BEAT Cycling: Construyendo un nuevo tipo de equipo

BEAT Cycling: Construyendo un nuevo tipo de equipo


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Es posible que hayas notado las camisetas turquesas y negras de los miércoles Scheldeprijs. Estaban en el ataque, participaron en las escapadas, hicieron la selección final y colocaron a tres ciclistas entre los 20 primeros.

Se llaman BEAT Cycling, un equipo holandés prometedor que no solo está superando su peso en el pelotón, sino que también está tratando de transformar el modelo de negocio que respalda las carreras profesionales.

En lugar de depender únicamente de acuerdos de patrocinio, la administración está aportando un tipo diferente de plan de negocios al modelo de financiamiento tradicional del ciclismo. En lugar de depender toda la operación de uno o dos patrocinadores con mucho dinero, los patrocinadores del equipo están creando un modelo similar a una tienda de campaña, con muchos postes que sostienen una estructura construida para durar.

Esos son objetivos elevados, pero se alinean con la ambiciosa visión que la propiedad ha establecido para construir un nuevo tipo de equipo.

“No estamos tratando de encontrar un patrocinador principal, pero estamos construyendo una empresa”, dijo el fundador y director del equipo, Geert Broekhuizen. VeloNews. “Estamos creando membresía que se centra en los aficionados al ciclismo. Estamos construyendo una comunidad que quiere disfrutar del ciclismo en primera fila. No dependemos de uno o dos patrocinadores principales “.

Piense en su club de fútbol favorito y tendrá una idea de lo que buscan.

En lugar de proporcionar una valla publicitaria móvil para los patrocinadores, la gerencia detrás del equipo de tercera categoría registrado en Holanda busca crear una nueva forma de hacer negocios en el pelotón. Las suscripciones, una tienda en línea, eventos, más interacción con los fanáticos y el verdadero sentido de pertenencia a una comunidad más grande son parte del ADN del equipo.

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¿Algún día se convertirá en un equipo importante para codearse en el WorldTour? Quizás.

En este momento, la dirección está sentando las bases de lo que espera que se convierta en uno de los equipos ciclistas más grandes de Europa.

Beat Cycling lo mantiene real a medida que llega al circuito europeo.
BEAT Cycling lo mantiene real a medida que llega al circuito europeo. Foto: Beat Cycling / Stephan de Goede

Cerrando la brecha entre fanáticos y profesionales

Broekhuizen lleva mucho tiempo involucrado en las carreras profesionales de élite. Trabajó con equipos como Cervélo Test Team, Giant-Alpecin (ahora Team DSM) y la franquicia Quick-Step en marketing y relaciones públicas.

El empresario holandés notó dos cosas; la vulnerabilidad del modelo de negocio del ciclismo y la distancia entre los aficionados y los ciclistas profesionales.

Broekhuizen tenía algunas ideas sobre cómo hacer las cosas de manera diferente y fundó BEAT Cycling en 2016. Junto con sus socios, así como con el piloto fundador y copropietario Theo Bos, el grupo formó un equipo profesional de ciclismo en pista en 2017 y un equipo de carreras de ruta. en 2018.

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Después de ver a los patrocinadores del título ir y venir, ver a los equipos morir en la vid o enfrentar vientos en contra perpetuos cuando se trataba de perseguir dólares de patrocinio, Broekhuizen quería adoptar un enfoque diferente.

“Los patrocinadores y socios siguen siendo una gran parte de nuestros ingresos, pero también estamos desarrollando membresías y creando nuevas fuentes de ingresos”, dijo Broekhuizen en una entrevista telefónica. “Eso nos ayuda a dirigir dos equipos ciclistas”.

Los patrocinadores siguen siendo una parte clave del plan de negocios, pero no el único poste que sostiene a la organización en crecimiento.

De hecho, el equipo y el club cuentan con más de 20 patrocinadores y socios diferentes para respaldar su menú de ofertas. Broekhuizen quería construir una base en torno a un concepto de club de ciclismo, donde los miembros que pagan ayudan a financiar parte de los presupuestos de los equipos. Y luego impulse las membresías conectando a los fanáticos con los equipos de carreras en la pista y la carretera.

El público objetivo de la empresa es lo que Broekhuizen llama el “ciclista activo”.

Eso significa fanáticos que no solo siguen las carreras profesionales, sino que también participan activamente, ya sea en carreras de aficionados, gran fondos, recorridos en bicicleta, vacaciones en bicicleta, carreras en línea u otros eventos de participación masiva.

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Los miembros reciben su licencia de federación nacional a través de la suscripción a BEAT Cycling, así como una variedad de bienes y servicios que se les proporcionan como miembros. Con la membresía del club, los miembros reciben acceso a capacitación, nutrición, equipos y eventos.

Parece estar funcionando. El club ha crecido rápidamente hasta convertirse en uno de los más grandes del Benelux, con más de 5.000 miembros, y se está expandiendo a Asia con un centro en Japón.

“Nuestra membresía se centra en los aficionados al ciclismo”, dijo. “Nuestros miembros quieren conocer y tener el mismo equipo que tienen nuestros profesionales. El mismo entrenamiento y nutrición. Los ciclistas son nuestro público objetivo “.

Cuando Broekhuizen analiza el pelotón de WorldTour de hoy, todavía ve a muchos de los mejores equipos enfrentando los mismos problemas de patrocinio que han plagado el modelo de negocio durante décadas. Un equipo que despierta su interés: EF Education-Nippo.

“EF está haciendo lo correcto. Ya no se trata solo de carreras de bicicletas ”, dijo. “Nuestro modelo de negocio está realmente enfocado a los ciclistas. Si miras lo que la gente está haciendo, es empacar bicicletas, grava, paseos en la playa y viajes de aventura, ahí es donde va el ciclismo “.

BEAT Cycling se mezcló con los mejores equipos en Scheldeprijs, colocando a tres ciclistas en el top-20. Foto: Beat Cycling / Stephan de Goede

Pasión por el ciclismo en su esencia

Siempre hay una tensión subyacente en cada equipo de puesta en marcha. No se puede formar un equipo para perseguir resultados sin patrocinadores. Pero es difícil perseguir patrocinadores si no tienes resultados para mostrar a los posibles pretendientes.

Broekhuizen cree que el equipo ha encontrado una solución única a ese dilema con su club de fans / modelo basado en suscripción. Todavía esperan atraer patrocinadores importantes para llevar al equipo al siguiente nivel, pero su enfoque único es proporcionar al equipo la base que necesita para echar raíces.

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Los planes para saltar al nivel ProTour de segundo nivel en 2021 se vieron frustrados por la pandemia de coronavirus. No hay un equipo holandés actualmente operando en la segunda ala del ciclismo, por lo que saltar al siguiente nivel sigue siendo una parte firme del futuro del equipo.

“Tuvimos un buen programa para 2020, pero como para muchos equipos, no hicimos muchas carreras debido a COVID”, dijo. “Decidimos que había demasiada incertidumbre y vimos que no era posible crear un ProTeam para 2021”.

Durante el peor de los bloqueos del año pasado, el equipo cambió para interactuar con sus miembros a través de carreras en línea y creó viajes de bricolaje y juegos de entrenamiento una vez que las cosas se abrieron. Creció la membresía.

En este momento, el equipo masculino de ruta está enfocado en aprovechar al máximo las oportunidades de carreras que ve en toda Europa. Después de la gran carrera del miércoles en Scheldeprijs, los 12 corredores del equipo participarán en una combinación de carreras de un día y por etapas durante los próximos meses.

El equipo también tiene un fuerte componente de ciclismo en pista y está aportando su misma perspectiva disruptiva al mundo aún más tradicional de las carreras en pista. Uno de los propietarios del equipo es la superestrella de la pista Theo Bos, y el equipo también corre en una serie de eventos de pista internacionales bajo el estandarte de su equipo comercial.

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El ciclismo en pista ha estado durante mucho tiempo bajo el control de la UCI y las federaciones nacionales, pero BEAT Cycling y otros empresarios como Huub-Wattbike también están tratando de llevar un modelo de negocio profesional a las tablas.

“Cuando fundé el club, Theo Bos se me acercó y me dijo que me gustaría formar un equipo de pista comercial”, dijo Broekhuizen. “Es gracias a él que comenzamos este equipo. Todo el mundo conoce a Theo y es un gran nombre en el deporte. Todavía hace carreras de Keirin en Japón. Ahí es una leyenda “.

Con todas las piezas en su lugar, Broekhuizen y sus socios miran hacia el futuro con optimismo.

El ciclismo está en auge en todo el mundo, especialmente en plataformas en línea, eventos de participación masiva y mercados emergentes como la grava y la conducción de aventuras.

Las carreras profesionales también están recibiendo una bendición gracias a la explosión de la escena femenina, así como a una nueva generación de estrellas masculinas, desde Mathieu van der Poel hasta Remco Evenepoel.

Broekhuizen apuesta a que su concepto de club jugará la pieza integral para unir todas las partes móviles.

¿Qué es BEAT? Broekhuizen dice que no es un acrónimo, sino un reflejo de su actitud y ambición. Es más que un eslogan.

“’Beat’ es nuestra forma de pensar”, dijo. “Vence el status quo, lo ordinario, tú mismo en la bicicleta, la competencia. No estamos teniendo el mayor impacto en el ciclismo profesional en este momento, pero estamos construyendo para el futuro “.

Hasta ahora, no ha habido muchas victorias en las líneas de meta, pero detrás de escena, Broekhuizen y sus socios parecen estar bien encaminados.





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