BEAT Cycling: Construire un nouveau type d’équipe

BEAT Cycling: Construire un nouveau type d’équipe


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Vous avez peut-être remarqué les maillots turquoise et noir de mercredi Scheldeprijs. Ils étaient à l’attaque, ont participé aux échappées, ont fait la sélection finale et ont placé trois coureurs dans le top 20.

Ils s’appellent BEAT Cycling, une équipe hollandaise montante qui non seulement dépasse son poids dans le peloton, mais essaie également de transformer le modèle commercial qui sous-tend la course professionnelle.

Au lieu de se fier uniquement aux accords de parrainage, la direction apporte un type de plan d’affaires différent au modèle de financement traditionnel du cyclisme. Plutôt que d’accrocher toute l’opération à un ou deux sponsors gros, les soutiens de l’équipe créent un modèle en forme de tente, avec de nombreux poteaux soutenant une structure construite pour durer.

Ce sont de nobles objectifs, mais ils correspondent à la vision ambitieuse que l’appropriation a définie pour bâtir un nouveau type d’équipe.

“Nous n’essayons pas de trouver un sponsor principal, mais nous construisons une entreprise”, a déclaré le fondateur et directeur de l’équipe Geert Broekhuizen. VeloNews. «Nous créons des adhésions axées sur les fans de cyclisme. Nous construisons une communauté qui souhaite profiter du vélo au premier rang. Nous ne dépendons pas d’un ou deux sponsors principaux. »

Pensez à votre meilleur club de football préféré et vous aurez une idée de ce qu’ils recherchent.

Plutôt que de fournir un panneau d’affichage roulant pour les sponsors, la direction derrière l’équipe de troisième catégorie enregistrée aux Pays-Bas cherche à créer une nouvelle façon de faire des affaires dans le peloton. Les abonnements, une boutique en ligne, des événements, plus d’interaction avec les fans et le réel sentiment d’appartenance à une communauté plus large font tous partie de l’ADN de l’équipe.

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Est-ce que cela deviendra un jour une équipe majeure pour se frotter les coudes dans le WorldTour? Peut-être.

À l’heure actuelle, la direction est en train de jeter les bases de ce qu’elle espère devenir l’une des plus grandes équipes cyclistes d’Europe.

Beat Cycling le garde réel en frappant le circuit européen.
BEAT Cycling le garde réel en frappant le circuit européen. Photo: Beat Cycling / Stephan de Goede

Combler le fossé entre les fans et les pros

Broekhuizen est depuis longtemps impliqué dans les courses professionnelles d’élite. Il a travaillé avec des équipes telles que Cervélo Test Team, Giant-Alpecin (maintenant Team DSM) et la franchise Quick-Step dans le marketing et les relations publiques.

L’entrepreneur néerlandais a remarqué deux choses; la vulnérabilité du modèle économique du cyclisme et la distance entre les fans et les coureurs professionnels.

Broekhuizen a eu quelques idées sur la façon de faire les choses différemment et a fondé le BEAT Cycling en 2016. Avec des partenaires ainsi que le pilote fondateur et copropriétaire Theo Bos, le groupe a formé une équipe professionnelle de cyclisme sur piste en 2017 et une équipe de course sur route. en 2018.

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Après avoir vu les sponsors du titre aller et venir, voir des équipes mourir sur la vigne ou faire face à des vents contraires perpétuels lorsqu’il s’agissait de chasser les dollars de sponsoring, Broekhuizen a voulu adopter une approche différente.

«Les sponsors et partenaires représentent toujours une grande partie de nos revenus, mais nous développons également des adhésions et créons de nouvelles sources de revenus», a déclaré Broekhuizen lors d’un entretien téléphonique. «Cela nous aide à diriger deux équipes cyclistes.»

Les sponsors sont toujours un élément clé du plan d’affaires, mais pas le seul mât de tente soutenant l’organisation en pleine croissance.

En fait, l’équipe et le club comptent sur plus de 20 sponsors et partenaires différents pour soutenir son menu d’offres. Broekhuizen voulait construire une fondation autour d’un concept de club de cyclisme, où les membres payants contribuent à souscrire une partie des budgets des équipes. Et puis dirigez les adhésions en connectant les fans avec les équipes de course sur la piste et sur la route.

Le public cible de l’entreprise est ce que Broekhuizen appelle le «cycliste actif».

Cela signifie des fans qui non seulement suivent des courses professionnelles, mais qui participent également activement, que ce soit à des courses amateurs, à des gran fondos, à des tours à vélo, à des vacances à vélo, à des courses en ligne ou à d’autres événements à participation de masse.

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Les membres reçoivent leur licence de fédération nationale via l’abonnement BEAT Cycling, ainsi qu’une variété de biens et services qui leur sont fournis en tant que membres. Avec l’adhésion au club, les membres ont accès à la formation, à la nutrition, à l’équipement et aux événements.

Cela semble fonctionner. Le club est rapidement devenu l’un des plus grands du Benelux, avec plus de 5 000 membres, et se développe en Asie avec un hub au Japon.

«Nos membres se concentrent sur les fans de cyclisme», a-t-il déclaré. «Nos membres veulent connaître et avoir le même équipement que nos pros. La même formation et la même nutrition. Les cyclistes sont notre public cible. »

Quand Broekhuizen regarde le peloton du WorldTour d’aujourd’hui, il voit encore de nombreuses équipes de haut niveau confrontées aux mêmes problèmes de sponsoring qui affectent le modèle commercial depuis des décennies. Une équipe qui pique son intérêt: EF Education-Nippo.

«EF fait ce qu’il faut. Ce n’est plus seulement la course de vélo », dit-il. «Notre modèle économique est vraiment axé sur les cyclistes. Si vous regardez ce que font les gens, c’est le vélo, le gravier, la plage et les voyages d’aventure, c’est là que le cyclisme va. »

BEAT Cycling s’est mélangé avec les meilleures équipes de Scheldeprijs, plaçant trois coureurs dans le top 20. Photo: Beat Cycling / Stephan de Goede

La passion du cyclisme au cœur

Il y a toujours une tension sous-jacente dans chaque équipe de start-up. Vous ne pouvez pas créer une équipe pour rechercher les résultats sans sponsors. Mais il est difficile de chasser les sponsors si vous n’avez pas de résultats à montrer aux prétendants potentiels.

Broekhuizen pense que l’équipe a trouvé une solution unique à ce dilemme avec son modèle basé sur un fan club / abonnement. Ils espèrent toujours faire appel à des sponsors majeurs pour amener l’équipe au niveau supérieur, mais son approche unique fournit à l’équipe la base dont elle a besoin pour s’enraciner.

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Les projets de passer au niveau ProTour de deuxième niveau en 2021 ont été sabordés par la pandémie de coronavirus. Il n’y a pas une équipe néerlandaise actuellement active dans la deuxième aile du cyclisme, donc passer au niveau suivant reste une partie intégrante de l’avenir de l’équipe.

«Nous avions un beau programme pour 2020, mais comme pour beaucoup d’équipes, nous n’avons pas fait beaucoup de courses à cause du COVID», a-t-il déclaré. «Nous avons décidé qu’il y avait trop d’incertitude et nous avons vu qu’il n’était pas possible de créer une ProTeam pour 2021.»

Au cours du pire des verrouillages de l’année dernière, l’équipe a pivoté pour s’engager avec ses membres via des courses en ligne et a créé des voyages à faire soi-même et des manèges d’entraînement une fois que les choses se sont ouvertes. Le nombre de membres a augmenté.

À l’heure actuelle, l’équipe route masculine s’efforce de tirer le meilleur parti des opportunités de course qu’elle voit à travers l’Europe. Après la grande course de mercredi à Scheldeprijs, les 12 coureurs de l’équipe participeront à un mélange de courses d’une journée et par étapes au cours des prochains mois.

L’équipe a également une forte composante de cyclisme sur piste et apporte ses mêmes perspectives de perturbateur au monde encore plus traditionnel de la course sur piste. L’un des propriétaires de l’équipe est la superstar de la piste Theo Bos, et l’équipe participe également à une série d’événements internationaux sur piste sous la bannière de son équipe commerciale.

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Le cyclisme sur piste est depuis longtemps sous le contrôle de l’UCI et des fédérations nationales, mais BEAT Cycling et d’autres entrepreneurs comme Huub-Wattbike essaient également d’apporter un modèle d’entreprise professionnel aux conseils d’administration.

«Quand j’ai fondé le club, Theo Bos est venu me voir et m’a dit que je souhaitais créer une équipe commerciale de piste», a déclaré Broekhuizen. «C’est grâce à lui que nous avons créé cette équipe. Tout le monde connaît Theo et il est un grand nom du sport. Il fait toujours des courses de Keirin au Japon. Là, il est une légende.

Avec toutes les pièces en place, Broekhuizen et ses partenaires envisagent l’avenir avec optimisme.

Le cyclisme est en plein essor dans le monde entier, en particulier sur les plateformes en ligne, les événements à participation de masse et les marchés émergents tels que le gravier et l’équitation d’aventure.

La course professionnelle connaît également une aubaine grâce à l’explosion de la scène féminine ainsi qu’à une nouvelle génération de stars masculines de Mathieu van der Poel à Remco Evenepoel.

Broekhuizen parie que son concept de club jouera la pièce intégrale pour assembler toutes les pièces mobiles.

Qu’est-ce que BEAT? Broekhuizen dit que ce n’est pas un acronyme, mais plutôt le reflet de son attitude et de son ambition. C’est plus qu’un slogan.

“Beat” est notre état d’esprit “, a-t-il déclaré. «Battez le statu quo, l’ordinaire, vous-même sur le vélo, la compétition. Nous n’avons pas le plus grand impact sur le cyclisme professionnel en ce moment, mais nous construisons pour l’avenir. »

Jusqu’à présent, il n’y a pas eu beaucoup de victoires aux lignes d’arrivée, mais dans les coulisses, Broekhuizen et ses partenaires semblent bien partis.





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