Ben King è diretto al Rally Cycling per il 2021. Ecco perché: – VeloNews.com

Ben King è diretto al Rally Cycling per il 2021. Ecco perché: – VeloNews.com


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A metà ottobre Ben King si è lasciato alle spalle l’Europa e il mondo del ciclismo professionistico ed è tornato in Virginia: aveva in mente cose più importanti delle gare ciclistiche. Il 16 ottobre, solo quattro giorni prima che avesse iniziato la Vuelta a España, King e sua moglie Jenna hanno accolto il loro primo figlio, un figlio di nome Luca. A poche ore dalla nascita di Luca, con la gioia e l’emozione del momento ancora forti, King ha ricordato la paura assillante che provava dal mondo del ciclismo professionistico.

Era quasi la fine della stagione, e non aveva un contratto per il 2021.

“Non avevo assolutamente nulla”, ha detto King VeloNews. “Con COVID-19 quest’anno, c’erano alcune squadre che erano stabili, e poi altre squadre con grandi punti interrogativi, come CCC Team e NTT, ed è stato stressante, davvero stressante. In quel momento non avevo idea di cosa avrei fatto l’anno prossimo. “

Il telefono di King squillò e lui lo prese. Dall’altra parte c’era la voce familiare di Jonas Carney, il direttore sportivo statunitense di lunga data che aveva assunto King per il suo primo lavoro nel ciclismo professionistico nel 2008 in un team chiamato Kelly Benefits Strategies-Medifast. Carney ha chiamato per offrire a King un lavoro per il 2021 e il 2022 con la stessa squadra, ora chiamata Rally di ciclismo.

King ha detto di sì.

“È un grande onore e privilegio avere questa opportunità”, ha detto.

Decine di piloti hanno sentito la stretta della stressante stagione di trasferimenti 2020, resa ancora più complicata dal COVID-19 e dalla chiusura delle gare. I motociclisti ei loro agenti spesso iniziano le trattative contrattuali all’inizio della stagione, con nuovi contratti annunciati a settembre o ottobre per la stagione successiva. Quest’anno, con le corse che andavano forte fino a novembre, i negoziati sono stati comprensibilmente ritardati.

Ad aggravare lo stress, due squadre WorldTour: CCC Team e King’s NTT Pro Cycling – ha affrontato un futuro incerto, mettendo a rischio più di 50 posti di lavoro, incluso King.

King, 31 anni, ha già affrontato trattative contrattuali stressanti e dell’ultimo minuto.

“Ho firmato una serie di contratti durante la Vuelta, e ho firmato il mio ultimo con NTT la settimana prima della Vuelta nel 2018, quando ho vinto due tappe”, ha detto King. “Ogni anno è stato piuttosto tardi per me. È uno stile di vita duro andare con contratti di anno in anno e non c’è davvero alcuna sicurezza anche se ti esibisci “.

Se NTT ritorna o meno al WorldTour è ancora da vedere: i rapporti suggeriscono che il team avrebbe potuto firmare un nuovo accordo per mantenerlo a galla per il 2021 e oltre. King ha ringraziato il manager della squadra, Douglas Ryder, per il suo tempo nella squadra sudafricana.

“Questi ultimi quattro anni sono stati alcuni dei migliori della mia carriera”, ha detto.

Il passaggio al Rally potrebbe portare più stabilità alla carriera di King. Il team ha costantemente rafforzato la sua sponsorizzazione nell’ultimo mezzo decennio, siglando accordi pluriennali con la società statunitense di salute digitale, dal 2016. Il team è entrato nei ranghi UCI Pro Continental nel 2017 e nel 2018 ha lanciato un’ambiziosa corsa europea programma, con la proprietà che prevede un potenziale inizio nei grandi tour, o anche un passo nell’UCI WorldTour un giorno.

Ogni anno, il team assumeva uno o due veterani del WorldTour nordamericano alla fine delle loro rispettive carriere come accompagnatori per i piloti nordamericani emergenti. Danny Pate e Svein Tuft – entrambi ben oltre i 30 anni – hanno firmato accordi con Rally e si sono ritirati come capitani di strada.

Il processo di assunzione del team entra in un nuovo capitolo nel 2021. King si unirà alla squadra al fianco del collega WorldTour Joey Rosskopf, con entrambi gli uomini nel bel mezzo delle rispettive carriere all’età di 31 anni. Il primo ingaggio europeo della squadra, il velocista olandese Arvid De Kleijn, guiderà la squadra negli sprint.

Rosskopf, che ha rivelato il suo trasferimento alla squadra all’inizio di novembre, ha detto che la stabilità della squadra è stata un grande punto di forza. King fece eco a quel sentimento.

“Negli ultimi cinque anni hanno fatto grandi passi in avanti, e se continuano quella traiettoria allora Joey [Rosskopf] e mi sarà data l’opportunità di gareggiare in grandi tour con Rally “, ha detto King. “Nel 2008, quando era Kelly Benefits, quello era sempre il sogno irrealizzabile.”

King si è unito alla squadra nel suo primo anno fuori dai ranghi junior, quando era matricola al Virginia Tech. Ha guidato la squadra criterium della squadra, battendo critiche per grandi soldi lungo la costa orientale insieme ad Alex Candelario, Reid Mumford, Jonny Sundt e altri. King ha detto che era suo compito controllare il ritmo in anticipo, cercare di impostare i velocisti della squadra.

“Jonas diceva: ‘Ben, il tuo lavoro sono i primi tre quarti di gara, guidi la parte anteriore più forte che puoi e se finisci, avrò delle domande per te”, ha detto King. “È come se pedalassi più forte che puoi e il tuo lavoro è finito. Di solito ho ancora finito. “

Più di 12 anni dopo la squadra è passata da quei punti critici. Oggi, il Rally è diventato un sostenitore delle gare europee come il Tour de Suisse, La Fleche Wallonne e altri eventi. Sebbene l’esperienza di King nei grandi tour lo renderà un leader della squadra, non si vede interpretare lo stesso ruolo di Tuft o Pate nelle stagioni precedenti.

“Questi ragazzi ora hanno esperienza nelle corse in Europa facendo gare di alto livello”, ha detto King.

Invece, King spera di aiutare il nuovo assunto della squadra, Magnus Sheffield, impara le dinamiche delle gare europee. King e Sheffield hanno entrambi seguito il programma di sviluppo junior Hot Tubes Cycling.

Piuttosto che guidare come mentore, Kings vuole ancora puntare alle vittorie in fuga, il tipo di mosse a lunga distanza che gli sono valse una vittoria di tappa all’Amgen Tour of California, il titolo nazionale su strada degli Stati Uniti 2010 e quelle due vittorie Vuelta.

Nella lista dei desideri di King: vincere le tappe del Giro d’Italia e del Tour de France.

“Mi sento ancora come se avessi degli affari in sospeso in questo sport, che era una delle cose più difficili da digerire quando non avevo un contratto a questa fine della stagione”, ha detto. “Continuo a non pensare di essere stato bravo come sono capace di essere, e mi piacerebbe continuare a combattere, e farlo con Rally sarà divertente”.



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