Cher cycliste, n’oubliez pas Peter Sagan – VeloNews.com

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Peter Sagan était toujours sur la route, pédalant sur les derniers kilomètres de étape 2 de Tirreno-Adriatico quand Julian Alaphilippe, Wout van Aert et Mathieu van der Poel s’affairaient à craquer du champagne et à poser pour des photos ensemble sur le podium des vainqueurs.

L’ancien triple champion du monde a terminé plus de 15 minutes après l’étape vallonnée à Chiusdino jeudi, tapant sur l’arrivée finale en montée dans le premier des deux groupes avec les sprinteurs poids lourds, les recrues du WorldTour et les domestiques.

Il n’y a pas si longtemps, Sagan aurait été un pari fortuit pour relever le défi des «trois grands» cyclistes d’Alaphilippe, van Aert et van der Poel dans le sprint en montée de l’étape 2. De même pour l’étape 3, disputée entre van der Poel et van Aert alors que Sagan rentrait dans le peloton.

La 133e place de Sagan jeudi, loin de la discorde et encore plus loin des gros titres, donne un instantané du lent pivot de l’attention du monde de la personnalité et du panache de Sagan vers les nouveaux enfants du cyclisme professionnel sur le bloc.

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Le joueur de 31 ans est toujours au retour d’un cas du COVID-19 en février, un revers qui l’a vu en isolement pendant plus de six semaines à Tenerife. Pendant ce temps, van der Poel and Co. se remettait en forme lors des épreuves de début de saison qu’il avait prévu de disputer.

Le cyclisme avance rapidement et Sagan risque de se faire souffler dans le dos.

Pas de place pour Sagan sur la photo de la ligne d’arrivée de Tirreno Adriatico étape 2. Crédit photo: Tim de Waele / Getty Images

S’exprimant plus tôt cette semaine pour La Gazzetta Dello Sport, Sagan avait déclaré que la course de cette semaine en Italie faisait partie d’une lente remise en forme après avoir dû passer outre les classiques d’ouverture de la saison.

«J’ai perdu presque toute la base de mon travail d’hiver. Je dois construire mes jambes et trouver mon rythme », a-t-il déclaré. «Je ne suis pas surpris que l’on parle beaucoup de Van Aert et Van der Poel, compte tenu de ce qu’ils font. Je compte m’améliorer, une étape à la fois, une étape à la fois, sans trop y penser.

Interrogé à nouveau sur van Aert, van der Poel et Alaphilippe avant l’étape 3 vendredi, Sagan a suggéré que la victoire était toujours dans les jambes – ce n’est qu’une question de temps.

«Quand je peux les battre? Quand je me suis rétabli », a-t-il dit Sporza.

Pourtant, Sagan manque de temps alors que ses premiers objectifs majeurs pour l’année se profilent.

Le retour sur les pavés est au cœur du programme de début de saison de l’ancien vainqueur du Tour des Flandres et de Paris-Roubaix. Sagan s’alignera contre les trois de van der Poel, van Aert et Alaphilippe à De Ronde dans un peu plus de trois semaines, le 4 avril.

Sagan aura-t-il les jambes pour défier à Audenarde ou se retrouvera-t-il à nouveau dans un grupetto, hors de vue et hors de l’esprit? Avec van der Poel, van Aert et Alaphilippe déchaînés en début de saison, et Sagan partant de zéro, il est difficile de voir le Slovaque se muscler dans leur podium de si tôt.

Le train-hype «Julian van der Wout» sort à peine de la gare et prendra probablement un nouvel élan à mesure que les monuments se rapprochent. L’émergence du trio au sommet du cyclisme professionnel est trop alléchante pour résister compte tenu de leur âge, de leurs antécédents et de leurs compétences similaires, et les voir courir pour la ligne les uns contre les autres à Tirreno Adriatico jeudi a fait pour le nerd du vélo le nirvana.

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Sagan court un risque réel de devenir l’homme oublié du peloton professionnel, et cette année est plus que jamais l’année où il a besoin de faire de la magie et de faire plaisir à ceux qui tirent les cordons de la bourse.

Avec un an à gauche de son contrat, une seule victoire à son actif en plus de 18 mois et une concentration croissante sur les courses de grand tour dans son équipe de Bora-Hansgrohe, le joueur de 31 ans pourrait devenir excédentaire par rapport aux exigences et se battre pour de nouvelles options. .

Son contrat avec Bora-Hansgrohe expire en 2021 et l’équipe pénètre dans de nouveaux territoires avec de nouveaux pilotes et de nouvelles ambitions. Le jeune joueur prometteur Nils Politt a signé cet hiver un contrat de trois ans. Wilco Kelderman a été recruté pour ajouter du poids à l’attention croissante de l’équipe sur les classements du GC avec Emanuel Buchmann et Patrick Konrad.

Bien que Sagan garantisse à son équipe l’espace dans les gros titres, qu’il soit ou non, avec un salaire rapporté de cinq millions d’euros, il en fait un luxe coûteux. Si Sagan se retrouve à la recherche d’une nouvelle équipe la saison prochaine, peu d’entre eux pourront se le permettre, et ceux qui restent ne le voudront pas à moins qu’il ne fasse ses preuves au cours des huit prochains mois.

Le cyclisme a besoin de Sagan. Cher cycliste, ne l’oublie pas.

La personnalité de Sagan lui donne un avantage qui manque à van der Poel, Alaphilippe et van Aert. Crédit photo: Chris Graythen / Getty Images

La notion de Sagan disparaissant tranquillement de la vue est une triste perspective.

Bien sûr, van der Poel, van Aert et Alaphilippe donnent plus que suffisamment d’éclat à toutes les courses qu’ils commencent et ont une rivalité qui pourrait se jouer pendant des années. Et bien que le trio vante tous les engins de course captivants et la maniabilité éblouissante du vélo qui ont mis Sagan sous les feux de la rampe au milieu de la dernière décennie, aucun d’entre eux ne présente le charisme et la célébrité du Slovaque.

Demandez à Alaphilippe ce qu’il ressent après une victoire d’étape et il vous dira quelque chose sur son amour de l’attaque et sa fierté du maillot arc-en-ciel. Van Aert dira quelque chose de «gentil» – réfléchi mais exagéré. Et il est difficile de se connecter avec van der Poel et son pouvoir et son air d’invincibilité d’un autre monde.

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Parlez à Sagan après une étape et vous obtiendrez un mélange de choix de blagues barbelées, de blagues bizarres ou de perspicacité réfléchie. Il est l’une des dernières personnalités d’un peloton de plus en plus sous pression pour remercier les sponsors, les coéquipiers et proposer un scénario neutre et sans provocation.

Et en plus de cela, quand à sa pompe, l’ancien champion du monde est l’un des cyclistes les plus éblouissants que vous êtes susceptible de voir. Rien que l’idée de lui à son meilleur attaquant lors d’une échappée avec van der Poel, van Aert, Alaphilippe et la nouvelle génération de cyclisme met l’eau à la bouche, et son retour en forme ferait une bonne chose pour tout l’espace cycliste.

La saison est encore jeune et Sagan a le temps de frapper son rythme, que ce soit pour les classiques ou plus tard. S’il ne le fait pas, il pourrait être mis au pâturage, et ce sera très dit.

Cher Sagan, énigmatique, sournois, lanceur de formes, revenez bientôt. Le cyclisme a besoin de vous.





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