Brandon McNulty bereikt een nieuwe mijlpaal met de leiderstrui van Itzulia Baskenland

Brandon McNulty bereikt een nieuwe mijlpaal met de leiderstrui van Itzulia Baskenland


“],” filter “: ” nextExceptions “:” img, blockquote, div “,” nextContainsExceptions “:” img, blockquote “}”>

Brandon McNulty was donderdag op jacht naar een etappezege Itzulia Baskenland, maar kwam weg met iets veel groters – de leiderstrui.

De GC-trui is de laatste mijlpaal in de toch al indrukwekkende WorldTour palmarès dat de 23-jarige snel aan het bouwen is.

McNulty begint de etappe van vrijdag in het geel, wat de eerste keer is dat een Amerikaanse elite-man sindsdien een WorldTour-etappekoers leidt Tejay van Garderen leidde de Ronde van Californië 2019 gedurende vier dagen.

“We mikten zeker op de etappewinst zonder al te veel na te denken over de leiderstrui”, zei McNulty donderdag. “Ik ben duidelijk blij met het resultaat vandaag.”

Na een hete seizoensstart met sterke ritten in zowel Parijs-Nice als in de Volta a Catalunya, ging McNulty met een goede vorm de veeleisende tour door Baskenland tegemoet.

De tweedejaars van de WorldTour sloop in een aanvallende groep aan het scherpe einde van de 189 km lange vierde etappe die eindigde in Hondarribia. Met de GC-favorieten schijnbaar tevreden om hun ondercommandanten te laten rennen naar glorie, sprong McNulty op voorsprong op UAE Emirates-teamgenoot Tadej Pogačar en overnachtleider Primož Roglič (Jumbo-Visma) aan de GC-tafel.

Lees ookIzagirre wint de etappe terwijl McNulty het overneemt

McNulty eindigde als derde op het podium achter etappewinnaar Ion Izagirre (Asana-Premier Tech) en Pello Bilbao (Bahrain-Victorious), maar toen de tijdbonussen en het gat met de hoofdgroep op 49 seconden werden opgeteld, eindigde McNulty. op de bovenste trede op het podium.

Met nog twee dagen racen te gaan, leidt McNulty Roglič met 23 seconden, met Vingegaard nu derde op 28 seconden achterstand. Bilbao klom naar de vierde plaats op 36 seconden, met Pogačar nu vijfde op 43 seconden.

Lees ookMcNulty wil in het tweede seizoen graag grenzen verleggen

Hoewel hij niet aan de overwinning kwam – Izagirre versloeg mede-Baskische coureur Bilbao met 5 centimeter aan de streep – de derde plaats is de achtste top-3-plaats in een etappe sinds McNulty in 2020 deelnam aan de WorldTour. McNulty’s 15e algemeen in de Giro d ‘2020 Italia is het beste grote tourdebuut van een Amerikaanse rijder sinds 2001.

De leiderstrui is ook de eerste keer dat hij een race leidde sinds hij in 2020 bij de VAE-Emirates kwam. Hij snuffelde al verschillende keren rond het podium en won de Giro di Sicilia in 2019, maar landde in de leiderstrui tijdens een race die even uitdagend en uitdagend was moeilijk, aangezien Iztulia onthult hoe snel McNulty vordert.

“Ik dacht dat het vandaag niet echt mogelijk was om in de gele trui te stappen, maar er kan van alles gebeuren in het wielrennen”, zei McNulty.

De alumni van Rally Cycling misten de openingstijdrit van maandag net niet te winnen en werden met twee seconden tweede na Roglič. McNulty hield het zwaar in de beslissende klimfinale van woensdag, gewonnen door teamgenoot Pogačar en eindigde als derde overall. Hij startte op 30 seconden achter Roglič in de heuvelachtige etappe van donderdag, die een klim van tweede en eerste categorie omvatte in het laatste uur van de race.

McNulty reed in het laatste deel van de etappe de winnende aanval in, en met Jonas Vingegaard van Jumbo-Visma ook in de groep, betekende dit dat zowel Roglič als Pogačar belangrijke teamgenoten op de weg hadden. Omdat Astana en Bahrain-Victorious ook belangrijke rijders in beweging hadden, reed de hoofdgroep in het klassement een stabiel tempo om de uitdagers aan een relatief korte lijn te houden, maar het lukte niet om de groep binnen te halen.

Lees ookGeneration Now – jonge Amerikaanse rijders stijgen in de WorldTour-gelederen

Zou McNulty gewoon de tweede Amerikaan kunnen worden – Chris Horner won in 2010 – om de uitdagende Baskenland-tour te winnen?

Het hangt allemaal af van hoe zijn klimbenen standhouden.

“De laatste dag zal gewoon vol gas zijn, en wie de benen heeft, zal het nemen”, zei McNulty. “Voor mij alles wat ik kan voor de trui, als ik het niet kan, dan is Tadej waarschijnlijk de sterkste man hier, dus het is echt een mooie positie voor ons.”

De vijfde etappe van vrijdag bevat drie beklimmingen van de derde categorie in een hobbelig parcours dat bij de sprinters zou moeten passen, terwijl het profiel van de laatste etappe van zaterdag eruitziet als een zaagtand. De 111,9 km lange etappe bevat niet minder dan zeven geclassificeerde beklimmingen en eindigt bovenop de Cat. 1 Arriveer de top.

“Ik voel me goed en klaar voor de laatste twee fasen”, zei McNulty. “Morgen zou weer een lastige etappe kunnen worden, terwijl zaterdag een epische dag wordt. We zullen ons best doen om de leiderstrui te verdedigen. “





Source link