Ben King ist für 2021 auf dem Weg zur Rallye Radfahren. Hier ist der Grund: – VeloNews.com

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Mitte Oktober Ben King Er ließ Europa und die Welt des Profi-Radsports hinter sich und flog zurück nach Virginia – er hatte größere Dinge als Radrennen im Kopf. Am 16. Oktober, nur vier Tage bevor er die Vuelta a España starten sollte, begrüßten King und seine Frau Jenna ihr erstes Kind, einen Sohn namens Luca. Ein paar Stunden nach Lucas Geburt erinnerte sich King mit der Freude und dem Gefühl des Augenblicks an die quälende Angst, die er aus der Welt des professionellen Radsports empfand.

Hier war es fast das Ende der Saison und er hatte keinen Vertrag für 2021.

“Ich hatte absolut nichts”, sagte King VeloNews. „Mit COVID-19 in diesem Jahr gab es bestimmte Teams, die stabil waren, und dann andere Teams mit großen Fragezeichen, wie CCC Team und NTT, und es war stressig, wirklich stressig. Zu diesem Zeitpunkt hatte ich keine Ahnung, was ich nächstes Jahr tun würde. “

Kings Telefon klingelte und er nahm ab. Auf der anderen Seite war die vertraute Stimme von Jonas Carney, dem langjährigen US-Sportdirektor, der King bereits 2008 für seinen ersten professionellen Radsportjob bei einem Team namens Kelly Benefits Strategies-Medifast engagiert hatte. Carney rief an, um King einen Job für 2021 und 2022 bei demselben Team anzubieten, das jetzt angerufen wird Rallye-Radfahren.

König sagte ja.

“Es ist eine große Ehre und ein Privileg, diese Gelegenheit zu erhalten”, sagte er.

Dutzende von Fahrern haben die Krise der stressigen Transfersaison 2020 gespürt, die durch COVID-19 und die Abschaltung des Rennens noch komplizierter wurde. Fahrer und ihre Agenten beginnen häufig zu Beginn der Saison mit Vertragsverhandlungen. Neue Verträge werden im September oder Oktober für die folgende Saison angekündigt. In diesem Jahr, da die Rennen bis weit in den November hinein stark waren, verzögerten sich die Verhandlungen verständlicherweise.

Um den Stress zu verstärken, zwei WorldTour-Teams – CCC-Team und King’s NTT Pro Radfahren – stand vor einer ungewissen Zukunft und gefährdete mehr als 50 Arbeitsplätze, einschließlich King.

Der 31-jährige King hat zuvor stressige Vertragsverhandlungen in letzter Minute geführt.

“Ich habe während der Vuelta eine Reihe von Verträgen unterschrieben und meinen letzten bei NTT in der Woche vor dem Vuelta im Jahr 2018, als ich zwei Etappen gewann”, sagte King. „Jedes Jahr war es ziemlich spät für mich. Es ist ein schwieriger Lebensstil, Verträge von Jahr zu Jahr abzuschließen, und es gibt wirklich keine Sicherheit, selbst wenn Sie Leistung erbringen. “

Ob NTT zur WorldTour zurückkehrt oder nicht, bleibt abzuwarten – Berichte deuten darauf hin, dass das Team einen neuen Vertrag hätte abschließen können, um ihn für 2021 und darüber hinaus am Leben zu erhalten. King dankte dem Manager des Teams, Douglas Ryder, für seine Zeit im südafrikanischen Kader.

“Die letzten vier Jahre waren einige der besten meiner Karriere”, sagte er.

Der Wechsel zur Rallye könnte mehr Stabilität in Kings Karriere bringen. Das Team hat sein Sponsoring im letzten halben Jahrzehnt stetig ausgebaut und seit 2016 mehrjährige Verträge mit dem US-amerikanischen Unternehmen für digitale Gesundheit abgeschlossen. Das Team stieg 2017 in die UCI Pro Continental-Ränge ein und startete 2018 ein ehrgeiziges europäisches Rennen Zeitplan, wobei die Eigentümer einen möglichen Start in große Touren oder sogar einen Schritt in die UCI WorldTour eines Tages im Auge behalten.

Jedes Jahr stellte das Team ein oder zwei nordamerikanische WorldTour-Veteranen am Ende ihrer jeweiligen Karriere als Begleiter für die aufstrebenden nordamerikanischen Fahrer ein. Danny Pate und Svein Tuft – beide weit über 30 – haben Verträge mit Rally abgeschlossen und sind als Straßenkapitäne in den Ruhestand getreten.

Der Einstellungsprozess des Teams schlägt 2021 ein neues Kapitel auf. King wird dem Kader beitreten neben dem WorldTour-Mitfahrer Joey RosskopfBeide Männer befinden sich im Alter von 31 Jahren mitten in ihrer jeweiligen Karriere. Der niederländische Sprinter Arvid De Kleijn, der erste europäische Spieler des Teams, wird das Team im Sprint führen.

Rosskopf, der Anfang November seinen Wechsel zum Team bekannt gab, sagte, die Stabilität des Kaders sei ein großes Verkaufsargument. King wiederholte dieses Gefühl.

„In den letzten fünf Jahren haben sie große Schritte nach oben gemacht, und wenn sie diesen Weg fortsetzen, dann Joey [Rosskopf] und ich werde die Gelegenheit erhalten, mit Rallye große Touren zu fahren “, sagte King. “Im Jahr 2008, als es Kelly Benefits war, war das immer der Wunschtraum.”

King trat dem Kader in seinem ersten Jahr außerhalb der Juniorenränge bei, als er ein Neuling bei Virginia Tech war. Er ritt im Kriteriumsteam des Teams und stürmte neben Alex Candelario, Reid Mumford, Jonny Sundt und anderen an der Ostküste Crits mit großem Geld. King sagte, es sei seine Aufgabe, das Tempo frühzeitig zu kontrollieren und zu versuchen, die Sprinter des Teams aufzubauen.

“Jonas würde sagen: ‘Ben, dein Job ist das erste Dreiviertel des Rennens, du fährst so hart wie möglich vorne und wenn du fertig bist, werde ich Fragen an dich haben'”, sagte King. „Es ist so, als ob du so hart wie möglich fährst und deine Arbeit erledigt ist. Normalerweise bin ich noch fertig. “

Mehr als 12 Jahre später hat sich das Team von diesen kritischen Punkten weiterentwickelt. Heute ist die Rallye bei europäischen Rennen wie der Tour de Suisse, der La Fleche Wallonne und anderen Veranstaltungen ein fester Bestandteil. Während Kings Erfahrung in großen Touren ihn zu einem Anführer im Kader machen wird, sieht er sich nicht in der gleichen Rolle wie Tuft oder Pate in den vergangenen Spielzeiten.

“Diese Jungs haben jetzt Erfahrung in Europa mit Rennen auf hohem Niveau”, sagte King.

Stattdessen hofft King, dem neuen Mitarbeiter des Teams helfen zu können. Magnus Sheffield, lerne die Dynamik der europäischen Rassen. King und Sheffield haben beide das Junior-Entwicklungsprogramm für Hot Tubes Cycling durchlaufen.

Anstatt als Mentor zu fahren, möchte Kings immer noch Ausreißersiege anstreben – die Art von Langstreckenbewegungen, die ihm einen Etappensieg bei der Amgen Tour of California, den US-Nationalstraßentitel 2010 und diese beiden Vuelta-Siege einbrachten.

Auf der Wunschliste von King: Gewinnen Sie die Etappen des Giro d’Italia und der Tour de France.

“Ich habe immer noch das Gefühl, dass ich im Sport noch nicht fertig bin. Das war eines der schwierigsten Dinge, die ich schlucken musste, als ich so spät in der Saison keinen Vertrag hatte”, sagte er. “Ich glaube immer noch nicht, dass ich so gut war, wie ich es kann, und ich würde gerne weiter kämpfen, und das mit Rally zu tun, wird Spaß machen.”



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