Cette galerie keirin des années 90 est un aperçu d’un autre monde


Dans l’arbre généalogique des disciplines cyclistes, le cyclisme sur piste est la branche la plus traditionaliste – des vélos à une vitesse, deux roues, sans frein, propulsés autour d’un vélodrome. Et parmi les nombreuses disciplines du cyclisme sur piste, c’est la souche japonaise du keirin qui est la plus fidèle à la tradition.

«Beholden» n’est pas vraiment le mot juste. Keirin a grandi autour de la forme qu’occupait le passé – un peu comme un arbre sur une falaise exposée, soufflé sur une pente par le vent soutenu des décennies avant lui.

L’histoire du keirin remonte à 1948, où un Japon encore sous le choc de la Seconde Guerre mondiale a trouvé une passion nationale. Aux côtés de sumo, auquel le keirin est parfois comparé, l’événement cycliste a un fondement moins sacré – le gouvernement avait besoin de revenus, cherchait un jeu de hasard à taxer, et le keirin était l’un de ces sports.

À ce jour, il n’y a que cinq sports au Japon où le jeu est légal: les courses de motos, les courses de chevaux, les courses de bateaux à moteur, le football et le keirin.

Dans le keirin, le jeu et le sport lui-même sont étroitement liés.

Mais malgré ses origines terrestres, le keirin est enveloppé dans la tradition – pour le meilleur et pour le pire. Les cavaliers japonais de keirin doivent réussir un stage strict de 11 mois dans une école de keirin. Il existe une hiérarchie rigide, une appréciation de l’étiquette et un respect de l’ancienneté, les coureurs plus âgés se voient offrir un traitement préférentiel dans les positions de départ. Et bien que ce soit tactiquement complexe, avec des coureurs déclarant leur stratégie avant le début de la course, le résultat est clair: neuf coureurs, en course pour une ligne d’arrivée, devant une foule aboyante.

Keirin est un sport paternaliste et hyper masculin, ouvert uniquement aux hommes depuis 1964. Dans son éthique cols bleus et halo de fumée, il se heurte aux préjugés de la culture japonaise comme lisse et futuriste. Cela reflète l’approche du sport en matière d’innovation technologique: le Nihon Jitensha Shinkōkai (NJS) est l’instance dirigeante et, pour uniformiser les règles du jeu, exige que tous les équipements s’inscrivent dans des limites strictement définies. Les cadres sont en chromoly, construits selon des dimensions et des angles approuvés. Les roues ont 36 rayons. Tout doit être pré-approuvé, portant un cachet NJS.

La certification NJS s’étend du nombre de rayons à la tige de selle en passant par la clé.

Les cavaliers japonais de keirin, quant à eux, abordent le sport comme un métier de toute une vie, apprenant le code du sport, ses rituels, sa danse. Il y a seulement quelques cavaliers internationaux qui ont une chance de courir dans la discipline, en passant un apprentissage moins onéreux que leurs contemporains japonais.

Keirin est une discipline olympique depuis 2000, prétendument à la suite de millions de dollars de paiements demandés à la fédération japonaise par l’UCI à [wink, wink] «Soutenir le cyclisme» en «termes matériels», compte tenu de «l’excellente relation que l’UCI entretient avec les représentants du mouvement olympique».

Une sélection incroyable de robes dans le vestiaire.

La course olympique de keirin est une bête différente, cependant. Plus international, plus sophistiqué sur le plan technologique, moins de caractère. Quand (… ou si?) Keirin arrivera sur les planches aux Jeux olympiques de Tokyo, le passé et l’avenir de la discipline se retrouveront dans la patrie de sa naissance.

Jusque-là, voici une galerie granuleuse et glorieuse du fond des archives de Cor Vos qui donne un aperçu des courses de keirin japonais au vélodrome de Maebashi, vers 1989-1990.

Vraiment, cependant, il aurait pu être tourné 30 ans plus tôt ou plus tard et ressentir toujours la même chose.





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