Bikepacking the Iron Curtain: Eine Fahrt durch die europäische Geschichte

Bikepacking the Iron Curtain: Eine Fahrt durch die europäische Geschichte


Vom Ende des Zweiten Weltkriegs bis zur Wende der neunziger Jahre war Europa ein geteilter Kontinent. Im Osten lag die Sowjetunion und ihre verbündeten Staaten; im Westen eine Sammlung von Mitgliedern der Organisation des Nordatlantikvertrags (NATO) und neutralen Ländern. Zwischen Ost und West lag der Eiserne Vorhang. Der Begriff war sowohl eine Anspielung auf sowjetische Versuche, sich vom Westen zu distanzieren, als auch später der Name der 7.000 km langen physischen Barriere, die die beiden Welten trennte.

Markus Stitz ist ein Radsportler und Filmemacher aus Schottland. Er wuchs in der Zeit des Eisernen Vorhangs in Ostdeutschland auf und war 10 Jahre alt, als die Berliner Mauer fiel, was den Weg für die Wiedervereinigung Deutschlands ebnete. In seinem neuesten Film reitet Markus die Länge des Eiserner Vorhang-Schotterweg, eine Bikepacking-Route, die einem Abschnitt des ehemaligen Eisernen Vorhangs durch Mitteldeutschland folgt.


Einen Film über das Radfahren mit dem ehemaligen Eisernen Vorhang zu drehen, war eine Idee, die ich eine Weile im Kopf hatte. Dafür gab es einige, meist persönliche Gründe. Man kann aber auch mit Sicherheit sagen, dass mich die begrenzten Reisemöglichkeiten im Jahr 2020 dazu ermutigt haben, dies endlich zu verwirklichen. Nachdem ich einige Monate geerdet war, konnte ich einen lang erwarteten Familienbesuch in Deutschland mit einigen Radsportprojekten im Oktober kombinieren, kurz bevor die zweite Welle von COVID-19 Europa traf.

Nach zwei Jahren vom Filmemachen habe ich veröffentlicht Kein Stein im Jahr 2019 unversehrt, was Schwalbe, einen meiner langjährigen Unterstützer, dazu veranlasste, mich für einen zukünftigen Film zu beauftragen. Mit dem Angebot waren keine Bedingungen verbunden, solange ich auf ihren Reifen rollte. Ich konnte das Thema und den Ort des Films frei wählen und hatte einige Ideen für Reisen nach Malawi, Norwegen, Kanada und Australien. Doch schon zu Beginn der Pandemie im März 2020 wurde klar, dass diese Reisen viel länger warten müssen.

Als ich vor dem Seidenstraßen-Bergrennen 2019 durch Kirgisistan radelte, wurde ich oft an meine Kindheit in Ostdeutschland erinnert. Kurz nachdem ich Bischkek verlassen hatte, passierte ich ein Dorf namens Rot-Front. Als Bergtal gegründet, wurde es 1927 während der Stalinisierung der Sowjetunion umbenannt. Als ich vorbeikam, wurde der ursprüngliche Dorfname wieder angezeigt, wenn auch in kleineren Buchstaben.

Rot-Front erinnerte mich nicht nur an die wenigen Dörfer und Städte mit deutschen Namen, die ich auf meiner Weltreise weitergegeben hatte – wie Hahndorf in der Nähe von Adelaide, Australien, oder Berlin in Pennsylvania, USA. Dieses Dorf in Kirgisistan hatte eine andere Geschichte zu erzählen.

Nach dem Ende der Sowjetunion und dem Zusammenbruch der Kollektivfarmen und anderer staatlicher Unternehmen gingen viele Arbeitsplätze verloren, und ethnische Deutsche wanderten aus Kirgisistan nach Deutschland aus. Die deutsche Bevölkerung wurde von 900 Anfang der neunziger Jahre auf etwa 500 im Jahr 2012 reduziert. Das Radfahren durch das Dorf und die vielen Lenin-Statuen in Städten und Dörfern erinnerten mich an den Fall des Eisernen Vorhangs und das Schicksal der ehemaligen DDR .

“Hier wurden Deutschland und Europa am 12. November 1989 bis 14 Uhr geteilt.”

Während die meisten Ostdeutschen zum ersten Mal in ihrem Leben Demokratie und Freiheit erlebten, würden sie bald auf wirtschaftliche Schwierigkeiten und den Verlust von Arbeitsplätzen stoßen. Viele Menschen verließen die Dörfer und Städte entlang des ehemaligen Eisernen Vorhangs, um in verschiedenen Teilen Westdeutschlands, hauptsächlich im Süden, zu arbeiten und ein besseres Leben zu führen.

Die Bevölkerung der fünf Bundesländer, aus denen die DDR nach dem Fall des Eisernen Vorhangs bestand, betrug 14,5 Millionen. Zwischen 1991 und 2017 verließen 3,7 Millionen Menschen die ehemalige DDR, während nur 2,5 Millionen dorthin zogen. Von 1990 bis 1994, die Jahre unmittelbar nach dem Fall des Eisernen Vorhangs, sank die Geburtenrate um 50%, als sich die wirtschaftliche Unsicherheit einstellte.

Im Jahr 2019, dem Jahr, in dem ich das Seidenstraßen-Bergrennen und den 30. Jahrestag des Mauerfalls absolvierte, war es in Kirgisistan und Deutschland ganz anders. Beim Radfahren durch den ehemaligen Sowjetstaat wurde ich immer noch an seine kommunistische Vergangenheit erinnert. Statuen, vor mehr als 40 Jahren aus Ostdeutschland importierte Fahrzeuge und Schilder auf Laternenpfählen waren in Städten und Dörfern prominent. Von der kommunistischen Vergangenheit blieb in Deutschland nur sehr wenig übrig.

Das einzige, was größtenteils noch existierte, war das KolonnenwegDie Betonbahn, die in den 1960er Jahren gebaut wurde, um die Grenze zu patrouillieren, war seit der Gründung der Deutschen Demokratischen Republik im Jahr 1949 stark befestigt, um die Masseneinwanderung von Ost- nach Westdeutschland zu stoppen.

Wenn ich mit Freunden in Großbritannien sprach (wo ich seit 2009 lebe), wurde es mir oft als die ehemalige “Tankbahn” beschrieben. Während sicherlich gebaut, um Panzern zu widerstehen, die Kolonnenweg wurde nicht von Panzern benutzt, sondern von der Grenztruppen, die für die Bewachung der ehemaligen Grenze zuständige Abteilung der DDR. Ihre Fahrzeugflotte bestand aus Motorrädern und einer modifizierten Version des Trabant – dem Auto, das meine Eltern bis 1989 besaßen – Allradfahrzeugen und Lastwagen, aber Panzer wurden nicht verwendet, um die Grenze zu patrouillieren.

Im Gegensatz zu Kirgisistan gibt es heutzutage kaum physische Beweise für die stark befestigte Grenze. Was bleibt, sind die Bäume, die dort gewachsen sind, wo früher der Zaun stand. Auf einigen Strecken der Kolonnenweg Die Natur hat den einst tödlichen Streifen zurückgenommen. Die Grenzbefestigungen befinden sich noch in Museen, und Verkehrsschilder, Steine ​​und Gedenktafeln erzählen die vielen menschlichen Geschichten, die mit dem Eisernen Vorhang verbunden sind. Einige der (meist heruntergekommenen) Wachtürme dominieren noch immer die wunderschöne Landschaft.

Es ist die wunderschöne Landschaft und meine persönlichen Erinnerungen als Kind, die sehr nahe an der Grenze aufgewachsen sind, die mich dazu inspiriert haben, das zu entwerfen Eiserner Vorhang-Schotterwegund um meine Reise im Film zu dokumentieren ‘Grenzerfahrungen‘(was Sie oben in diesem Artikel sehen können). Während sich der gesamte Eiserne Vorhang über 6.800 km von Finnland nach Griechenland erstreckt, habe ich einen Abschnitt ausgewählt, der in ein oder zwei Wochen fahrbar ist und gut mit den öffentlichen Verkehrsmitteln verbunden ist. Da Schotterfahrräder zum neuen Goldstandard beim Fahrradverpacken wurden, wollte ich eine Route entwerfen, die am besten zu Schotterfahrrädern passt. Ein Mountainbike jeglicher Art würde ebenso viel Spaß machen.

Der Eiserne Vorhang-Schotterweg beginnt am Drei-Länder-Stein im Harz in Nordmitteldeutschland und verläuft entlang der ehemaligen Grenze des Freistaates Thüringen, wo ich 1979 geboren wurde. Die Route endet am Dreiländereck am Tschechisch-deutsche Grenze. Die Route kann leicht nach Norden und Süden erweitert werden, und es gibt viele interessante Stopps entlang der Route, um den Tag zu verbringen. Für eine alternative Route ist die EuroVelo 13 oder der Grenzsteintrophie sind einen Besuch wert.

Der Drei-Länder-Stein am Anfang des Weges.

Einige meiner persönlichen Höhepunkte der Route waren die Kelle-Höhle bei Appenrode, die Ruinen der Abtei Walkenried, der Sonnenstein-Skywalk und die Ruinen des Schlosses Hanstein im Eichsfeld, die Aussicht vom Teufelskanzel und dem geheimen Stasi-Tunnel sowie das Vogelgezwitscher die Dankmarshäuser Rhüren bei Bewunderung des Monte Kali, eines künstlichen Salzberges und der wunderschönen offenen Landschaft und der steilen Hügel des Rhoengebirges.

Von den Museen entlang der ehemaligen Grenze hat mich die Ausstellung am Point Alpha in der Nähe von Geisa am meisten fasziniert. Hier standen sich amerikanische und sowjetische Truppen während des Kalten Krieges direkt gegenüber, als die Fulda-Lücke einen der beiden offensichtlichen Wege für einen hypothetischen sowjetischen Panzerangriff von Ostdeutschland auf Westdeutschland bot.

Das Ende der Route an der tschechischen Grenze.

Weitere Höhepunkte sind die Streckenabschnitte durch das wunderschöne Tettau-Tal und die drei Häuser in Kleintettau, die sich der kommunistischen Herrschaft widersetzten; der Rennsteig, einer der bekanntesten Fernwege Deutschlands, der von der ehemaligen Grenze verschüttet wurde; die schieferbedeckten Häuser im Thüringer und Fränkischen Schiefergebirge; und die Ruhe des Radfahrens entlang der Saale.

Eine Sache, die mich überrascht hat, ist die Abgeschiedenheit der Route. Viele Menschen flohen nach der Gründung der Deutschen Demokratischen Republik 1949 aus der DDR. Die Berliner Mauer und die stark befestigte Grenze wurden errichtet, um das kommunistische Regime zu “schützen”, aber auch um die Einwanderung der Ostdeutschen in den Westen zu beenden. Während des Kalten Krieges wurden Siedlungen nahe der Grenze abgeflacht, und die wirtschaftlichen Probleme in den frühen 90er Jahren führten dazu, dass mehr Menschen abreisten. In einem Land mit einer so hohen Bevölkerungsdichte wie Deutschland führt der Eiserne Vorhang-Schotterweg Radfahrer abseits der ausgetretenen Pfade.

Es ist eine “echte” Bikepacking-Route, auf der ich mehrere Möglichkeiten hatte, mich wieder mit der Natur zu verbinden. Die kleinen Unterstände entlang der Route bieten schöne Möglichkeiten, die Nacht zu verbringen. Obwohl wildes Zelten in Deutschland verboten ist, ist es weit verbreitet, sich einige Stunden im Schlafsack auszuruhen. Die kleinen Städte mit Restaurants und Hotels bieten ein authentisches Erlebnis, weit weg von den Touristenpfaden.

Inmitten der wunderschönen Landschaft und der reichen Geschichte gibt es auch viel Hoffnung. Seit 2017 wächst die Bevölkerung in Ostdeutschland wieder. Die Menschen kehren zurück und entdecken nicht nur die natürliche Schönheit entlang des ehemaligen Eisernen Vorhangs, sondern auch die Möglichkeiten, die sich daraus ergeben.

Ich bin 2006 weggezogen, um in Neuseeland und Schottland zu leben. Ich bin mit dem Fahrrad um die Welt gefahren und habe viele tolle Orte gesehen. Ich war gespannt, welche Erfahrung ich mit dem Fahrrad durch solch vertrautes Gebiet machen würde. Man kann mit Sicherheit sagen, dass es eine der besten Bikepacking-Erfahrungen meines Lebens war.

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