Cette agence de cyclistes veut créer la réponse cycliste à Cristiano Ronaldo – VeloNews.com

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Imaginez voir des images de Tao Geoghegan Hart sur un panneau d’affichage à Londres faisant la promotion d’une marque de montres. Ou João Almeida en vedette dans les publicités télévisées à Lisbonne.

Cela pourrait arriver bientôt.

Deux accords récents ont mis en relation des sociétés comme Geoghegan Hart et Almeida avec certaines des agences marketing les plus puissantes d’Europe.

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Les accords font partie d’une nouvelle initiative de Corso Sports Marketing – une agence de cavaliers qui les représente ainsi que certaines des étoiles montantes de l’autre peloton – pour mettre en relation leurs cavaliers avec les principales agences marketing européennes.

Co-fondateur de Corso Sports João Correia a déclaré que les accords aideront à ouvrir de nouvelles portes.

«C’est bon pour le cyclisme», a déclaré Correia VeloNews. «Il y a beaucoup de potentiel dans le cyclisme. Il s’agissait de trouver les bons partenaires. »

En décembre, le lauréat du Giro d’Italia récemment couronné s’est engagé avec M&C Saatchi Merlin, une agence boutique à Londres

Et la semaine dernière, Almeida, avec la star montante portugaise Ruben Guerreiro, a conclu un accord pour s’associer à l’agence de marketing de Jorge Mendes, le super-agent qui représente les superstars du football Cristiano Ronaldo et James Rodriguez, et le manager José Mourinho.

L’association avec Mendes, considérée comme l’un des principaux agents sportifs mondiaux, garantit qu’il sera plus facile de renvoyer les appels téléphoniques et d’organiser des réunions avec des partenaires potentiels.

Corso Sports continuera à gérer le côté cycliste des contrats de ses clients, mais les alliances fraîchement formées avec les agences bien connectées aideront à combler le fossé entre le monde parfois insulaire du cyclisme professionnel et des opportunités de marketing plus courantes.

Tout comme le peloton est un monde à part, il en va de même pour le marketing et la publicité. L’idée est que les agences de haut niveau géreront les terrains et les propositions commerciales, tandis que Corso Sports reste concentré sur le côté sportif.

«Tout est question d’accès», a déclaré Correia lors d’un entretien téléphonique. “Si vous ne savez pas comment fonctionne la publicité, quand les budgets arrivent sur le marché ou si vous avez des relations avec les bonnes personnes, la seule façon de percer est qu’ils viennent vous appeler.”

Correia connaît le cyclisme. Il était un ancien pro et a également travaillé dans le marketing avec des marques et des médias avant de démarrer Corsa Sports avec Ken Sommer en 2013. Leur carquois de coureurs est maintenant passé à 25, dont 21 coureurs dans neuf équipes du WorldTour en 2021. Le champion du monde 2019 Mads Pedersenet ex-pros Jens Voigt, Laurens Ten Dam, et Ted King sont également des clients.

C’est beaucoup pour garder les mains pleines sur le côté cycliste.

«Nous voulons entourer nos athlètes des meilleurs professionnels dans leur domaine», a déclaré Correia. «Pour commercialiser pleinement un athlète dans le cyclisme, vous avez besoin de l’aide de personnes qui connaissent les marchés et qui sont dans le métier tous les jours.»

Correia admet qu’il n’y a pas de coureur singulier en ce moment dans le peloton qui transcende le sport. Le plus proche actuellement d’une plus grande renommée est le triple champion du monde Peter Sagan.

Bien que ni Geoghegan Hart ni Almeida ne soient encore des superstars, Correia pense que les deux verront des opportunités de marketing et de marque croissantes pour les entreprises qui cherchent à améliorer leur profil dans leurs pays d’origine respectifs. La clé, bien sûr, est de continuer à gagner.

Corso Sports espère explorer de nouvelles opportunités de marketing et de publicité sur le marché plus large que peu de cyclistes tentent actuellement d’atteindre.

Un autre facteur dans l’équation pour tout accord de parrainage est les équipes. Ils détiennent des droits d’image et concluent une série d’accords commerciaux avec des fournisseurs d’équipement et des sponsors de maillot pour garantir les budgets. Tout ce que Corso Sports pourrait apporter à la table doit également obtenir l’adhésion des chefs d’équipe.

Correia a également déclaré qu’il pourrait y avoir un avantage pour les équipes, surtout si un coureur individuel trouve l’intérêt d’un bailleur de fonds qui pourrait élargir un engagement d’un accord unique à peut-être une équipe entière.

À la recherche de Cristiano Ronaldo, cycliste

Il est rare de voir les grands noms du cyclisme éclater au-delà des campagnes marketing qui apparaissent dans les pages des magazines de cyclisme.

Seul le pro rider occasionnel pénétrera le marché grand public. Bradley Wiggins – également représenté par M&C Saatchi Merlin – bénéficie d’une plus grande reconnaissance au Royaume-Uni après sa victoire historique au Tour de France et sa médaille d’or olympique en 2012.

Pour éclater, un coureur doit avoir les résultats. Gagner le Giro a propulsé Geoghegan Hart dans la plus grande conscience après être devenu le deuxième pilote britannique à remporter le grand tour italien. La course de deux semaines d’Almeida en rose a fait exploser son profil au Portugal. Les deux sont des actifs amusants, jeunes, sympathiques et accessibles, qui plaisent aux marques.

À l’heure actuelle, Corso Sports espère que les alliances marketing aideront à lancer le profil de leurs clients dans leur pays d’origine.

«C’est ce que nous essayons de comprendre», a déclaré Correia. «Comment pouvons-nous obtenir ces gars qui vont devenir des célébrités du sport dans leur propre pays, et être en mesure de monétiser cela.»

Le peloton d’aujourd’hui a-t-il la prochaine star du sport?

À l’heure actuelle, seul Sagan est sur le point d’aller au-delà de la base de fans traditionnels de cyclisme.

En fait, le désormais disqualifié Lance Armstrong était le seul cycliste à devenir une marque mondiale à égalité avec Michael Jordan ou Tiger Woods.

Le cyclisme reste éclipsé par les autres sports mondiaux, comme le football, le tennis, le golf et les principaux sports américains. Pourtant, avec une génération fraîche et dynamique qui se fraye un chemin dans le peloton, le potentiel est là pour qu’un autre personnage semblable à Armstrong émerge.

Au-delà de l’embrayage de coureurs de Corso Sport, le peloton regorge de coureurs jeunes, ambitieux et charismatiques. Les goûts de Remco Evenepoel, Mathieu van der Poel, Wout van Aert et Egan Bernal sont tous prêts à devenir des superstars s’ils continuent sur leur trajectoire gagnante.

Corso Sports jette les bases de ses clients au cas où l’un d’entre eux émergerait vraiment comme un phénomène mondial.

«Le cyclisme finira par y arriver», a déclaré Correia à propos de plusieurs accords de parrainage d’athlètes. «L’argent qui entre dans les budgets des équipes augmente chaque année. Nous essayons de mettre ces gars sur la meilleure voie possible. »

Ce ne sera que lorsque quelqu’un commencera à gagner des maillots jaunes consécutifs et aura une histoire fascinante avant que quiconque ne se rapproche de la reconnaissance mondiale au niveau de Cristiano Ronaldo.

Vincenzo Nibali et João Almeida au Giro d'Italia 2020
João Almeida a connu une saison de recrue en 2020. Crédit photo: Tim de Waele / Getty Images



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