Chi è Florian Vermeersch? L’incredibile retroscena del secondo classificato della Parigi-Roubaix

Chi è Florian Vermeersch?  L’incredibile retroscena del secondo classificato della Parigi-Roubaix


Chiamalo semplicemente il momento di Óscar Freire del 21° secolo.

Nel 1999, un allora sconosciuto Freire vinse i campionati del mondo apparentemente dal nulla. Gli annunciatori televisivi non riuscivano a pronunciare il suo nome e facevano ancora più fatica anche a dire qualcosa sull’allora non celebrato campione spagnolo.

Qualcosa di simile è successo domenica alle Parigi-Roubaix.

Naturalmente, in questi giorni, solo pochi clic su uno smartphone potrebbero rivelare rapidamente alcune curiosità su Florian Vermeersch.

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Belga, sì. 22, giovane. Un metro e ottanta, alto per un ciclista. È uno studente universitario che studia storia e membro del consiglio comunale. Aspettare … che cosa?

Giusto. A 18 anni ha ricevuto 470 voti nelle elezioni del consiglio comunale locale e si è guadagnato un posto accanto agli adulti. Il sindaco della città gli stava anche dando lezioni all’università e lo incoraggiò a unirsi alla corsa locale. Suo nonno era attivo in politica e Vermeersch ha aggiunto il suo nome alla scheda elettorale.

Ed era ovvio che la domenica pomeriggio il ragazzo poteva cavarsela sui ciottoli.

“Dopo, piangevo dalla miseria”, ha detto lunedì alla TV belga. “Ho capito che ero così vicino.”

ROUBAIX, FRANCIA - 03 OTTOBRE: (LR) Sonny Colbrelli d'Italia e Team Bahrain Victorious, Mathieu Van Der Poel dei Paesi Bassi e Team Alpecin-Fenix ​​e Florian Vermeersch del Belgio e Team Lotto Soudal coperti di fango competono nella fuga durante la 118a Parigi -Roubaix 2021 - Eilte maschile una gara di 257,7 km da Compiègne a Roubaix / #ParisRoubaix / il 03 ottobre 2021 a Roubaix, in Francia.  (Foto di Tim de Waele/Getty Images)
Vermeersch, a destra, corre verso il velodromo con Sonny Colbrelli, a sinistra, e Mathieu Van der Poel. (Foto: foto di Tim de Waele/Getty Images)

Un eroe nazionale in sei ore di lavoro

Se non molte persone sapevano chi fosse Vermeersch prima di domenica, avevano tutto il tempo per fare un po’ di indagini online.

Vermeersch ha corso una domenica quasi perfetta nella corsa di sei ore, ed è stato uno dei principali protagonisti dall’inizio alla fine. Si è piazzato nella prima mossa dei 30 corridori prima dell’acciottolato e ha seguito le ruote di veterani come Luke Rowe, Max Walscheid e Gianni Moscon.

Nils Eekhoff e Vermeersch che furono i primi corridori ad entrare nella foresta di Arenberg. In seguito è stato lì con Moscon e Tom Van Asbroeck, e finalmente è stato in primo piano quando contava davvero, con Mathieu van der Poel e Sonny Colbrelli.

Le ricerche su ProCyclingStats.com stavano andando alle stelle.

“E’ un motivo di orgoglio essere saliti per primi sull’Arenberg”, ha detto. “I tifosi belgi mi stavano mettendo le ali”.

Le condizioni erano insidiose, con la pioggia notturna che è continuata fino al mattino, presentando la prima edizione fangosa di Roubaix dal 2001 e 2002. I ciottoli erano incrostati di fango, eppure Vermeersch ha corso il ciclocross fino a quando non si è impegnato a tempo pieno sulla strada a 18 anni. Queste abilità hanno pagato fuori domenica.

E sebbene tutti fossero coperti di fango dalla testa ai piedi, le sue scarpe sembravano perfettamente bianche.

Chi era questo ragazzo?

L’ultimo ventenne che fa un tuffo nel WorldTour

Vermeersch non stava succhiando le ruote – qualcosa che alcuni hanno accusato Colbrelli di fare – e stava prendendo i suoi tiri e facendo funzionare le mosse. Ha anche avuto il coraggio di provare ad attaccare a 3 km dalla fine e ha aperto lo sprint al velodromo.

L’esuberanza giovanile lo farà.

Era abbastanza buono per battere van der Poel, ma non Colbrelli.

“Colbrelli e Van der Poel sono in grado di vincere volate di gruppo, quindi ho dovuto fare una mossa a sorpresa”, ha detto. “Anche questo è riuscito, perché sono stato il primo a uscire dall’ultima curva. Purtroppo avevo i crampi e Colbrelli poteva passarmi negli ultimi metri”.

Coperto di fango – tranne quelle scarpe – Vermeersch era perso nell’emozione nel campo interno del velodromo di Roubaix.

Se non molti oltre le Fiandre sapevano molto di lui, non dovrebbe essere una sorpresa.

Dopo aver vinto il titolo belga U23 nel 2019, Vermeersch si è unito alla Lotto-Soudal l’anno scorso nella stagione COVID e ha corso un insieme di gare. Finora non ha mai vinto una gara professionistica, anche se si è avvicinato molto alla sua prima domenica.

Una serie di top-10 in alcune grandi gare ha fornito indizi del suo motore a chiunque fosse attento.

In questa stagione ha iniziato e concluso il suo primo grande tour, arrivando in Galizia per concludere la Vuelta a España. Ha corso in alcune fughe e ha causato un’increspatura quando ha vinto una medaglia di bronzo nei campionati mondiali a cronometro U23 nelle Fiandre.

Alcuni si sono chiesti se i professionisti di livello WorldTour che hanno corso grandi tour dovrebbero correre nei ranghi U23 per cominciare.

Quanto è giovane?

Vermeersch aveva appena un mese l’ultima volta che un italiano ha vinto la Parigi-Roubaix, con Andrea Tafi nel 1999. E aveva tre anni l’ultima volta che il gruppo ha corso in condizioni di bagnato e fango nell'”Inferno del Nord” nel 2002.

Flash forward al 2021, il 22enne belga è diventato un eroe durante la notte dopo essere arrivato a una lunghezza di bicicletta dalla vittoria della gara più difficile del mondo.

Tutti e tre i podi domenicali stavano correndo nella loro prima edizione di Roubaix.

Tutti conoscevano già la velocità finale di Colbrelli e van der Poel non ha certo bisogno di presentazioni per nessuno tranne forse per i più accaniti fan delle corse su pista.

In piedi a 6 piedi-3, Vermeersch era un gigante tra i giganti sul podio.

“Al momento, sono principalmente deluso dopo questo secondo posto, ma penso che presto si trasformerà in orgoglio”, ha detto. “Non avrei mai pensato di essere così vicino alla vittoria di oggi. Ma anche un secondo posto è un po’ acido”.

I vincitori vogliono vincere.

ROUBAIX, FRANCIA - 03 OTTOBRE: (LR) Florian Vermeersch del Belgio e il Team Lotto Soudal al secondo posto, il vincitore di tappa Sonny Colbrelli dell'Italia e il Team Bahrain Victorious con il suo trofeo di ciottoli e Mathieu Van Der Poel dei Paesi Bassi e il Team Alpecin-Fenix ​​al terzo luogo, festeggia sul podio durante la cerimonia del podio dopo durante la 118a Parigi-Roubaix 2021 - Men's Eilte una gara di 257,7 km da Compiègne a Roubaix / #ParisRoubaix / il 03 ottobre 2021 a Roubaix, in Francia.  (Foto di Bas Czerwinski/Getty Images)
Solo uno di questi piloti era il favorito del podio all’inizio. (Foto: Bas Czerwinski/Getty Images)

Non dire la parola “B”

Basta non paragonarlo a Tom Boonen.

Ovviamente tutti in Belgio lo stanno già facendo.

Boonen ha debuttato alla Roubaix in modo altrettanto drammatico nel 2002, quando era terzo dietro a Johan Museeuw, che ha vinto l’ultima Roubaix nel fango, e ha subito battezzato Boonen come suo erede.

Boonen gli ha inviato una nota di congratulazioni, ma Vermeersch non era contento quando tutti gli altri nelle Fiandre si sono affrettati a chiamarlo il prossimo “Tomeke”.

“Sono molto sobrio su questo”, ha detto Sporza. “Voglio continuare al mio ritmo. Quel tipo di pressione non fa bene a nessuno e ne deriverà solo il fallimento. Non è che all’improvviso correrò per vincere le classiche”.

Vermeersch sembra predisposto per i classici. La sua corporatura muscolosa, la determinazione d’acciaio e il calcio finale veloce gli danno gli strumenti di cui avrà bisogno per brillare in futuro.

Due precedenti partenze in corse monumentali – entrambe ritirate al Giro delle Fiandre – non hanno rivelato il suo vero carattere che si è manifestato domenica.

È nata una nuova stella? Ci sta puntando, ma spera di tenerci entrambi i piedi on pavé, e non farti prendere dall’hype.

E quelle scarpe miracolosamente pulite?

Indossava copriscarpe quando è iniziata la gara, ma se li è tolti quando smise di piovere, e il peggio del fango francese cominciò ad addensarsi e ad asciugarsi.

Come un professionista.





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