Brandon McNulty erreicht mit dem Trikot des Führers des Itzulia Basque Country einen neuen Meilenstein

Brandon McNulty erreicht mit dem Trikot des Führers des Itzulia Basque Country einen neuen Meilenstein


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Brandon McNulty war auf der Suche nach einem Etappensieg am Donnerstag in Itzulia Baskenland, kam aber mit etwas viel Größerem davon – dem Trikot des Gesamtführers.

Das GC-Trikot ist der neueste Meilenstein in der bereits beeindruckenden WorldTour palmarès dass der 23-Jährige schnell baut.

McNulty startet die Etappe am Freitag in Gelb und ist das erste Mal seitdem, dass ein amerikanischer Elite-Mann ein WorldTour-Etappenrennen führt Tejay van Garderen führte die Tour of California 2019 für vier Tage.

“Wir wollten mit Sicherheit den Etappensieg anstreben, ohne zu viel über das Trikot des Führenden nachzudenken”, sagte McNulty am Donnerstag. “Ich bin heute offensichtlich zufrieden mit dem Ergebnis.”

Nach einem heißen Saisonstart mit starken Fahrten in Paris-Nizza und Volta a Catalunya startete McNulty mit guter Form in die anspruchsvolle Baskenland-Tour.

Die WorldTour im zweiten Jahr schlich sich am scharfen Ende der 189 km langen vierten Etappe, die in Hondarribia endete, in eine angreifende Gruppe. McNulty schien sich damit zufrieden zu geben, dass ihre Stellvertreter ihren zweiten Platz einnehmen konnten, und sprang vor Tadej Pogačar, dem Teamkollegen der Emirate der Vereinigten Arabischen Emirate, und Primož Roglič (Jumbo-Visma), dem Spitzenreiter über Nacht, auf den GC-Tisch.

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McNulty lag auf der Bühne hinter dem Etappensieger Ion Izagirre (Asana-Premier Tech) und Pello Bilbao (Bahrain-Victorious) auf dem dritten Platz, aber als die Zeitboni und der Abstand zur Haupt-GC-Gruppe nach 49 Sekunden hochgerechnet wurden, landete McNulty auf der obersten Stufe auf dem Podium.

Nach zwei verbleibenden Renntagen führt McNulty Roglič mit 23 Sekunden Vorsprung an, Vingegaard mit 28 Sekunden Rückstand auf den dritten Platz. Bilbao kletterte mit 36 ​​Sekunden auf den vierten Platz, Pogačar mit 43 Sekunden auf den fünften Platz.

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Obwohl er hinter dem Sieg zurückblieb – Izagirre schlug den baskischen Mitfahrer Bilbao um 5 Zentimeter an der Linie -, ist der dritte Platz der achte Top-3-Platz in einer Etappe seit McNulty 2020 zur WorldTour kam. McNultys 15. Gesamtrang beim 2020 Giro d ‘ Italia ist das beste Grand-Tour-Debüt eines US-Fahrers seit 2001.

Das Trikot des Führenden ist auch das erste Mal, dass er seit seinem Beitritt zu den Vereinigten Arabischen Emiraten im Jahr 2020 ein Rennen geführt hat. Er stand mehrmals auf dem Podium und gewann 2019 den Giro di Sicilia, landete jedoch bei einem Rennen als herausfordernd und im Trikot des Führenden schwierig, da Iztulia zeigt, wie schnell McNulty Fortschritte macht.

“Als ich in das gelbe Trikot kam, dachte ich nicht wirklich, dass es heute möglich ist, aber beim Radfahren kann alles passieren”, sagte McNulty.

Die Rallye-Radsport-Alumni haben das Eröffnungs-Zeitfahren am Montag nur knapp verpasst und wurden zwei Sekunden hinter Roglič Zweiter. McNulty hielt im entscheidenden Kletterfinale am Mittwoch, das Teamkollege Pogačar gewann, hart und belegte den dritten Gesamtrang. Er startete 30 Sekunden hinter Roglič auf der hügeligen Etappe am Donnerstag, die in der letzten Rennstunde einen Aufstieg in die zweite und erste Kategorie beinhaltete.

McNulty fuhr im letzten Teil der Etappe in den Siegerangriff, und mit Jonas Vingegaard von Jumbo-Visma ebenfalls in der Gruppe bedeutete dies, dass sowohl Roglič als auch Pogačar wichtige Teamkollegen auf der Straße hatten. Da Astana und Bahrain-Victorious ebenfalls wichtige Fahrer in Bewegung hatten, fuhr die GC-Hauptgruppe ein konstantes Tempo, um die Herausforderer an einer relativ kurzen Leine zu halten, arbeitete jedoch nicht daran, in der Gruppe mitzuwirken.

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Könnte McNulty nur der zweite Amerikaner werden – Chris Horner gewann im Jahr 2010 – um die herausfordernde Baskenlandtour zu gewinnen?

Es hängt alles davon ab, wie sich seine Kletterbeine halten.

“Der letzte Tag wird nur Vollgas sein, und wer die Beine hat, wird es nehmen”, sagte McNulty. “Für mich ist alles, was ich für das Trikot kann, wenn ich es nicht kann, dann ist Tadej wahrscheinlich der stärkste Typ hier, also ist es eine wirklich schöne Position für uns.”

Die fünfte Etappe am Freitag bietet drei Anstiege der dritten Kategorie auf einer klumpigen Strecke, die für die Sprinter geeignet sein sollte, während das Profil der letzten Etappe am Samstag wie die Zähne einer Säge aussieht. Die 111,9 km lange Etappe bietet nicht weniger als sieben Steigungen und endet auf der Cat. 1 Arrate Gipfel.

“Ich fühle mich gut und bereit, mich den letzten beiden Etappen zu stellen”, sagte McNulty. „Morgen könnte eine weitere schwierige Etappe sein, während der Samstag ein epischer Tag sein wird. Wir werden unser Bestes geben, um das Trikot des Führenden zu verteidigen. “





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