Bikepacking the Iron Curtain: En tur gennem europæisk historie

Bikepacking the Iron Curtain: En tur gennem europæisk historie


Fra slutningen af ​​Anden Verdenskrig til begyndelsen af ​​1990’erne var Europa et kontinent delt. I øst lå Sovjetunionen og dets allierede stater; i vest, en samling af Nordatlantiske Traktat Organisation (NATO) medlemmer og neutrale lande. Mellem øst og vest lå ‘Jerntæppet’. Udtrykket var både et nik til sovjetiske forsøg på at distancere sig fra Vesten og senere navnet på den 7.000 km lange fysiske barriere, der adskilt de to verdener.

Markus Stitz er en cykeleventyrer og filmskaber med base i Skotland. Han voksede op i Østtyskland på jerntæppetiden og var 10 år gammel, da Berlinmuren faldt og banede vejen for Tysklands genforening. I sin seneste film kører Markus længden af Jerntæppe grussti, en bikepacking-rute, der følger et afsnit af det tidligere jerntæppe gennem det centrale Tyskland.


At lave en film om at cykle det tidligere jerntæppe var en idé, jeg havde tænkt mig et stykke tid. Der var et par, mest personlige, grunde til det. Men det er også sikkert at sige, at de begrænsede muligheder for at rejse i 2020 tilskyndede mig til endelig at få det til at ske. Efter at have været jordforbundet i et par måneder kunne jeg kombinere et længe ventet familiebesøg i Tyskland med et par cykelprojekter i oktober, kort før den anden bølge af COVID-19 ramte Europa.

Efter to år væk fra filmfrigivelse frigav jeg No Stone Unturned i 2019, som fik Schwalbe, en af ​​mine mangeårige tilhængere, til at give mig en fremtidig film. Der var ingen strenge knyttet til tilbuddet, så længe jeg rullede på deres dæk. Jeg var fri til at vælge filmens emne og placering og havde et par ideer til ture i Malawi, Norge, Canada og Australien. Men lige i starten af ​​pandemien i marts 2020 blev det klart, at disse ture skulle vente meget længere.

Da jeg cyklede gennem Kirgisistan inden Silk Road Mountain Race i 2019, blev jeg ofte mindet om min barndom i Østtyskland. Kort efter at have forladt Bishkek passerede jeg gennem en landsby kaldet Rot-Front. Grundlagt som Bergtal, blev det omdøbt i 1927 under staliniseringen af ​​Sovjetunionen. Da jeg passerede, blev det oprindelige landsbynavn vist igen, omend med mindre bogstaver.

Rot-Front mindede mig ikke kun om de få landsbyer og byer med tyske navne, jeg havde sendt på min verdensomspændende rejse – ligesom Hahndorf nær Adelaide, Australien eller Berlin i Pennsylvania, USA. Denne landsby i Kirgisistan havde en anden historie at fortælle.

Efter Sovjetunionens afslutning og med sammenbruddet af de kollektive gårde og andre statslige virksomheder gik mange job tabt, og etniske tyskere emigrerede fra Kirgisistan til Tyskland. Den tyske befolkning blev reduceret fra 900 i begyndelsen af ​​1990’erne til omkring 500 i 2012. Cykling gennem landsbyen og at se de mange Lenin-statuer i byer og landsbyer mindede mig om jerntæppets fald og skæbnen for det tidligere Østtyskland. .

“Her blev Tyskland og Europa delt indtil kl. 14 den 12. november 1989.”

Mens de oplever demokrati og frihed for første gang i deres liv, ville de fleste østtyskere snart støde på økonomiske vanskeligheder og tab af arbejdspladser. Mange mennesker forlod landsbyerne og byerne langs det tidligere jerntæppe for at arbejde og få et bedre liv i forskellige dele af Vesttyskland, hovedsageligt i syd.

Befolkningen i de fem føderale stater, der bestod af Østtyskland efter jerntæppets fald, var 14,5 millioner. Mellem 1991 og 2017 forlod 3,7 millioner mennesker det tidligere Østtyskland, mens kun 2,5 millioner flyttede derhen. Fra 1990 til 1994, årene umiddelbart efter jerntæppets fald, faldt fødselsraten med 50%, da den økonomiske usikkerhed faldt ind.

I 2019, det år, hvor jeg gennemførte Silk Road Mountain Race og 30-året for Berlinmurens fald, var det stort set anderledes i Kirgisistan og Tyskland. Da jeg cyklede gennem den tidligere Sovjetunion, blev jeg stadig mindet om sin kommunistiske fortid. Statuer, køretøjer importeret fra Østtyskland for mere end 40 år siden og skilte på lygterne var fremtrædende i byer og landsbyer. Meget lidt af den kommunistiske fortid forblev i Tyskland.

Det eneste, der stort set stadig eksisterede, var Kolonnenweg, det konkrete spor, der blev bygget i 1960’erne for at patruljere grænsen, stærkt befæstet for at stoppe masseindvandringen fra Øst til Vesttyskland siden oprettelsen af ​​den tyske demokratiske republik i 1949.

Når jeg talte med venner i Storbritannien (hvor jeg har boet siden 2009) blev det ofte beskrevet for mig som det tidligere ‘tankspor’. Mens det bestemt er bygget til at modstå tanke, er Kolonnenweg blev ikke brugt af tanke, men af Grenztruppen, divisionen af ​​den østtyske hær, der er ansvarlig for at bevogte den tidligere grænse. Deres køretøjsflåde bestod af motorcykler og en modificeret version af Trabant – den bil, mine forældre ejede indtil 1989 – 4X4 og lastbiler, men kampvogne blev ikke brugt til at patruljere grænsen.

I modsætning til Kirgisistan er der kun få fysiske beviser for den stærkt befæstede grænse i dag. Hvad der er tilbage er træerne, der er vokset, hvor hegnet plejede at stå. På nogle strækninger af Kolonnenweg naturen har taget tilbage, hvad der engang var en dødbringende stribe. Grænsebefæstningerne forbliver på museer, og vejskilte, sten og plaketter fortæller de mange menneskelige historier forbundet med jerntæppet. Nogle af de (for det meste nedslidte) vagttårne ​​dominerer stadig det smukke landskab.

Det er det smukke landskab og mine personlige minder som barn, der vokser op meget tæt på grænsen, der inspirerede mig til at designe Jerntæppe grussti, og for at dokumentere min rejse i filmen ‘Grenzerfahrungen‘(som du kan se øverst i denne artikel). Mens hele jerntæppet strækker sig 6800 km fra Finland til Grækenland, valgte jeg en sektion, der kan cykles på en eller to uger, og som er godt forbundet med offentlig transport. Da gruscykler blev den nye guldstandard inden for bikepacking, var min hensigt at designe en rute, der bedst passer til gruscykler. En mountainbike af enhver art ville også være lige så sjov.

Fra Drei-Länder-Stein i Harz-bjergene, nord-centrale Tyskland, kører jerntæppens grussti langs den tidligere grænse til den frie delstat Thüringen, hvor jeg blev født i 1979. Ruten slutter ved Dreiländereck på Tjekkisk-tyske grænse. Ruten kan let udvides mod nord og syd, og der er masser af interessante stop langs ruten for at tilbringe dagen. For en alternativ rute er EuroVelo 13 eller den Grenzsteintrofi er værd at tjekke ud.

Drei-Länder-Stein i starten af ​​stien.

Et par af mine personlige højdepunkter på ruten var Kelle Cave nær Appenrode, ruinerne af Walkenried Abbey, Sonnenstein skywalk og ruinerne af Hanstein Castle i Eichsfeld, udsigten fra Teufelskanzel og den hemmelige Stasi-tunnel og at høre fuglesangen på Dankmarshäuser Rhäden mens du beundrer Monte Kali, et kunstigt saltbjerg og det smukke åbne landskab og stejle bakker i Rhoen-bjergene.

Af museerne langs den tidligere grænse blev jeg mest fascineret af udstillingen på Point Alpha nær Geisa. Det var her, at amerikanske og sovjetiske tropper stod overfor hinanden direkte under den kolde krig, da Fulda Gap tilbød en af ​​de to åbenlyse ruter til et hypotetisk sovjetisk tankangreb på Vesttyskland fra Østtyskland.

Rutens afslutning ved den tjekkiske grænse.

Andre højdepunkter inkluderer strækningerne af ruten gennem den smukke dal Tettau og de tre huse i Kleintettau, der modstod kommunistisk styre; Rennsteig, en af ​​Tysklands mest kendte langdistancestier, der blev spildt af den tidligere grænse; skiferdækkede huse i Thüringen og Franken-skiferbjergene; og roen ved at cykle langs Saale-floden.

En ting, der overraskede mig, er afstanden til ruten. Mange mennesker flygtede fra Østtyskland efter oprettelsen af ​​den tyske demokratiske republik i 1949. Berlinmuren og den stærkt befæstede grænse blev rejst for at ‘beskytte’ det kommunistiske regime, men også for at sætte en stopper for østtyskernes indvandring mod vest. Under den kolde krig blev bosættelser tæt på grænsen fladt, og de økonomiske problemer i begyndelsen af ​​90’erne fik flere til at forlade. I et land med en så høj befolkningstæthed som Tyskland tager jerntæppets grussti cyklister uden for alfarvej.

Det er en ‘rigtig’ bikepacking-rute, hvor jeg havde flere muligheder for at genoprette forbindelse til naturen. De små krisecentre langs ruten giver smukke muligheder for at overnatte. Selvom vild camping er forbudt i Tyskland, er det bredt accepteret at hvile et par timer i en sovepose. De små byer med restauranter og hoteller tilbyder en autentisk oplevelse, langt væk fra den slagne turiststi.

Blandt det smukke landskab og den rige historie er der også meget håb. Siden 2017 vokser befolkningen i det østlige Tyskland igen. Folk vender tilbage og opdager ikke kun den naturlige skønhed langs det tidligere jerntæppe, men også de muligheder, der opstår med det.

Jeg flyttede væk i 2006 for at bo i New Zealand og Skotland. Jeg cyklede rundt i verden og har set mange fantastiske steder, og jeg var nysgerrig efter, hvilken oplevelse jeg ville cykle gennem et sådant velkendt område. Det er sikkert at sige, at det var en af ​​de bedste bikepacking-oplevelser i mit liv.

Galleri



Source link