Ben King er på vej til Rally Cycling i 2021. Her er hvorfor: – VeloNews.com

Ben King er på vej til Rally Cycling i 2021. Her er hvorfor: – VeloNews.com


“],” filter “: ” nextExceptions “:” img, blockquote, div “,” nextContainsExceptions “:” img, blockquote “}”>

I midten af ​​oktober Ben King forlod Europa og pro-cykelverdenen og fløj tilbage til Virginia – han havde større ting end cykelløb i tankerne. Den 16. oktober, kun fire dage før han skulle have startet Vuelta a España, bød King og hans kone, Jenna, deres første barn velkommen, en søn ved navn Luca. Et par timer efter Lucas fødsel, med glæden og følelsen i øjeblikket stadig stærk, huskede King den nagende frygt, som han følte fra en professionel cykelverden.

Her var det næsten slutningen af ​​sæsonen, og han havde ikke en kontrakt for 2021.

”Jeg havde absolut intet,” fortalte King VeloNews. ”Med COVID-19 i år var der visse hold, der var stabile, og derefter andre hold med store spørgsmålstegn, som CCC Team og NTT, og det var stressende, virkelig stressende. I det øjeblik havde jeg ingen idé om, hvad jeg skulle gøre næste år. ”

Kings telefon ringede, og han tog den op. På den anden linje var den velkendte stemme af Jonas Carney, den mangeårige amerikanske sportsdirektør, der havde hyret King til sit første professionelle cykeljob tilbage i 2008 i et team kaldet Kelly Benefits Strategies-Medifast. Carney kaldte for at tilbyde King et job i 2021 og 2022 med det samme hold, nu kaldet Rally Cykling.

King sagde ja.

”Det er en enorm ære og privilegium at få denne mulighed,” sagde han.

Snesevis af ryttere har følt knivspidsen i den stressende 2020-overførselssæson, hvilket er desto mere kompliceret af COVID-19 og racingnedlukningen. Ryttere og deres agenter starter ofte kontraktforhandlinger tidligt i sæsonen, hvor nye kontrakter annonceres i september eller oktober for den følgende sæson. I år, hvor racing kørte stærkt langt ind i november, blev forhandlingerne forståeligt nok forsinket.

For at forstærke stresset, to WorldTour-hold – CCC Team og King’s egne NTT Pro Cykling – stod over for en usikker fremtid og udsatte mere end 50 job i fare, inklusive King.

King, 31, har været igennem stressede og sidste øjebliks kontraktforhandlinger før.

”Jeg har underskrevet en række kontrakter under Vuelta, og jeg underskrev min sidste med NTT ugen før Vuelta i 2018, da jeg vandt to etaper,” sagde King. ”Hvert år har det været ret sent for mig. Det er en hård livsstil at gå på år-til-år-kontrakter, og der er virkelig ingen sikkerhed, selvom du udfører. ”

Hvorvidt NTT vender tilbage til WorldTour skal endnu ikke ses – rapporter antyder, at holdet kunne have fået en ny aftale for at holde det flydende i 2021 og derefter. King takkede holdets manager, Douglas Ryder, for hans tid i det sydafrikanske hold.

”De sidste fire år var nogle af de bedste i min karriere,” sagde han.

Flytningen til Rally kunne skabe større stabilitet i Kings karriere. Holdet har støt bygget videre på sit sponsorat i det sidste halve årti og har handlet med flere år med det amerikanske digitale sundhedsfirma siden 2016. Holdet trådte ind i UCI Pro Continental-rækkerne i 2017 og lancerede i 2018 en ambitiøs europæisk racing tidsplan, hvor ejerskabet ser på en potentiel start i store ture eller endda et skridt ind i UCI WorldTour en dag.

Hvert år ville teamet ansætte en eller to nordamerikanske WorldTour-veteraner i slutningen af ​​deres respektive karriere som chaperoner for de kommende nordamerikanske ryttere. Danny Pate og Svein Tuft – begge langt ind i 30’erne – inkedede aftaler med Rally og gik på pension som kaptajner.

Holdets ansættelsesproces går ind i et nyt kapitel i 2021. King bliver medlem af holdet sammen med andre WorldTour-ryttere Joey Rosskopf, med begge mænd midt i deres respektive karriere i en alder af 31. Holdets første europæiske leje nogensinde, den hollandske sprinter Arvid De Kleijn, vil lede holdet i sprints.

Rosskopf, der afslørede sit skifte til holdet i begyndelsen af ​​november, sagde, at holdets stabilitet var et stort salgsargument. King gentog denne stemning.

”I de sidste fem år har de taget store skridt opad, og hvis de fortsætter den bane, så Joey [Rosskopf] og jeg får mulighed for at køre store ture med Rally, ”sagde King. “Tilbage i 2008, da det var Kelly Benefits, var det altid rørdrømmen.”

King sluttede sig til holdet i sit første år ud af juniorrækkerne, da han var førsteårsstuderende hos Virginia Tech. Han red på holdets kriterietruppe og stormede store pengekritter langs østkysten sammen med Alex Candelario, Reid Mumford, Jonny Sundt og andre. King sagde, at det var hans job at kontrollere tempoet tidligt og forsøge at oprette holdets sprintere.

”Jonas ville sige, ‘Ben, dit job er de første tre fjerdedele af løbet, du kører foran så hårdt du kan, og hvis du er færdig, har jeg spørgsmål til dig,’ ‘sagde King. ”Det er som at køre så hårdt som muligt, og dit job er gjort. Jeg er normalt stadig færdig. ”

Mere end 12 år senere er holdet kommet fra disse crits. I dag er Rally blevet en fast mand i europæiske løb som Tour de Suisse, La Fleche Wallonne og andre begivenheder. Mens Kings erfaring med store ture vil gøre ham til en leder i holdet, ser han ikke sig selv spille den samme rolle som Tuft eller Pate gjorde i tidligere sæsoner.

“Disse fyre har nu erfaring med at køre i Europa med at løbe på højt niveau,” sagde King.

I stedet håber King at hjælpe holdets nye ansættelse, Magnus Sheffield, lær dynamikken i de europæiske løb. King og Sheffield kom begge op gennem Hot Tubes Cycling junior-udviklingsprogrammet.

I stedet for at køre som en mentor ønsker Kings stadig at målrette udfaldssejre – den slags langdistancebevægelser, der gav ham en etapesejr ved Amgen Tour i Californien, 2010’s amerikanske nationale vejtitel, og de to Vuelta-sejre.

På King’s ønskeliste: vind etaper i Giro d’Italia og Tour de France.

”Jeg føler stadig, at jeg har ufærdige forretninger inden for sporten, hvilket var en af ​​de sværeste ting at sluge, når jeg ikke havde kontrakt så sent på sæsonen,” sagde han. “Jeg tror stadig ikke, at jeg har været så god, som jeg er i stand til at være, og jeg vil gerne fortsætte med at kæmpe, og det vil være sjovt at gøre det med Rally.”



Source link