Ben King gaat naar Rally Cycling voor 2021. Dit is waarom: – VeloNews.com

Ben King gaat naar Rally Cycling voor 2021. Dit is waarom: – VeloNews.com


“],” filter “: ” nextExceptions “:” img, blockquote, div “,” nextContainsExceptions “:” img, blockquote “}”>

Half oktober Ben King liet Europa en de professionele wielerwereld achter zich en vloog terug naar Virginia – hij had grotere dingen aan zijn hoofd dan wielerwedstrijden. Op 16 oktober, slechts vier dagen voordat hij aan de Vuelta a España zou beginnen, verwelkomden King en zijn vrouw, Jenna, hun eerste kind, een zoon genaamd Luca. Een paar uur na de geboorte van Luca, terwijl de vreugde en emotie van het moment nog steeds sterk gingen, herinnerde King zich de zeurende angst die hij voelde in de wereld van het professionele wielrennen.

Hier was het, bijna het einde van het seizoen, en hij had geen contract voor 2021.

‘Ik had helemaal niets’, zei King VeloNews. “Met COVID-19 dit jaar waren er bepaalde teams die stabiel waren, en vervolgens andere teams met grote vraagtekens, zoals CCC Team en NTT, en het was stressvol, erg stressvol. Op dat moment had ik geen idee wat ik volgend jaar zou gaan doen. “

King’s telefoon ging en hij pakte hem op. Aan de andere kant was de bekende stem van Jonas Carney, de oude Amerikaanse sportdirecteur die King in 2008 had aangenomen voor zijn eerste professionele wielerbaan bij een team genaamd Kelly Benefits Strategies-Medifast. Carney belde om King een baan aan te bieden voor 2021 en 2022 bij datzelfde team, nu gebeld Rally fietsen.

King zei ja.

“Het is een enorme eer en een voorrecht om deze kans te krijgen”, zei hij.

Tientallen rijders hebben de druk gevoeld van het stressvolle transferseizoen 2020, dat nog gecompliceerder werd door COVID-19 en de stopzetting van de races. Renners en hun agenten beginnen vaak vroeg in het seizoen met contractonderhandelingen, waarbij in september of oktober nieuwe contracten worden aangekondigd voor het volgende seizoen. Dit jaar, toen de races tot ver in november sterk gingen, liepen de onderhandelingen begrijpelijkerwijs vertraging op.

Om de stress nog erger te maken, twee WorldTour-teams: CCC Team en King’s eigen NTT Pro Cycling – geconfronteerd met een onzekere toekomst, waardoor meer dan 50 banen in gevaar kwamen, waaronder King.

King, 31, heeft eerder stressvolle en last-minute contractonderhandelingen gehad.

“Ik heb een aantal contracten getekend tijdens de Vuelta, en ik heb mijn laatste contract getekend bij NTT in de week voor de Vuelta in 2018, toen ik twee etappes won”, zei King. “Elk jaar is het vrij laat voor mij. Het is een moeilijke levensstijl om jaarcontracten aan te gaan, en er is echt geen zekerheid, zelfs niet als je presteert. “

Of NTT terugkeert naar de WorldTour of niet, valt nog te bezien – rapporten laten doorschemeren dat het team een ​​nieuwe deal had kunnen sluiten om het in 2021 en daarna overeind te houden. King bedankte de teammanager, Douglas Ryder, voor zijn tijd bij de Zuid-Afrikaanse ploeg.

“De afgelopen vier jaar waren enkele van de beste uit mijn carrière”, zei hij.

De overstap naar Rally zou voor meer stabiliteit in de carrière van King kunnen zorgen. Het team heeft het afgelopen half decennium gestaag voortgebouwd op zijn sponsoring en sinds 2016 meerjarige deals gesloten met het Amerikaanse digitale gezondheidsbedrijf. Het team stapte in 2017 in de UCI Pro Continental-gelederen en lanceerde in 2018 een ambitieuze Europese race. schema, met het oog op een mogelijke start in grote rondes, of zelfs een stap in de UCI WorldTour ooit.

Elk jaar zou het team een ​​of twee Noord-Amerikaanse WorldTour-veteranen inhuren aan het einde van hun respectieve carrière als begeleiders voor de opkomende Noord-Amerikaanse rijders. Danny Pate en Svein Tuft – beiden ver in de dertig – tekenden deals met Rally en gingen met pensioen als wegkapiteins.

Het wervingsproces van het team gaat een nieuw hoofdstuk in in 2021. King zal zich bij de ploeg voegen naast mede-WorldTour-rijder Joey Rosskopf, met beide mannen in het midden van hun respectievelijke carrière op 31-jarige leeftijd. De allereerste Europese aanwerving van het team, de Nederlandse sprinter Arvid De Kleijn, zal het team leiden in sprints.

Rosskopf, die begin november zijn verhuizing aan het team onthulde, zei dat de stabiliteit van de ploeg een groot verkoopargument was. King herhaalde dat gevoel.

“In de afgelopen vijf jaar hebben ze grote stappen opwaarts gemaakt, en als ze dat traject voortzetten, dan Joey [Rosskopf] en ik zal de kans krijgen om met Rally grote tours te racen, ”zei King. “In 2008, toen het Kelly Benefits was, was dat altijd de droom.”

King kwam bij de ploeg in zijn eerste jaar buiten de junior gelederen, toen hij eerstejaars was bij Virginia Tech. Hij reed in de criteriumselectie van het team, waarbij hij langs de oostkust grote geldprijzen reed naast Alex Candelario, Reid Mumford, Jonny Sundt en anderen. King zei dat het zijn taak was om het tempo vroeg onder controle te houden, om te proberen de sprinters van het team op te zetten.

“Jonas zou zeggen: ‘Ben, jouw taak is de eerste driekwart van de race, je rijdt zo hard als je kunt en als je klaar bent, heb ik vragen voor je’,” zei King. “Het is net als, rij zo hard als je kunt en je werk is gedaan. Ik ben meestal nog steeds klaar. “

Meer dan 12 jaar later heeft het team vooruitgang geboekt na die crits. Tegenwoordig is Rally een vaste waarde geworden in Europese races zoals de Tour de Suisse, La Fleche Wallonne en andere evenementen. Hoewel King’s ervaring in grote rondes hem een ​​leider in de ploeg zal maken, ziet hij zichzelf niet dezelfde rol spelen als Tuft of Pate in voorgaande seizoenen.

“Deze jongens hebben nu ervaring met racen in Europa tijdens races op hoog niveau,” zei King.

In plaats daarvan hoopt King de nieuwe aanwerving van het team te helpen, Magnus Sheffield, leer de dynamiek van de Europese races. King en Sheffield kwamen beiden via het Hot Tubes Cycling junior ontwikkelingsprogramma.

In plaats van als mentor te rijden, wil Kings nog steeds streven naar ontsnappingsoverwinningen – het soort langeafstandstransacties die hem een ​​etappezege opleverden in de Amgen Tour of California, de Amerikaanse nationale titel op de weg 2010 en die twee Vuelta-overwinningen.

Op het wensenlijstje van King: etappes van de Giro d’Italia en de Tour de France winnen.

“Ik heb nog steeds het gevoel dat ik onafgemaakte zaken heb in de sport, wat een van de moeilijkste dingen was om te slikken toen ik zo laat in het seizoen geen contract had”, zei hij. “Ik denk nog steeds niet dat ik zo goed ben geweest als ik kan, en ik zou graag blijven vechten, en dat te doen met Rally zal leuk zijn.”



Source link