C’est doux 16 pour Amber Neben aux Championnats du Monde Route UCI cette année – VeloNews.com

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“Sérieusement, cela ne vieillit pas.”

Bien qu’Amber Neben soit peut-être le coureur le plus âgé de la liste de départ Championnats du monde sur route UCI cette année, elle passe encore le temps de sa vie à faire la course à vélo.

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Jeudi, à Imola, en Italie, Neben, double champion du monde du contre-la-montre individuel, s’alignera pour la 16e fois aux championnats du monde sur route UCI. Neben dit que malgré son âge – elle a 45 ans – la course de vélo lui offre encore beaucoup de défis individuellement et comme une opportunité de partager ses expériences avec d’autres coureurs.

«Je pense que c’est une histoire plutôt cool», a déclaré Neben VeloNews. «J’espère inspirer les gars et les filles, jeunes et vieux, à continuer à rêver et à persévérer. Je ne sais pas si mon âge affecte autant ma tête que de savoir que je suis vieux. Comment je cours et ce que je peux faire dans les courses ne sont pas exactement les mêmes que lorsque j’étais un poulet de printemps, mais cela fait partie du défi que j’aime.

Neben’s palmarès aux mondes sont aussi étendus que les timbres que la course a mis dans son passeport. Bien sûr, elle cite ses deux victoires individuelles contre la montre – en 2008 et 2016 – et une victoire contre la montre par équipe en 2012 parmi les plus mémorables, mais Neben a des histoires d’autres éditions qui sont tout aussi gravées dans sa mémoire.

Il y a eu les premiers mondes auxquels elle a assisté en 2001, un mois après les horribles événements du 11 septembre. C’était le premier voyage de Neben en Europe, et elle se souvient que l’équipe des États-Unis a passé la plupart du temps sous la protection de la police, ne portant que des étoiles et des rayures le jour de la course et la veille.

En 2009 à Mendrisio, en Suisse, elle, Kristin Armstrong et Emma Johansson ont glissé dans un coin et Neben s’est retrouvé dans une barrière – puis aux urgences avec une main cassée.

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Un seul arc-en-ciel pour Amber Neben dans l’ITT élite aux championnats du monde UCI 2016 à Doha, au Qatar. Photo: Tim De Waele

Lors de la course sur route en 2016, Neben dit qu’elle a eu un bref moment pour rêver à la possibilité d’un double arc-en-ciel.

“Jack [Seehafer, former USA Cycling women’s endurance program manager] voulait que j’attaque, alors je l’ai fait », dit-elle. «Je suis sorti en solo et il a dit:« Allez-y aussi longtemps que vous le pouvez! Ça allait être un sprint ce jour-là, alors nous essayions de brûler certains des trains de départ. Je suis arrivé à la dernière moitié du tour.

Rares sont les cyclistes capables de réfléchir à leur évolution au cours des vingt dernières années tout en commençant les courses en tant que prétendant. Neben dit que même si elle a toujours été reconnaissante de l’opportunité de courir pour l’équipe américaine aux championnats du monde, il y a quelques choses que son moi de 25 ans aurait pu voir différemment de lui-même actuel.

«La jeune Amber pensait probablement que gagner serait tout, mais la vieille Amber apprécie grandement le processus», a-t-elle déclaré. «Gagner est si vite oublié, mais le processus laissera un impact durable.»

Neben n’a pas été la seule à subir des revers en 2020. Avec l’annulation des championnats nationaux américains, elle n’a pas pu défendre son titre national contre la montre, et il n’y avait aucune autre opportunité de course nationale à proprement parler. Neben dit qu’elle est restée motivée et a travaillé dur pendant les mois étranges de la pandémie et espère que le haut de gamme qui a été insaisissable sans la course ne sera pas un énorme problème.

«Je prie pour mes années – rappelez-vous que je suis vieille – d’expérience et de mémoire musculaire / cérébrale,» dit-elle.

Neben rejoindra le champion du monde en titre Chloé Dygert, et Léa Thomas sur Team USA en ITT aux championnats du monde cette année. Dygert a brisé la course dans le Yorkshire l’année dernière, mais à la quatrième place, Neben n’était pas si loin que ça.

Compte tenu de tout – COVID-19, sachant qu’elle court contre des femmes de la moitié de son âge, une saison de course tronquée – il serait facile pour Neben de se diriger vers la course de jeudi avec plus d’un peu d’appréhension. Pourtant, la confiance qui vient de quinze ans d’expérience en championnat du monde n’est pas facile à influencer.

“Voler Rebecca Rusch – mon attrait est élevé”, a déclaré Neben. «Je suis prêt à participer à de grandes courses, donc être en mesure de courir pour un titre mondial comme un tir de loin, d’être toujours dans ce match à 45 ans, c’est plutôt cool. Je suis reconnaissant et je suis impressionné par ce que Dieu fait et par l’histoire qu’il écrit.



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