Ben King se dirige vers le Rally Cycling pour 2021. Voici pourquoi: – VeloNews.com

Ben King se dirige vers le Rally Cycling pour 2021. Voici pourquoi: – VeloNews.com


“],” filter “: ” nextExceptions “:” img, blockquote, div “,” nextContainsExceptions “:” img, blockquote “}”>

À la mi-octobre, Ben King a quitté l’Europe et le monde du cyclisme professionnel et est retourné en Virginie – il avait en tête des choses plus grandes que les courses de vélo. Le 16 octobre, quatre jours seulement avant le début de la Vuelta a España, King et sa femme, Jenna, ont accueilli leur premier enfant, un fils nommé Luca. Quelques heures après la naissance de Luca, avec la joie et l’émotion du moment toujours fortes, King se souvint de la peur lancinante qu’il ressentait du monde du cyclisme professionnel.

C’était là, presque la fin de la saison, et il n’avait pas de contrat pour 2021.

«Je n’avais absolument rien», a déclaré King VeloNews. «Avec COVID-19 cette année, il y avait certaines équipes qui étaient stables, puis d’autres équipes avec de gros points d’interrogation, comme CCC Team et NTT, et c’était stressant, vraiment stressant. À ce moment-là, je n’avais aucune idée de ce que j’allais faire l’année prochaine.

Le téléphone de King a sonné et il l’a décroché. Sur l’autre ligne se trouvait la voix familière de Jonas Carney, le directeur sportif américain de longue date qui avait embauché King pour son premier emploi de cycliste professionnel en 2008 dans une équipe appelée Kelly Benefits Strategies-Medifast. Carney a appelé pour offrir à King un emploi pour 2021 et 2022 avec cette même équipe, maintenant appelée Cyclisme de rallye.

King a dit oui.

«C’est un immense honneur et un privilège d’avoir cette opportunité», a-t-il déclaré.

Des dizaines de coureurs ont ressenti le pincement de la saison de transfert stressante de 2020, rendue d’autant plus compliquée par COVID-19 et l’arrêt des courses. Les coureurs et leurs agents entament souvent des négociations contractuelles au début de la saison, de nouveaux contrats étant annoncés en septembre ou octobre pour la saison suivante. Cette année, alors que les courses se sont bien déroulées jusqu’en novembre, les négociations ont naturellement été retardées.

Pour aggraver le stress, deux équipes WorldTour – l’équipe CCC et celle de King Cyclisme NTT Pro – fait face à un avenir incertain, mettant en péril plus de 50 emplois, dont King.

King, 31 ans, a déjà traversé des négociations contractuelles stressantes et de dernière minute.

«J’ai signé un certain nombre de contrats pendant la Vuelta, et j’ai signé mon dernier avec NTT la semaine précédant la Vuelta en 2018 lorsque j’ai remporté deux étapes», a déclaré King. «Chaque année, c’était assez tard pour moi. C’est un style de vie difficile de passer des contrats d’une année à l’autre, et il n’y a vraiment aucune sécurité même si vous jouez.

Reste à savoir si NTT revient ou non au WorldTour – des rapports suggèrent que l’équipe aurait pu signer un nouvel accord pour le maintenir à flot pour 2021 et au-delà. King a remercié le manager de l’équipe, Douglas Ryder, pour son temps dans l’équipe sud-africaine.

«Ces quatre dernières années ont été parmi les meilleures de ma carrière», a-t-il déclaré.

Le passage au Rallye pourrait apporter plus de stabilité à la carrière de King. L’équipe n’a cessé de renforcer son parrainage au cours de la dernière demi-décennie, en concluant des accords pluriannuels avec la société américaine de santé numérique, depuis 2016. L’équipe est entrée dans les rangs de l’UCI Pro Continental en 2017 et a lancé en 2018 une course européenne ambitieuse calendrier, avec la propriété envisageant un départ potentiel dans de grands tours, ou même une étape dans l’UCI WorldTour un jour.

Chaque année, l’équipe embauchait un ou deux vétérans nord-américains du WorldTour à la fin de leur carrière respective comme chaperons pour les pilotes nord-américains émergents. Danny Pate et Svein Tuft – tous deux bien dans la trentaine – ont signé des accords avec Rally et ont pris leur retraite en tant que capitaines de route.

Le processus de recrutement de l’équipe entre dans un nouveau chapitre en 2021. King rejoindra l’équipe aux côtés de Joey Rosskopf, son compatriote WorldTour, avec les deux hommes en plein milieu de leur carrière respective à 31 ans. Le tout premier engagement européen de l’équipe, le sprinter néerlandais Arvid De Kleijn, dirigera l’équipe dans les sprints.

Rosskopf, qui a révélé son transfert à l’équipe début novembre, a déclaré que la stabilité de l’équipe était un gros argument de vente. King a fait écho à ce sentiment.

«Au cours des cinq dernières années, ils ont fait de grands pas vers le haut, et s’ils poursuivent cette trajectoire, alors Joey [Rosskopf] et j’aurai l’opportunité de participer à de grands circuits avec Rally », a déclaré King. «En 2008, quand c’était Kelly Benefits, c’était toujours le rêve de la chimère.»

King a rejoint l’équipe au cours de sa première année hors des rangs juniors, alors qu’il était étudiant de première année à Virginia Tech. Il a fait partie de l’équipe de critérium de l’équipe, grimpant de gros crits le long de la côte est aux côtés d’Alex Candelario, Reid Mumford, Jonny Sundt et d’autres. King a dit que c’était son travail de contrôler le rythme tôt, d’essayer de mettre en place les sprinteurs de l’équipe.

“Jonas dirait,” Ben, ton travail est les trois premiers quarts de la course, tu conduis l’avant aussi fort que tu peux et si tu finis, j’aurai des questions pour toi “», a déclaré King. «C’est comme rouler aussi fort que possible et votre travail est terminé. J’ai toujours fini d’habitude.

Plus de 12 ans plus tard, l’équipe a progressé de ces crits. Aujourd’hui, le Rallye est devenu un pilier des courses européennes comme le Tour de Suisse, La Flèche Wallonne et d’autres événements. Alors que l’expérience de King dans les grands tournois fera de lui un leader dans l’équipe, il ne se voit pas jouer le même rôle que Tuft ou Pate les saisons précédentes.

“Ces gars-là ont maintenant de l’expérience en course en Europe dans des courses de haut niveau”, a déclaré King.

Au lieu de cela, King espère aider la nouvelle recrue de l’équipe, Magnus Sheffield, apprenez la dynamique des races européennes. King et Sheffield sont tous deux issus du programme de développement junior Hot Tubes Cycling.

Plutôt que de rouler en tant que mentor, Kings veut toujours viser des victoires d’échappée – le genre de mouvements longue distance qui lui ont valu une victoire d’étape à l’Amgen Tour of California, le titre national sur route des États-Unis en 2010 et ces deux victoires à la Vuelta.

Sur la liste de souhaits de King: remportez des étapes du Giro d’Italia et du Tour de France.

«J’ai toujours l’impression d’avoir des affaires inachevées dans le sport, ce qui était l’une des choses les plus difficiles à avaler alors que je n’avais pas de contrat aussi tard dans la saison», a-t-il déclaré. «Je ne pense toujours pas que j’ai été aussi bon que je suis capable de l’être, et j’aimerais continuer à me battre, et faire ça avec Rally sera amusant.



Source link