Ben King se dirige a Rally Cycling para 2021. He aquí por qué: – VeloNews.com

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A mediados de octubre Ben King dejó atrás Europa y el mundo del ciclismo profesional y voló de regreso a Virginia; tenía cosas más importantes que las carreras de bicicletas en la cabeza. El 16 de octubre, solo cuatro días antes de que comenzara la Vuelta a España, King y su esposa, Jenna, dieron la bienvenida a su primer hijo, un hijo llamado Luca. Unas horas después del nacimiento de Luca, con la alegría y la emoción del momento aún fuertes, King recordó el pavor que sentía por el mundo del ciclismo profesional.

Aquí estaba, casi al final de la temporada, y no tenía contrato para 2021.

“No tenía absolutamente nada”, dijo King. VeloNews. “Con COVID-19 este año, hubo ciertos equipos que estaban estables, y luego otros equipos con grandes interrogantes, como CCC Team y NTT, y fue estresante, realmente estresante. En ese momento no tenía idea de lo que iba a hacer el próximo año ”.

El teléfono de King sonó y lo descolgó. En la otra línea estaba la voz familiar de Jonas Carney, el veterano director deportivo de EE. UU. Que había contratado a King para su primer trabajo como ciclista profesional en 2008 en un equipo llamado Kelly Benefits Strategies-Medifast. Carney llamó para ofrecerle a King un trabajo para 2021 y 2022 con ese mismo equipo, ahora llamado Ciclismo de rally.

King dijo que sí.

“Es un gran honor y privilegio tener esta oportunidad”, dijo.

Docenas de ciclistas han sentido los efectos de la estresante temporada de transferencias de 2020, complicada aún más por el COVID-19 y el cierre de las carreras. Los ciclistas y sus agentes a menudo comienzan las negociaciones del contrato a principios de la temporada, y se anuncian nuevos contratos en septiembre u octubre para la temporada siguiente. Este año, con las carreras en marcha hasta bien entrado noviembre, las negociaciones se retrasaron comprensiblemente.

Para agravar el estrés, dos equipos WorldTour: el equipo CCC y el propio King Ciclismo NTT Pro – enfrentó un futuro incierto, poniendo en riesgo más de 50 puestos de trabajo, incluido King.

King, de 31 años, ha pasado por negociaciones contractuales estresantes y de última hora antes.

“He firmado varios contratos durante la Vuelta y firmé el último con NTT la semana antes de la Vuelta en 2018 cuando gané dos etapas”, dijo King. “Todos los años ha sido bastante tarde para mí. Es un estilo de vida difícil tener contratos de año en año, y realmente no hay seguridad incluso si se desempeña “.

Aún está por verse si NTT regresa o no al WorldTour: los informes sugieren que el equipo podría haber firmado un nuevo acuerdo para mantenerlo a flote para 2021 y más allá. King agradeció al entrenador del equipo, Douglas Ryder, por su tiempo en el equipo sudafricano.

“Esos últimos cuatro años fueron algunos de los mejores de mi carrera”, dijo.

El cambio a Rally podría traer más estabilidad a la carrera de King. El equipo ha construido de manera constante su patrocinio en la última media década, firmando acuerdos de varios años con la compañía de salud digital de EE. UU., Desde 2016. El equipo ingresó a las filas UCI Pro Continental en 2017, y en 2018 lanzó una ambiciosa carrera europea. programado, con la propiedad mirando un posible comienzo en grandes giras, o incluso un paso en el UCI WorldTour algún día.

Cada año, el equipo contrataba a uno o dos veteranos de North American WorldTour al final de sus respectivas carreras como acompañantes de los futuros ciclistas norteamericanos. Danny Pate y Svein Tuft, ambos con más de 30 años, firmaron acuerdos con Rally y se retiraron como capitanes de ruta.

El proceso de contratación del equipo entra en un nuevo capítulo en 2021. King se unirá al equipo junto a su compañero de WorldTour Joey Rosskopf, con ambos hombres en medio de sus respectivas carreras a los 31 años. El primer jugador europeo del equipo, el velocista holandés Arvid De Kleijn, liderará al equipo en sprints.

Rosskopf, quien reveló su movimiento al equipo a principios de noviembre, dijo que la estabilidad del equipo era un gran punto de venta. King se hizo eco de ese sentimiento.

“En los últimos cinco años han dado grandes pasos hacia arriba, y si continúan esa trayectoria, Joey [Rosskopf] y tendré la oportunidad de correr grandes giras con Rally ”, dijo King. “En 2008, cuando era Kelly Benefits, siempre fue un sueño imposible”.

King se unió al equipo en su primer año fuera de las categorías inferiores, cuando era estudiante de primer año en Virginia Tech. Participó en la escuadra de Criterium del equipo, arrasando con grandes sumas de dinero a lo largo de la costa este junto a Alex Candelario, Reid Mumford, Jonny Sundt y otros. King dijo que su trabajo era controlar el ritmo desde el principio, para intentar preparar a los velocistas del equipo.

“Jonas decía, ‘Ben, tu trabajo son las primeras tres cuartas partes de la carrera, corres al frente tan fuerte como puedas y si terminas, tendré preguntas para ti’”, dijo King. “Es como conducir lo más duro que puedas y tu trabajo está hecho. Por lo general, todavía termino “.

Más de 12 años después, el equipo ha superado esos problemas. Hoy, el Rally se ha convertido en un incondicional de las carreras europeas como el Tour de Suisse, La Fleche Wallonne y otros eventos. Si bien la experiencia de King en las grandes giras lo convertirá en un líder en el equipo, no se ve a sí mismo desempeñando el mismo papel que Tuft o Pate en temporadas anteriores.

“Estos muchachos ahora tienen experiencia compitiendo en Europa haciendo carreras de alto nivel”, dijo King.

En cambio, King espera ayudar a la nueva contratación del equipo, Magnus Sheffield, aprende la dinámica de las carreras europeas. King y Sheffield llegaron a través del programa de desarrollo para jóvenes de Hot Tubes Cycling.

En lugar de actuar como un mentor, Kings todavía quiere apuntar a las victorias de escapada, el tipo de movimientos de larga distancia que le valieron una victoria de etapa en el Amgen Tour de California, el título nacional de Estados Unidos en 2010 y esas dos victorias en la Vuelta.

En la lista de deseos de King: ganar etapas del Giro d’Italia y el Tour de Francia.

“Todavía siento que tengo asuntos pendientes en el deporte, que fue una de las cosas más difíciles de aceptar cuando no tenía un contrato tan tarde en la temporada”, dijo. “Todavía no creo que haya sido tan bueno como soy capaz de ser, y me gustaría seguir luchando, y hacer eso con Rally será divertido”.



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