Chi è la star del Delfinato, Mark Padun?

Chi è la star del Delfinato, Mark Padun?


Padun vince la tappa finale del Delfinato.

Mentre Richie Porte (Ineos Grenadiers) si è fatto strada verso la vittoria assoluta al Critérium du Dauphiné durante il fine settimana, un altro uomo ha fatto del suo meglio per attirare i riflettori su di sé.

Nella tappa regina di sabato, il 24enne ucraino Mark Padun (Bahrain-Victorious) ha seguito l’attacco di Porte da un gruppo ridotto di classifica a 8 km dalla fine prima di prendere a pugni e correre da solo verso la sua prima vittoria a livello di WorldTour.

È stato un raid davvero impressionante da parte di un pilota che aveva iniziato la giornata con più di mezz’ora di ritardo in classifica generale.

Il giorno dopo Padun sarebbe stato perdonato per aver trascorso una giornata più tranquilla in bicicletta. Invece, ha lottato per entrare in fuga, ha lottato per i punti KOM, e poi ha navigato libero sull’ultima salita a circa 27 km dalla fine. Con il suo stile un po’ goffo sulla moto, l’ucraino si è tenuto alla larga dai compagni in fuga, ha risalito e superato l’ultima grande salita, poi è salito in solitaria fino al traguardo a Les Gets con un margine di vittoria di oltre 90 secondi. Ha vinto due tappe in due giorni.

Allora chi è Mark Padun? E questi risultati impressionanti sono davvero venuti fuori dal nulla?

Padun è nato nel luglio 1996 nella città di Donetsk, nell’Ucraina orientale. Come mostra il post di Instagram sopra, va in bicicletta sul serio almeno dal 2009. Ma è stato nel 2015 che ha iniziato a mostrare una vera promessa sulla scena mondiale.

Dopo essere arrivato nono al GP Capodarco, una giornata italiana famigerata e dura per i corridori U23, Padun ha vinto di tappa nell’evento italiano UCI 2.2 di tre giorni, il Giro della Regione Friuli Venezia Giulia.

Quel giorno vinse da solo, su un arrivo in salita, davanti all’attuale professionista della Deceuninck-QuickStep, Fausto Masnada. Nel gruppo di giornata anche Giulio Ciccone (ora Trek-Segafredo) e Felix Grossschartner (ora Bora-Hansgrohe).

Padun si è trasferito in Italia e ha trascorso le stagioni 2016 e 2017 con la squadra locale Colpack. Non ha fatto molte gare a livello UCI nel suo primo anno con la squadra, ma ha rivendicato il titolo a cronometro U23 ucraino, aggiungendosi al suo titolo nazionale junior di un paio di anni prima.

Il 2016 ha visto Padun anche secondo al Giro del Medio Brenta di un giorno in Italia (dietro Masnada), prima del suo più grande risultato: una vittoria di tappa in una delle corse a tappe U23 più dure del calendario, il Giro della Valle d’ Aosta Monte Bianco. Ancora una volta, Padun ha vinto da solo su un arrivo in salita, da un gruppo che includeva personaggi del calibro di Enric Mas, Tobias Foss, Sergio Higuita, Max Schachmann e Aleksandr Vlasov. Si stava rivelando uno dei migliori scalatori della classifica U23.

Padun è arrivato secondo su un altro traguardo in salita più avanti nella gara, vincendo infine il premio KOM e finendo terzo assoluto.

Il 2017 di Padun è stato forse anche meglio. Ha vinto la sua prima gara UCI dell’anno, il Trofeo Piva, l’ennesima dura e collinosa giornata italiana per gli U23 (vedi immagine sopra). Poi è arrivato secondo alla corsa a tappe della Fleche du Sud in Lussemburgo prima di ricevere il titolo assoluto quando il vincitore originale, il croato Matija Kvasina, è stato privato di quello e di uno stuolo di altri risultati dopo positivo al test per un farmaco sperimentale durante la gara.

Al Baby Giro 2017 Padun ha continuato a dimostrare di essere uno dei migliori U23 al mondo, vincendo la fase 3 da un gruppo di sei che includeva anche altri cinque attuali professionisti del WorldTour: Pavel Sivakov, Lucas Hamilton, Matteo Fabbro, Scott Davies e Jai Hindley. Il quinto nella tappa 5a ha visto Padun finire il tour al quinto posto assoluto.

A settembre torna al GP Capodarco dove due anni prima aveva concluso nono. Questa volta ha vinto la one-day in collina, ancora una volta da solo. Nono quel giorno: il futuro vincitore del Tour de France Tadej Pogacar.

Alla fine del 2017 Padun è entrato a far parte del Bahrain-Merida come stagista per tre giornalieri italiani. Impressionato da ciò che hanno visto, il team ha offerto a Padun un contratto, che il giovane pilota ha accettato volentieri.

“È stato un grande piacere correre con una grande squadra come Bahrain-Merida come trainee e un piacere ancora più grande firmare un accordo come pilota professionista”, ha detto Padun all’epoca. “Se ripenso a un anno fa, credevo che prima o poi sarei riuscito a diventare un pilota professionista, ma se tornassi indietro di due anni, era come qualcosa di impossibile. Era il mio grande sogno e sono andato in Italia per realizzarlo”.

Una volta tra i professionisti nel 2018, Padun non ha impiegato molto a stupire. Ad aprile, ai Paesi Baschi di Itzulia, la sua prima corsa a tappe dell’anno e la sua prima corsa a tappe WorldTour, l’ucraino è arrivato settimo nella quinta tappa, proprio dietro a personaggi del calibro di Primoz Roglic, vincitore della classifica generale, e del secondo classificato Mikel Landa.

Alla fine di quel mese, al Tour of the Alps, Padun ottenne la sua prima vittoria da professionista. Nella difficile fase finale, Padun ha attaccato a 4 km dalla fine e ha guidato da solo fino al traguardo, trattenendo solo una carica tardiva di George Bennett.

All’evento a squadre Hammer Series nel Limburgo, Padun si è rivelato vitale per Bahrain-Merida, guidando da solo fino al traguardo per portare la sua squadra in cima alla classifica dei punti. Al Tour of Austria è stato straordinariamente coerente, finendo tra i primi 10 in quattro delle sei tappe che ha completato.

Più tardi, nel 2018, Padun ha fatto il suo debutto nel Grand Tour alla Vuelta a España. Si è subito guardato a casa, conquistando il terzo posto dalla fuga della tappa 12. Ai Campionati del mondo su strada di Innsbruck – la stessa città in cui ha vinto la sua tappa del Tour of the Alps – Padun ha conquistato un solido quinto nella corsa su strada U23.

Mentre Padun aveva iniziato la sua carriera da professionista in modo impressionante, la sua stagione 2019 è stata relativamente più tranquilla. Tuttavia, non è stato senza punti salienti. Ha continuato la sua progressione ai campionati nazionali, vincendo per la prima volta il titolo elite. Si è poi diretto alla corsa Adriatica Ionica di quattro giorni in Italia, dove ha vinto sul traguardo in salita della tappa 2. Alla fine avrebbe vinto quella gara in generale, la sua prima vittoria in una corsa a tappe da professionista.

Tornando alla Vuelta, Padun ha conquistato il quinto posto nella 15^ tappa di montagna dalla pausa.

La stagione 2020 di Padun è stata la sua meno impressionante da quando è entrato nei ranghi professionisti. L’unico momento clou: secondo nella tappa 12 del Giro d’Italia di ottobre dopo essere stato in trasferta con il vincitore di tappa Jhonatan Narvaez (Ineos Grenadiers).

Padun avrebbe potuto vincere quella tappa se non fosse stato per una ruota rotta a 24 km dall’arrivo che ha lasciato l’ucraino con un frustrante inseguimento per cercare di raggiungere Narvaez. Non ci è mai arrivato del tutto.

Fino allo scorso fine settimana, anche il 2021 sembrava andare piuttosto male per Padun. Non aveva avuto risultati reali di cui parlare (nono comunque su una tappa del Giro delle Alpi). Ha anche ammesso lo scorso fine settimana di aver iniziato a dubitare della sua capacità di correre ai massimi livelli.

“L’anno scorso ho pensato che il ciclismo potesse non essere il mio sport, dopotutto”, ha detto Padun. “Anche quest’anno non è andata bene”

Anche al Dauphine sembrava incapace di reggere il ritmo quando la strada saliva. E poi, apparentemente dal nulla, è riuscito a vincere due tappe.

“È incredibile per me: la mia prima vittoria nel WorldTour in una delle tappe più dure del tour”, ha detto Padun con entusiasmo dopo la prima delle sue due vittorie di tappa. “Mi ero sentito così male negli ultimi giorni. E oggi avevo delle gambe fantastiche. Quando ho tagliato il traguardo, ho pensato di sognare. Ma non era un sogno.

“Non avrei mai pensato di essere tra i primi 10. Ma quando Porte ha attaccato, ho chiuso il divario per proteggere [teammate Jack] Haig. E poi ho pensato, perché non provare qualcosa, così mia madre può vedermi in TV”.

Padun vincitore della settima tappa del Critérium du Dauphiné 2021.

Parlando dopo aver vinto la fase finale, Padun ha detto che il cambiamento nella sua forma era legato al rifornimento. Era appena tornato da un campo di allenamento in quota dove aveva perso 4,5 kg e si era dimenticato dell’importanza di rifornirsi adeguatamente per le gare.

“Quando io [realised] Mi sono sentito davvero male, ho solo [went] tutto gas per mangiare”, ha detto. “E, inaspettatamente, questo era quello che io… [was missing]. Mi mancava l’energia, perché le gambe che ho adesso non le avevo [before]. Quindi ho solo 24 anni e non farò più quell’errore!”

Non c’è dubbio che l’exploit del weekend di Padun sia stato una sorpresa, data la sua media registrata nell’ultimo anno o giù di lì, e in particolare dopo un inizio poco appariscente nel Delfinato. Ma, come dimostrano i suoi successi passati, non c’è dubbio che sia anche un formidabile scalatore che, nei suoi giorni, può mescolarlo con le migliori salite del mondo.

Come è riuscito a vincere due tappe di fila al Delfinato? Nella settima tappa di sabato ha probabilmente beneficiato di essere più di mezz’ora in meno in classifica generale. Quando ha attaccato su quell’ultima salita, i migliori piloti della classifica generale non erano sotto pressione per inseguirlo. Quell’opportunità, oltre ad alcune grandi gambe, lo ha aiutato a vincere una tappa molto combattuta. Nella tappa 8 non ha rappresentato una minaccia per la classifica generale, quindi gli è stato permesso di entrare in fuga.

Questo non vuol dire che due vittorie di tappa del WorldTour siano appena cadute nel giro di Padun. Lontano da esso. In entrambe le occasioni si è messo in condizione di vincere, e in entrambe le occasioni una forma stellare gli ha permesso di farlo.

Sulla base delle sue esibizioni lo scorso fine settimana, dovresti pensare che il 24enne sia un punto di riferimento per fare il suo debutto al Tour de France alla fine di questo mese. Un sito di scommesse ha persino Padun pari-ottavo favorito per vincere l’intera gara.

Anche se questa visione sembra un po’ ottimistica, Padun potrebbe essere presente in qualche modo. Se riuscirà a scalare come ha fatto al Dauphine, potrebbe aggiungere al suo palmares un’altra vittoria di tappa in solitaria in montagna, questa volta nella più grande corsa del pianeta.





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