecto de su nuevo recluta.



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