Brandon McNulty weet dat de resultaten zullen komen

Brandon McNulty weet dat de resultaten zullen komen


Brandon McNulty op etappe 3 van Parijs-Nice.

Brandon McNulty (UAE-Team Emirates) maakte de eerste race-optreden van zijn tweede seizoen in Parijs-Nice van deze week, waar hij een prima start kende voordat hij crashte in etappe 6 van vrijdag. Het was een moeilijke manier voor wat leek op een veelbelovend uitje om te eindigen. Na hier en daar een aantal sterke vertoningen te hebben neergezet in 2020, blijft de Amerikaanse nieuwkomer in het tweede jaar hoog mikken op het hoogste niveau, en in ieder geval op de formulierenafdeling lijkt hij reden te hebben om hier optimistisch over te zijn. jaar.

Gelukkig zei zijn team na de etappe dat hij geen grote blessures had opgelopen, en UAE-Team Emirates heeft aan CyclingTips bevestigd dat het grote doel voor McNulty’s seizoen hetzelfde blijft. Zoals McNulty vlak voor de start in Parijs-Nice telefonisch vertelde aan CyclingTips, hoopt hij zijn solide debuut in de Giro d’Italia vorig jaar te verbeteren met een terugkeer naar de Italiaanse Grand Tour dit seizoen.

“Ik mik weer op de Giro, dus ik zou heel graag willen zien of ik op de 15e plaats kan verbeteren, kijken of ik in de top 10 of top vijf kan komen en misschien een etappewinst kan behalen”, zei McNulty. “Ik probeer ook mijn tijdrit te verbeteren. Ik heb laten zien dat ik op dit niveau een behoorlijk goede tijdrit kan neerzetten. “

Hij deed precies dat in het begin van Parijs-Nice. McNulty reed naar de vierde plaats in de tijdrit van de derde etappe en zat een paar dagen als derde in het algemeen klassement voor zijn vroegtijdige vertrek na een crash. Ondanks incidentele ongelukken, is het opbouwen van een voorsprong met een TT en het vasthouden ervan al jaren zijn strategie.

“Ik denk dat dat altijd de stijl is geweest van de rijder die ik ben geweest sinds de junioren”, zei McNulty. “Elke junior race zou ik gewoon de TT winnen en dan verdedigen. Ik wil de TT niet tot mijn kruk maken, want dat is het enige wat ik kan doen, dus ik zou mijn klimmen zeker nog veel meer willen verbeteren, maar de TT zal altijd mijn sterkste punt zijn. “

Inderdaad, McNulty was in 2016 wereldkampioen bij de junioren in de tijdrit, nadat hij in 2015 op het podium was geëindigd. Vervolgens leverde hij podiumprestaties in het onder-23-evenement in 2017 en 2019. Met andere woorden, hij was op de radar van Amerikaanse wielerfans al een tijdje – al sinds zijn tienerjaren.

Dat soort blootstelling is soms een zwaar gewicht gebleken voor andere nieuwkomers. McNulty hoopt dat een afgemeten aanpak hem zal helpen zijn doelen te bereiken.

McNulty is nog maar 22 jaar en is nu bezig aan zijn vierde jaar racen boven het continentale niveau (dit is zijn tweede jaar bij UAE-Team Emirates na drie seizoenen met Rally, waarvan twee op Pro Continental-niveau). Dat is nogal wat ervaring voor iemand van zijn leeftijd om met de hogere regionen van het peloton te racen en toch vooral te focussen op geleidelijke ontwikkeling, en dat is ook zo. McNulty flitste vanaf jonge leeftijd veel talent, maar hij is laserfocus gebleven om zijn vaardigheden te blijven vergroten en de kneepjes van het topracen te leren over het jagen op grote resultaten op het hoogste niveau.

“Het is zwaar. Als Amerikaan zijn er zo weinig rijders dat het vrij gemakkelijk is om een ​​hype-trein te hebben, en op dit niveau is het moeilijk om te presteren, dus het is gemakkelijk om de hype te laten vallen, ”zei McNulty. “Ik probeer gewoon gefocust te blijven en me niet te laten beïnvloeden door dingen van buitenaf. Ik heb een beetje een langzamere benadering gekozen bij het gaan naar de WorldTour en heb me gefocust op het ontwikkelen en dat hoop ik [as I] ga door dat zal helpen. “

De geleidelijke opeenstapeling van ervaring door de jaren heen heeft hem over de hele linie geholpen. Hij heeft als junior in Europa racen ervaren voordat hij bij de Rally kwam, en hij heeft ervaring met het rijden in een paar WorldTour-races met Rally voordat hij bij het UAE-team kwam. Hij zegt dat die eerdere kansen om te rijden in steeds meer getalenteerde velden ertoe hebben bijgedragen dat het minder “verbluffend” werd om naar het hoogste niveau te gaan. Zijn jarenlange toenemende blootstelling aan racen op een hoger niveau hielp hem ook om het leven van steeds meer tijd in Europa door te brengen, wat zo vaak een enorme uitdaging is voor niet-Europese rijders.

“Ik denk dat ik 15 was toen ik voor het eerst ging of 16, dus tegen de tijd dat je 23 bent, ben je eraan gewend om daar een maand, twee maanden, drie maanden achter elkaar te zijn”, zei McNulty over de Atlantische Oceaan.

McNulty racet in een tijdperk waarin rijders van zijn leeftijd geweldige dingen hebben gedaan. Egan Bernal was de jongste rijder sinds jaren die de Tour in 2019 won, en toen pakte McNulty’s teamgenoot Tadej Pogacar, meer dan anderhalf jaar jonger dan Bernal, de titel vorig jaar. McNulty ziet dat als een goed teken, terwijl hij probeert zijn aanpak niet te laten veranderen.

“Het is spannend voor mij, vooral om te zien dat mijn teamgenoot van mijn leeftijd de Tour de France wint. Het laat zien dat het mogelijk is, maar het is een lange carrière”, zei McNulty. “Ik zou heel graag een lange succesvolle carrière willen hebben, dus ik maak me niet al te veel zorgen over het feit dat ik een Tour de France moet winnen als ik 21 of 22 jaar ben. Voor mij gaat het om succes door de jaren heen. Het moedigt me aan, maar ik voel er geen druk of stress van om deze seconde goed te presteren. “

Met dat alles in gedachten gaf McNulty’s 2020-campagne, zijn eerste als WorldTour-pro, hem genoeg om verder te bouwen. Hij werd vierde in de Vuelta a San Juan en zevende in de Ruta del Sol voor de seizoenspauze, en daarna maakte hij zijn Grand Tour-debuut in de Giro d’Italia. Hij zat zo hoog als vierde algemeen na de tijdrit van etappe 14 voordat hij zakte naar de 15e plaats, geen slechte prestatie voor een eerste rijder in een race van drie weken, om nog maar te zwijgen van zijn tweede rit op etappe 10 en derde. plaats finish in die TT.

En terwijl de brute derde week van de Giro 2020 McNulty zag zakken in het klassement, kwam hij weg met een goed gevoel over zijn prestaties en waar hij vanaf daar naartoe kan gaan, terwijl hij blijft wennen aan drie weken racen en misschien iets minder bergachtig. terrein meestal.

Brandon McNulty op etappe 15 van de Giro d’Italia 2020.

“Hoe moeilijk het ook was, ik kon zeker zien dat als je er nog een of twee doet … het niet gemakkelijk is, maar het is normaal”, zei hij. “Maar ik denk vooral aan de Giro [in 2020], die laatste week was abnormaal voor elke grote ronde, dus het was bemoedigend. “

McNulty neemt die aanmoediging en die ervaring mee naar dit seizoen terwijl hij zich opmaakt voor meer WorldTour-races, en hij voelt zich optimistisch na het laagseizoen. Hij trainde het grootste deel thuis in Arizona, behalve een periode in Dubai voor een trainingskamp met het team, en hij was tevreden met wat hij tijdens de training zag.

‘Mijn cijfers zijn overal goed’, zei hij. ‘Dat komt gewoon van elk jaar dat je op deze leeftijd beter gaat worden. Het is echt goed geweest. Voor mij moet de tijdrit er goed uitzien. Het grote ding is om de kracht samen te brengen met de positie, maar ik ben erg blij met mijn positie voor het afgelopen seizoen en dit jaar, dus hopelijk kunnen die twee goed samenkomen. “

Kracht en positionering leken zeker samen te vallen in McNulty’s eerste TT van het jaar eerder deze week, waar hij negen seconden van de leiding af was in een test van 14,4 km.

Na zijn crash is de komende kalender niet in steen gebeiteld, maar als hij weer op het goede spoor kan komen en het racen kan hervatten zoals gepland, was hij gepland voor de volgende race in de Volta a Catalunya, de GP Miguel Indurain en de Ronde van de Alpen voordat hij zich opmaakt voor zijn tweede Giro. Hij zal waarschijnlijk een van de weinige opties zijn voor UAE-Team Emirates om met een resultaat weg te komen in de Italiaanse Grand Tour, aangezien het team naar verwachting ook Davide Formolo voor het algemeen klassement en Fernando Gaviria voor de sprints zal brengen.

Het team koos ook voor een veelzijdige benadering van de race van vorig jaar, niet om een ​​team rond één rijder op te bouwen, maar om vuurkracht te brengen om te helpen in de bergen wanneer dat nodig was. McNulty kijkt uit naar een nieuwe kans om zichzelf te testen zonder het volle gewicht van zijn team – een team dat zojuist een Tour de France heeft gewonnen – op zijn schouders te hebben.

‘Het is weer een optie,’ zei hij. “We zullen daar klimmers hebben die, als ik goed begin, kunnen rijden, maar als het niet zo goed gaat, zijn er genoeg andere opties in het team. Het geeft mij ook meer vrijheid en minder druk dan om een ​​team volledig om me heen te bouwen. ”



Source link