Bikepacking the Iron Curtain: un viaggio attraverso la storia europea

Bikepacking the Iron Curtain: un viaggio attraverso la storia europea


Dalla fine della seconda guerra mondiale fino all’inizio degli anni ’90, l’Europa è stata un continente diviso. A est si trovava l’Unione Sovietica e i suoi stati alleati; a ovest, una raccolta di membri dell’Organizzazione del Trattato del Nord Atlantico (NATO) e paesi neutrali. Tra est e ovest si trovava “La cortina di ferro”. Il termine era sia un cenno ai tentativi sovietici di prendere le distanze dall’Occidente e, più tardi, il nome della barriera fisica lunga 7.000 km che separava i due mondi.

Markus Stitz è un avventuriero in bicicletta e regista con sede in Scozia. È cresciuto nella Germania dell’Est al tempo della cortina di ferro e aveva 10 anni quando cadde il muro di Berlino, aprendo la strada alla riunificazione della Germania. Nel suo ultimo film, Markus cavalca la lunghezza del Sentiero di ghiaia della cortina di ferro, un percorso di bikepacking che segue un tratto dell’ex Cortina di Ferro attraverso la Germania centrale.


Fare un film sul ciclismo nell’ex cortina di ferro è stata un’idea che avevo in mente per un po ‘. C’erano alcune ragioni, per lo più personali, per questo. Ma è anche sicuro dire che le limitate opportunità di viaggiare nel 2020 mi hanno incoraggiato a farlo finalmente accadere. Dopo essere stato a terra per alcuni mesi, ho potuto combinare una tanto attesa visita di famiglia in Germania con alcuni progetti ciclistici in ottobre, poco prima che la seconda ondata di COVID-19 colpisse l’Europa.

Dopo due anni lontano dalle riprese, ho rilasciato No Stone Unturned nel 2019, che ha spinto Schwalbe, uno dei miei sostenitori di vecchia data, a commissionarmi un film futuro. Non c’erano vincoli all’offerta, fintanto che stavo rotolando sui loro pneumatici. Ero libero di scegliere l’argomento e il luogo del film e avevo alcune idee per i viaggi in Malawi, Norvegia, Canada e Australia. Ma proprio all’inizio della pandemia nel marzo 2020 è diventato chiaro che quei viaggi avrebbero dovuto aspettare molto più a lungo.

Quando ho pedalato attraverso il Kirghizistan prima della Silk Road Mountain Race nel 2019, mi è spesso tornata in mente la mia infanzia nella Germania dell’Est. Poco dopo aver lasciato Bishkek ho attraversato un villaggio chiamato Rot-Front. Fondata come Bergtal, fu ribattezzata nel 1927 durante la stalinizzazione dell’Unione Sovietica. Quando sono passato, il nome del villaggio originale è stato visualizzato di nuovo, anche se in lettere più piccole.

Rot-Front non solo mi ha ricordato i pochi villaggi e città con nomi tedeschi che avevo passato nel mio viaggio intorno al mondo, come Hahndorf vicino ad Adelaide, in Australia, o Berlino in Pennsylvania, negli Stati Uniti. Questo villaggio in Kirghizistan aveva un’altra storia da raccontare.

Dopo la fine dell’Unione Sovietica, e con il crollo delle fattorie collettive e di altre imprese statali, molti posti di lavoro furono persi e i tedeschi di etnia tedesca emigrarono dal Kirghizistan in Germania. La popolazione tedesca è stata ridotta da 900 abitanti all’inizio degli anni ’90 a circa 500 nel 2012. Pedalare per il villaggio e vedere le numerose statue di Lenin nelle città e nei villaggi mi ha ricordato la caduta della cortina di ferro e il destino dell’ex Germania dell’Est. .

“Qui Germania ed Europa furono divise fino alle 14:00 del 12 novembre 1989”.

Mentre sperimentavano la democrazia e la libertà per la prima volta nella loro vita, la maggior parte dei tedeschi dell’Est avrebbe presto incontrato difficoltà economiche e perdita di posti di lavoro. Molte persone hanno lasciato i villaggi e le città lungo l’ex cortina di ferro per lavoro e una vita migliore in diverse parti della Germania occidentale, principalmente nel sud.

La popolazione dei cinque stati federali che costituivano la Germania orientale dopo la caduta della cortina di ferro era di 14,5 milioni. Tra il 1991 e il 2017 3,7 milioni di persone hanno lasciato l’ex Germania dell’Est, mentre solo 2,5 milioni vi si sono trasferite. Dal 1990 al 1994, gli anni immediatamente successivi alla caduta della cortina di ferro, il tasso di natalità è sceso del 50% a causa dell’incertezza economica.

Nel 2019, l’anno in cui ho completato la Silk Road Mountain Race e il 30 ° anniversario della caduta del muro di Berlino, le cose erano molto diverse in Kirghizistan e in Germania. Andando in bicicletta attraverso l’ex stato dell’Unione Sovietica, mi sono ricordato ancora del suo passato comunista. Statue, veicoli importati dalla Germania dell’Est più di 40 anni fa e insegne sui lampioni erano prominenti nelle città e nei villaggi. Molto poco del passato comunista è rimasto in Germania.

L’unica cosa che in gran parte esisteva ancora era il Kolonnenweg, la pista di cemento che è stata costruita negli anni ’60 per pattugliare il confine, pesantemente fortificata per fermare l’immigrazione di massa dalla Germania orientale a quella occidentale sin dall’istituzione della Repubblica Democratica Tedesca nel 1949.

Quando parlo con gli amici nel Regno Unito (dove vivo dal 2009) mi è stato spesso descritto come l’ex “pista dei carri armati”. Sebbene sia certamente costruito per resistere ai carri armati, il Kolonnenweg non è stato utilizzato dai carri armati, ma dal Grenztruppen, la divisione dell’Esercito della Germania dell’Est responsabile della sorveglianza dell’ex confine. La loro flotta di veicoli consisteva in motociclette e una versione modificata della Trabant – l’auto che i miei genitori possedevano fino al 1989 – 4X4 e camion, ma i carri armati non venivano usati per pattugliare il confine.

A differenza del Kirghizistan, oggigiorno ci sono poche prove fisiche del confine fortemente fortificato. Ciò che resta sono gli alberi che sono cresciuti dove un tempo si trovava la recinzione. In alcuni tratti del Kolonnenweg la natura ha ripreso quello che una volta era una striscia mortale. Le fortificazioni di confine rimangono nei musei e segnali stradali, pietre e targhe raccontano le tante storie umane legate alla cortina di ferro. Alcune delle torri di guardia (per lo più fatiscenti) dominano ancora la bellissima campagna.

Sono la bellissima campagna e i miei ricordi personali da bambino cresciuto molto vicino al confine che mi hanno ispirato a progettare il Sentiero di ghiaia della cortina di ferroe per documentare il mio viaggio nel film ‘Grenzerfahrungen‘(che puoi vedere all’inizio di questo articolo). Mentre l’intera cortina di ferro si estende per 6.800 km dalla Finlandia alla Grecia, ho scelto una sezione che è ciclabile in una o due settimane ed è ben collegata ai trasporti pubblici. Con le bici gravel che stanno diventando il nuovo gold standard nel bikepacking, la mia intenzione era quella di progettare un percorso che meglio si adattasse alle bici gravel. Anche una mountain bike di qualsiasi tipo sarebbe altrettanto divertente.

Partendo dai Drei-Länder-Stein nelle montagne dell’Harz, Germania centro-settentrionale, il sentiero di ghiaia della cortina di ferro percorre l’ex confine dello Stato libero di Turingia, dove sono nato nel 1979. Il percorso termina al Dreiländereck sul Confine ceco-tedesco. Il percorso può essere facilmente esteso a nord e sud, e lungo il percorso ci sono molte soste interessanti per trascorrere la giornata. Per un percorso alternativo, il EuroVelo 13 o il Grenzsteintrophy vale la pena dare un’occhiata.

I Drei-Länder-Stein all’inizio del sentiero.

Alcuni dei miei punti salienti personali del percorso sono stati la grotta di Kelle vicino ad Appenrode, le rovine dell’abbazia di Walkenried, lo skywalk Sonnenstein e le rovine del castello di Hanstein a Eichsfeld, i panorami dal Teufelskanzel e il tunnel segreto della Stasi, e l’ascolto del canto degli uccelli. il Dankmarshäuser Rhäden mentre si ammira il Monte Kali, una montagna di sale artificiale e la splendida campagna aperta e le ripide colline dei Monti Rhoen.

Dei musei lungo l’ex confine sono rimasto affascinato dalla mostra a Point Alpha vicino a Geisa. Fu qui che le truppe americane e sovietiche si fronteggiarono direttamente durante la Guerra Fredda, poiché il Fulda Gap offriva una delle due ovvie rotte per un ipotetico attacco di carri armati sovietici sulla Germania occidentale dalla Germania orientale.

La fine del percorso al confine ceco.

Altri punti salienti includono i tratti del percorso attraverso la bellissima valle del Tettau e le tre case a Kleintettau che resistettero al dominio comunista; il Rennsteig, uno dei sentieri a lunga percorrenza più conosciuti della Germania che è stato attraversato dal confine precedente; le case ricoperte di ardesia nelle montagne di ardesia della Turingia e della Franconia; e la tranquillità di pedalare lungo il fiume Saale.

Una cosa che mi ha colto di sorpresa è la lontananza del percorso. Molte persone fuggirono dalla Germania dell’Est dopo l’istituzione della Repubblica Democratica Tedesca nel 1949. Il muro di Berlino e il confine pesantemente fortificato furono eretti per “proteggere” il regime comunista, ma anche per porre fine all’immigrazione dei tedeschi dell’est a ovest. Durante la Guerra Fredda gli insediamenti vicini al confine furono rasi al suolo ei problemi economici nei primi anni ’90 fecero partire più persone. In un paese con una densità di popolazione così alta come la Germania, l’Iron Curtain Gravel Trail porta i ciclisti fuori dai sentieri battuti.

È un “vero” percorso di bikepacking, dove ho avuto molteplici opportunità di riconnettermi con la natura. I piccoli rifugi lungo il percorso offrono bellissime occasioni per passare la notte. Sebbene il campeggio selvaggio sia vietato in Germania, il riposo per alcune ore in un sacco a pelo è ampiamente accettato. I piccoli paesi con ristoranti e hotel offrono un’esperienza autentica, lontana dai percorsi turistici più battuti.

Tra la bellissima campagna e la ricca storia c’è anche molta speranza. Dal 2017 la popolazione nell’est della Germania è di nuovo in crescita. Le persone stanno tornando, scoprendo non solo le bellezze naturali lungo l’ex cortina di ferro, ma anche le opportunità che si presentano con essa.

Mi sono trasferito nel 2006 per vivere in Nuova Zelanda e Scozia. Ho pedalato in tutto il mondo e ho visto molti posti meravigliosi, ed ero curioso di sapere quale esperienza avrei fatto pedalando in un territorio così familiare. È sicuro di dire che è stata una delle migliori esperienze di bikepacking della mia vita.

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