Bikepacking the Iron Curtain: een rit door de Europese geschiedenis

Bikepacking the Iron Curtain: een rit door de Europese geschiedenis


Vanaf het einde van de Tweede Wereldoorlog tot het begin van de jaren negentig was Europa een verdeeld continent. In het oosten lagen de Sovjet-Unie en haar geallieerde staten; in het westen een verzameling leden van de Noord-Atlantische Verdragsorganisatie (NAVO) en neutrale landen. Tussen oost en west lag ‘The Iron Curtain’. De term was zowel een knipoog naar Sovjetpogingen om afstand te nemen van het Westen, als later de naam van de 7.000 km lange fysieke barrière die de twee werelden scheidde.

Markus Stitz is een fietsavonturier en filmmaker uit Schotland. Hij groeide op in Oost-Duitsland in de tijd van het IJzeren Gordijn en was 10 jaar oud toen de Berlijnse Muur viel, wat de weg vrijmaakte voor de hereniging van Duitsland. In zijn nieuwste film berijdt Markus de lengte van de IJzeren gordijn grindpad, een bikepacking-route die een deel van het voormalige IJzeren Gordijn door midden Duitsland volgt.


Een film maken over het fietsen van het voormalige IJzeren Gordijn was een idee dat ik al een tijdje in mijn hoofd had. Daar waren een paar, meestal persoonlijke, redenen voor. Maar het is ook veilig om te zeggen dat de beperkte mogelijkheden om te reizen in 2020 me hebben aangemoedigd om het eindelijk te laten gebeuren. Na een paar maanden huisarrest te hebben gestaan, kon ik een langverwacht familiebezoek aan Duitsland combineren met een paar fietsprojecten in oktober, kort voordat de tweede golf van COVID-19 Europa trof.

Na twee jaar weg te zijn van het filmmaken, kwam ik uit Geen steen ongedaan gemaakt in 2019, wat ertoe leidde dat Schwalbe, een van mijn vaste aanhangers, mij opdracht gaf voor een toekomstige film. Er waren geen verplichtingen aan het aanbod, zolang ik op hun banden reed. Ik was vrij om het onderwerp en de locatie van de film te kiezen, en had een paar ideeën voor reizen in Malawi, Noorwegen, Canada en Australië. Maar al bij het uitbreken van de pandemie in maart 2020 werd duidelijk dat die reizen veel langer zouden moeten wachten.

Toen ik door Kirgizië fietste voor de Silk Road Mountain Race in 2019, moest ik vaak denken aan mijn jeugd in Oost-Duitsland. Kort nadat ik Bishkek had verlaten, passeerde ik een dorp genaamd Rot-Front. Opgericht als Bergtal, werd het omgedoopt in 1927 tijdens de stalinisatie van de Sovjet-Unie. Toen ik passeerde, werd de oorspronkelijke dorpsnaam opnieuw weergegeven, zij het in kleinere letters.

Rot-Front deed me niet alleen denken aan de weinige dorpen en steden met Duitse namen die ik had gepasseerd tijdens mijn wereldreis – zoals Hahndorf bij Adelaide, Australië, of Berlijn in Pennsylvania, VS. Dit dorp in Kirgizië had een ander verhaal te vertellen.

Na het einde van de Sovjet-Unie en met de ineenstorting van de collectieve boerderijen en andere staatsbedrijven gingen veel banen verloren en emigreerden etnische Duitsers van Kirgizië naar Duitsland. De Duitse bevolking was teruggebracht van 900 in het begin van de jaren negentig tot ongeveer 500 in 2012. Door het dorp fietsen en de vele Lenin-beelden in steden en dorpen zien, deed me denken aan de val van het IJzeren Gordijn en het lot van het voormalige Oost-Duitsland. .

“Hier waren Duitsland en Europa verdeeld tot 12 november 1989 om 14.00 uur.”

Terwijl ze voor het eerst in hun leven democratie en vrijheid ervaren, zouden de meeste Oost-Duitsers binnenkort met economische tegenspoed en het verlies van banen te maken krijgen. Veel mensen verlieten de dorpen en steden langs het voormalige IJzeren Gordijn voor werk en een beter leven in verschillende delen van West-Duitsland, voornamelijk in het zuiden.

De bevolking van de vijf deelstaten die Oost-Duitsland vormden na de val van het IJzeren Gordijn, bedroeg 14,5 miljoen. Tussen 1991 en 2017 verlieten 3,7 miljoen mensen het voormalige Oost-Duitsland, terwijl slechts 2,5 miljoen erheen verhuisden. Van 1990 tot 1994, de jaren onmiddellijk na de val van het IJzeren Gordijn, daalde het geboortecijfer met 50% toen de economische onzekerheid introk.

In 2019, het jaar dat ik de Silk Road Mountain Race voltooide en de 30e verjaardag van de val van de Berlijnse Muur, waren de zaken grotendeels anders in Kirgizië en Duitsland. Bij het fietsen door de voormalige Sovjet-Unie werd ik nog steeds herinnerd aan het communistische verleden. Standbeelden, voertuigen die meer dan 40 jaar geleden uit Oost-Duitsland werden geïmporteerd en borden op lantaarnpalen waren prominent aanwezig in steden en dorpen. Er bleef maar heel weinig van het communistische verleden in Duitsland over.

Het enige dat grotendeels nog bestond, was de Kolonnenweg, het betonnen spoor dat in de jaren zestig werd aangelegd om de grens te bewaken, zwaar versterkt om de massale immigratie van Oost- naar West-Duitsland te stoppen sinds de oprichting van de Duitse Democratische Republiek in 1949.

Toen ik met vrienden in het VK sprak (waar ik sinds 2009 woon), werd het vaak beschreven als de voormalige ‘tankbaan’. Hoewel zeker gebouwd om tanks te weerstaan, is de Kolonnenweg werd niet gebruikt door tanks, maar door de Grenztruppen, de afdeling van het Oost-Duitse leger die verantwoordelijk is voor het bewaken van de voormalige grens. Hun wagenpark bestond uit motoren en een aangepaste versie van de Trabant – de auto die mijn ouders bezaten tot 1989 – 4X4’s en vrachtwagens, maar tanks werden niet gebruikt om de grens te patrouilleren.

In tegenstelling tot Kirgizië is er tegenwoordig weinig fysiek bewijs van de zwaar versterkte grens. Wat overblijft zijn de bomen die zijn gegroeid waar vroeger het hek stond. Op sommige delen van de Kolonnenweg de natuur heeft teruggenomen wat eens een dodelijke strook was. De grensversterkingen blijven in musea, en verkeersborden, stenen en plaquettes vertellen de vele menselijke verhalen die verband houden met het IJzeren Gordijn. Enkele van de (meestal vervallen) wachttorens domineren nog steeds het prachtige landschap.

Het zijn het prachtige landschap en mijn persoonlijke herinneringen als kind dat opgroeide dicht bij de grens die me inspireerde om de IJzeren gordijn grindpad, en om mijn reis in de film te documenteren ‘Grenzerfahrungen‘(die u bovenaan dit artikel kunt zien). Terwijl het hele IJzeren Gordijn 6.800 km uitstrekt van Finland tot Griekenland, heb ik een gedeelte uitgekozen dat binnen een of twee weken fietsbaar is en goed verbonden is met het openbaar vervoer. Omdat grindfietsen de nieuwe gouden standaard in bikepacking werden, was het mijn bedoeling om een ​​route te ontwerpen die het beste bij grindfietsen past. Een mountainbike van welke aard dan ook zou net zo leuk zijn.

Beginnend bij de Drei-Länder-Stein in het Harzgebergte, noord-centraal Duitsland, loopt de IJzeren Gordijn-gravelroute langs de voormalige grens van de Vrijstaat Thüringen, waar ik ben geboren in 1979. De route eindigt bij de Dreiländereck aan de Tsjechisch-Duitse grens. De route kan gemakkelijk worden uitgebreid naar het noorden en zuiden, en er zijn tal van interessante stops langs de route om de dag door te brengen. Voor een alternatieve route, de EuroVelo 13 of de Grenzsteintrophy zijn de moeite van het bekijken waard.

De Drei-Länder-Stein aan het begin van de route.

Enkele van mijn persoonlijke hoogtepunten van de route waren de Kelle-grot bij Appenrode, de ruïnes van de abdij van Walkenried, de Sonnenstein-skywalk en de ruïnes van kasteel Hanstein in het Eichsfeld, het uitzicht vanaf de Teufelskanzel en de geheime Stasi-tunnel, en het horen van het vogelgezang op de Dankmarshäuser Rhäden terwijl u Monte Kali bewondert, een kunstmatige zoutberg en het prachtige open landschap en de steile heuvels van het Rhoengebergte.

Van de musea langs de voormalige grens was ik het meest gefascineerd door de tentoonstelling in Point Alpha bij Geisa. Het was hier dat Amerikaanse en Sovjet-troepen tijdens de Koude Oorlog rechtstreeks tegenover elkaar stonden, aangezien de Fulda Gap een van de twee voor de hand liggende routes bood voor een hypothetische Sovjet-tankaanval op West-Duitsland vanuit Oost-Duitsland.

Het einde van de route bij de Tsjechische grens.

Andere hoogtepunten zijn de stukken van de route door de prachtige vallei van de Tettau en de drie huizen in Kleintettau die zich verzetten tegen het communistische bewind; de Rennsteig, een van de bekendste langeafstandspaden van Duitsland die door de voormalige grens zijn uitgelopen; de met leisteen bedekte huizen in het Thüringer en Frankisch leisteengebergte; en de rust van fietsen langs de rivier de Saale.

Een ding dat me verraste, is de afgelegen ligging van de route. Veel mensen ontvluchtten Oost-Duitsland na de oprichting van de Duitse Democratische Republiek in 1949. De Berlijnse Muur en de zwaar versterkte grens werden opgericht om het communistische regime te ‘beschermen’, maar ook om een ​​einde te maken aan de immigratie van Oost-Duitsers naar het westen. Tijdens de Koude Oorlog werden nederzettingen dicht bij de grens met de grond gelijk gemaakt en door de economische problemen in de vroege jaren ’90 vertrokken steeds meer mensen. In een land met zo’n hoge bevolkingsdichtheid als Duitsland, leidt het IJzeren Gordijn Grindpad fietsers buiten de gebaande paden.

Het is een ‘echte’ bikepacking-route, waar ik meerdere kansen kreeg om weer in contact te komen met de natuur. De kleine schuilplaatsen langs de route bieden mooie mogelijkheden om te overnachten. Hoewel wildkamperen in Duitsland verboden is, wordt een paar uur rusten in een slaapzak algemeen geaccepteerd. De kleine steden met restaurants en hotels bieden een authentieke ervaring, ver buiten de gebaande toeristische paden.

Tussen het prachtige landschap en de rijke geschiedenis is er ook veel hoop. Sinds 2017 groeit de bevolking in het oosten van Duitsland weer. Mensen keren terug en ontdekken niet alleen de natuurlijke schoonheid langs het voormalige IJzeren Gordijn, maar ook de kansen die daarbij ontstaan.

Ik ben in 2006 verhuisd om in Nieuw-Zeeland en Schotland te gaan wonen. Ik heb de wereld rond gefietst en heb veel geweldige plekken gezien, en ik was benieuwd welke ervaring ik zou hebben met fietsen door zulk bekend terrein. Het is veilig om te zeggen dat het een van de beste bikepacking-ervaringen van mijn leven was.

Galerij



Source link