Anteprima: la tua guida alla Amstel Gold Race maschile del 2021

Anteprima: la tua guida alla Amstel Gold Race maschile del 2021


L’Amstel Gold Race è l’unico evento olandese di un giorno nel calendario del WorldTour maschile. È una gara nota per i suoi numerosi colpi di scena, le sue frequenti salite e l’abbondanza di mobili stradali.

Prima della corsa di domenica della 55a Amstel Gold Race maschile, ecco cosa devi sapere sul percorso, sui contendenti e su come potrebbe andare a finire.


Il corso

L’Amstel Gold Race di quest’anno è “solo” 216,7 km di lunghezza, circa 50 km in meno rispetto alle edizioni precedenti. Ma non è l’unico modo in cui la gara di quest’anno è diversa.

L’edizione 2020 è stata cancellata a causa di COVID e mentre gli organizzatori hanno potuto organizzare la gara di quest’anno, sono state necessarie alcune concessioni per farlo decollare. Vale a dire, la gara si snoda molto meno nella campagna olandese del normale ed è invece concentrata in una piccola tasca del Limburgo, la provincia collinare nella punta meridionale dei Paesi Bassi.

È finito il lungo tratto di apertura e poi una serie di giri locali. Invece la gara comprende ora 12 giri di un circuito di 16,9 km, prima di un analogo, ultimo giro di 15,9 km. Entrambi i circuiti sono chiusi al pubblico, e ai fan viene chiesto di restare a casa.

I due circuiti che compongono l’Amstel Gold Race maschile del 2021: 12 volte attorno alla linea rossa, una volta intorno alla nera.

Il giro principale prevede tre salite: il Geulhemmerberg (970 m al 7,9%), il Bemelerberg (900 m al 7%) e il mitico Cauberg (800 m al 7,4%) dove si concludeva la gara fino al 2013. Dove le ultime edizioni dell’Amstel Gold Race ha scalato il Cauberg tre volte, la gara di quest’anno è stata visitata 12 volte!

L’ultimo giro è lo stesso utilizzato nel 2018 e nel 2019. È una versione modificata del giro principale, con la differenza principale che salta il Cauberg e riprende strade più strette verso il traguardo.

Di conseguenza, le ultime due salite della giornata sono il Geulhemmberg (14,4 km da percorrere) e Bemelerberg (7 km da percorrere), prima un run-in ondulato e poi prevalentemente pianeggiante fino al traguardo di Berg en Terblijt.

Tutto sommato, questo dà ai corridori un totale di 38 salite per la giornata, un po ‘più delle 35 delle ultime edizioni.

Profilo degli ultimi 3 km.

Cosa è successo l’ultima volta

L’ultima edizione dell’Amstel Gold Race maschile, nel 2019, è stata davvero qualcosa di molto speciale. Mathieu van der Poel era in testa a un gruppo di inseguitori che era un minuto dietro i leader Julian Alaphilippe e Jakob Fuglsang a soli 3 km dalla fine. Con Van der Poel che faceva la maggior parte degli inseguimenti, il gruppo dell’inseguimento ha catturato i leader a poche centinaia di metri dalla fine, prima che Van der Poel volasse oltre per prendere un la vittoria più incredibile e improbabile.

Se il commento di Rob Hatch sul chilometro di chiusura non ti fa venire la pelle d’oca, beh, non so cosa dirti.

Come potrebbe svolgersi la gara di quest’anno

A differenza della maggior parte delle altre grandi gare di un giorno, non possiamo davvero guardare indietro a una serie di edizioni recenti per vedere cosa aspettarci dalla gara di domenica. L’ultimo giro esisteva nella sua forma attuale solo dal 2018 (due edizioni) e prima di allora, il finale sembrava un po ‘diverso (con il Cauberg negli ultimi chilometri, e prima ancora, come la salita finale al traguardo). E come notato, il corso di quest’anno è diverso anche nella preparazione dell’ultimo giro.

Detto questo, possiamo fare alcune ipotesi su come saranno i chilometri in arrivo. Ad esempio, non faremo un enorme sprint di gruppo. Ci sono troppe salite e troppi pugili in lista di partenza perché rimanga insieme. Invece è probabile che sia un piccolo gruppo che arriva al traguardo, o forse anche un pilota solista.

Aspettati una fuga decente per alzarti presto e correre per la maggior parte dei primi giri. Aspettatevi che il gruppo sia già a pezzi quando i corridori raggiungeranno gli ultimi 50 km, e che i grandi battitori si avventureranno dopo.

Le salite degli ultimi giri sono il luogo ovvio per una mossa vincente da fare o la selezione cruciale da fare. Prendiamo ad esempio l’edizione 2018, dove un gruppo d’élite si è liberato dai resti del gruppo sul Bemelerberg. La gara è stata vinta da Michael Valgren dopo aver attaccato da quella selezione d’élite a circa 2 km dalla fine.

In breve, aspettati una gara aggressiva con molti attacchi e una mossa vincente di 10 corridori o meno, con il gruppo a frammenti dietro.

I favoriti

Prima di passare ai favoriti, notiamo un’assenza cruciale: Mathieu van der Poel (Alpecin-Fenix). Il campione in carica è prendersi una pausa dopo il Giro delle Fiandre il che, almeno per quelli di noi che guardano, è un po ‘un peccato. Sarebbe bello vedere il campione olandese accenderlo di nuovo nella più grande gara olandese del calendario. Sicuramente sarebbe stato uno dei favoriti.

Di quelle da corsa, una manciata spicca come quelle più capaci di vittoria. Campione del mondo Julian Alaphilippe (Deceuninck-QuickStep) è finito tra i primi sette nei suoi ultimi quattro piazzamenti, senza raggiungere il podio. Direi che probabilmente cambierà domenica.

Alaphilippe è stato molto aggressivo finora in questa stagione e si è assicurato alcuni buoni risultati – in particolare il secondo a Strade Bianche e una vittoria di tappa alla Tirreno-Adriatico – ma non ha ancora centrato il jackpot in un evento di un giorno quest’anno. Dovresti pensare che domenica sarà in movimento.

Vorrebbe partire da solo nell’ultimo giro, ma se è lì in un piccolo gruppo, può vincere anche in volata.

Alaphilippe ha vinto il titolo mondiale 2020 con un attacco in solitaria in ritardo. Quello è probabilmente la sua migliore possibilità di vittoria anche domenica.

Wout van Aert (Jumbo-Visma) recentemente ha ottenuto una grande vittoria di un giorno al Gent-Wevelgem, e ha vinto anche due tappe alla Tirreno-Adriatico (verso il secondo posto assoluto!), ma in un modo strano, sembra che la primavera del belga sia stata definita solo cadendo insomma nelle più importanti gare di un giorno.

Quarto alla Strade Bianche, terzo alla Milan-San Remo, sesto al Giro delle Fiandre e secondo mercoledì alla Brabantse Pijl: non c’è da stupirsi che Van Aert sia frustrato. “Fa schifo che mi sia perso di nuovo la vittoria”, ha detto dopo essere stato battuto nello sprint a Brabantse Pijl. “Ero di nuovo nella selezione, ma sono anche uscito di nuovo corto. Non è carino.”

Aspettatevi che Van Aert correrà con la testa di vapore domenica. E aspettati che sia di nuovo nella selezione. Come Alaphilippe, vorrebbe andarsene da solo, ma è ugualmente capace di vincere uno sprint … da un gruppo di qualsiasi dimensione.

Nota anche che Van Aert avrà Primoz Roglic a sostegno. Lo sloveno ha appena vinto l’Itzulia Basque Country e anche se probabilmente sarà più a suo agio all’illier Liegi-Bastogne-Liegi la domenica successiva, potremmo ancora vederlo giocare un ruolo chiave di supporto. Un attacco in ritardo di Roglic, che ha permesso a Van Aert di seguire l’inseguimento? Sembra un piano solido.

Van Aert ha vinto Gent-Wevelgem da un piccolo gruppo. Non è difficile immaginarlo fare lo stesso all’Amstel Gold Race.

E poi c’è Tom Pidcock (Ineos-Grenadiers) che mercoledì ha ottenuto una splendida vittoria al Brabantse Pijl, la sua prima vittoria da quando si è unito ai grandi campionati. Pidcock è stato meravigliosamente aggressivo sulle salite e poi ha battuto Van Aert nello sprint in salita fino al traguardo (vedi video sotto) – un’impresa non da poco.

Aspettatevi che il brillante 21enne parteciperà anche alle mosse decisive domenica. Sulla carta, il finale più piatto di Amstel Gold dovrebbe favorire Van Aert se la coppia è lì a contestare di nuovo uno sprint, ma chi lo sa davvero. Non dimentichiamo che Pidcock è arrivato terzo nello sprint da un gruppo di 30 a Kuurne-Bruxelles-Kuurne all’inizio della stagione. In breve, non sarebbe uno shock vedere Pidcock vincere la sua prima vittoria nel WorldTour domenica.

Nota che Pidcock ha anche il vincitore del 2015 Michal Kwiatkowski nel suo campo. Il polacco è andato vicino nel 2019 e ha un totale di quattro primi cinque posti in questa gara. La sua esperienza di certo non danneggerà le possibilità di Pidcock, inoltre “Kwiato” è più che in grado di presentarsi in ritardo se è così che si svolge la gara.

I contendenti

Alaphilippe, Pidcock e Van Aert potrebbero essere i primi favoriti, ma ci sono molti sfidanti dietro di loro; piloti capaci di conquistare la vittoria. Ecco una selezione.

Matteo Trentin (UAE Team Emirates) sembra avvicinarsi a una grande vittoria con l’avanzare della primavera. L’italiano è stato terzo alla Gent-Wevelgem, terzo alla Brabantse Pijl, ed è stato molto aggressivo in queste e in altre recenti gare di un giorno. Cerca che sia presente (se non forgiando) le mosse decisive, e se è in un piccolo gruppo di testa al traguardo, ha una vera possibilità.

Lo ha anche UAE-Team Emirates Marc Hirschi sulla lista di partenza. Una delle rivelazioni della scorsa stagione, il pilota svizzero è stato tranquillo finora nel 2021, ma ha dimostrato a Fleche Wallonne (prima) e Liegi-Bastogne-Liegi (seconda) l’anno scorso che le Ardenne gli si adattano meravigliosamente. Quindi non essere sorpreso di vederlo domenica a punta.

Hirschi sulla buona strada per vincere la Fleche Wallonne lo scorso anno. Da allora si è trasferito negli Emirati Arabi Uniti-Team.

Jakob Fuglsang (Astana) ha avuto anche un anno tranquillo finora: il suo nono posto alla Strade Bianche è il suo risultato più notevole. Fuglsang era terzo nella precedente edizione della gara e ha guidato abbastanza bene per un risultato ancora migliore. Per vincere domenica, il danese dovrà probabilmente allontanarsi da solo o in un piccolo gruppo senza nessuno dei finalisti più veloci. Possibile.

Tra il 2015 e il 2017 Michael Matthews (BikeExchange) è arrivato terzo, quinto e decimo in questa gara. Aspettatelo di nuovo nella top 10 domenica. Con il quinto a Gent-Wevelgem, il sesto a Milan-San Remo e due podi alla Parigi-Nizza, Matthews è stato intorno al traguardo per tutta la stagione fino ad ora, senza ottenere una vittoria. Forse domenica sarà il suo giorno (molto probabilmente da un piccolo gruppo), supponendo che si sia ripreso bene da un touch-down a Brabantse Pijl mercoledì.

Matthews (a destra, a testa bassa) è arrivato terzo nell’edizione 2015, vinta dal campione del mondo Michal Kwiatkowski.

Altri motociclisti da guardare includono:

  • Jasper Stuyven (Trek-Segafredo): Il vincitore di Milan-Sanremo è all’esordio ma chiaramente in forma. Guarda per una mossa in ritardo.
  • Alejandro Valverde (Movistar): Una vittoria è improbabile per il 40enne ma sta guidando bene (settimo ad Itzulia Basque Country, quarto in Catalunya).
  • Greg Van Avermaet (Ag2r-Citroen): Terzo alle Fiandre mostra che è lì vicino e con una possibilità di migliorare il suo meglio del quinto.
  • Max Schachmann (Bora-Hansgrohe): Il vincitore della Parigi-Nizza è stato quinto nel 2019 e domenica è stato in grado di fare la mossa giusta.
  • Simon Clarke (Qhubeka-Assos): Il secondo classificato nel 2019 ha mostrato una buona forma di un giorno finora quest’anno, in particolare l’ottavo a Strade Bianche.
  • Michael Valgren (EF Education-Nippo): Secondo nel 2016, vincitore nel 2018, il danese sarebbe tra i migliori contendenti se non avesse avuto un inizio così anonimo nel 2021.
Valgren con un saluto onnipotente dopo aver vinto nel 2018.

Come guardarlo

Se desideri assistere alla gara in Australia, Stati Uniti o Canada, dovrai sintonizzarti su FloBikes. In quasi tutti gli altri territori, la soluzione migliore è GCN + o Eurosport. Come al solito, assicurati di controllare i dettagli e gli orari delle trasmissioni per la tua regione.

Chi vincerà l’Amstel Gold Race maschile? E come?



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