Anteprima: la tua guida ai favoriti, velocisti e altro ancora della Vuelta a España 2021

Anteprima: la tua guida ai favoriti, velocisti e altro ancora della Vuelta a España 2021


Il podio della Vuelta a España nel 2020.

L’ultimo Grand Tour della stagione 2021 prende il via sabato e come è successo praticamente ogni anno negli ultimi tempi, la Vuelta a España sembra destinata a dare spettacolo.

Alcune delle più grandi star di questo sport, tra cui il vincitore della Vuelta dell’anno scorso, il vincitore del Giro d’Italia di quest’anno e il corridore che è arrivato terzo al recente Tour de France, si daranno battaglia su quello che sarà un percorso molto impegnativo che favorire gli scalatori d’élite senza troppi chilometri a cronometro alla spina.

Matt de Neef ha preso uno sguardo più da vicino a quel percorso nella sua eccellente analisi del percorso all’inizio di questa settimana. Per quanto riguarda le grandi star che cercheremo nelle prossime tre settimane per mettere in scena quel grande spettacolo, non cercare oltre: ecco la tua guida ai piloti da guardare alla Vuelta a España 2021.

L’immagine del GC

Con l’eccezione del campione in carica del Tour Tadej Pogačar, la maggior parte dei migliori piloti di classifica generale sarà presente alla Vuelta, il che è piuttosto eccitante, anche se non è una sorpresa: questa gara ha regalato ai fan emozionanti scontri tra grandi nomi ormai da anni.

In cima alla lista dei favoriti pre-gara ci sono le stelle di due squadre. In un angolo c’è il campione in carica al timone di una squadra molto forte. Nell’altro angolo ci sono due vincitori del Grand Tour e il resto di un eccezionalmente squadra forte.

Primož Roglič e Richard Carapaz alla Vuelta a España 2021.

I migliori: Roglič e Jumbo-Visma contro Bernal, Carapaz e Ineos Grenadiers

Quando si tratta della battaglia per la maglia rossa, è difficile trascurare la resa dei conti tra il campione in carica e la sua squadra forte e una squadra di Ineos Grenadiers assolutamente potente. Primož Roglič sa come vincere la Vuelta, sarà motivato a puntare alla tripletta dopo aver abbandonato il Tour de France, e avrà grandi luogotenenti in Steven Kruijswijk e Sepp Kuss. Tuttavia, campione in carica del Giro d’Italia ed ex vincitore del Tour Egan Bernal ed ex campione del Giro e vicecampione della Vuelta dell’anno scorso Richard Carapaz titolare una squadra Ineos che rivaleggia con la loro formazione Tour, che almeno sembrava come una delle squadre più temibili della memoria recente prima di essere deragliata da incidenti.

Roglič è in vantaggio con i bookmaker mentre la gara incombe. Ha dimostrato con la sua medaglia d’oro nella cronometro olimpica di essere in buona salute, e sta arrivando in gara senza il chilometraggio sulle gomme che avrebbe potuto aspettarsi da questa stagione considerando che si è ritirato dal Tour prima della tappa 9. Sebbene quasi certamente avrebbe preferito più cronometro sul percorso, Roglič è stato costantemente uno dei migliori scalatori di questo sport anche nelle sue gare più importanti negli ultimi due anni. Può anche contare su un forte supporto in montagna per Kruijswijk e Kuss, che potrebbero essere carte alternative da giocare anche per Jumbo-Visma.

Detto questo, gli Ineos Grenadiers dovrebbero rappresentare una sfida più grande di qualsiasi Roglič abbia affrontato nelle sue ultime due vittorie alla Vuelta. Dopo una frustrante campagna del 2020, Bernal ha fatto una dichiarazione chiara con la sua vittoria al Giro all’inizio di quest’anno: se è sano, è un contendente di alto livello al Grand Tour.

Egan Bernal vince la sedicesima tappa del Giro d’Italia.

Resta da vedere l’impatto che i suoi persistenti problemi alla schiena potrebbero avere su di lui, ma anche al 90% del suo meglio, Bernal può scalare come pochi sul pianeta nell’ultimo decennio, e non ci sono abbastanza miglia TT su questa via per intaccare le sue possibilità in modo troppo drammatico.

E anche se non è al 90%, gli Ineos Grenadiers hanno delle opzioni. Carapaz ha terminato la gara dell’anno scorso a soli 24 secondi da Roglič in quello che era il margine di classifica più stretto per la gara finora nel 21° secolo. Con più potenza di fuoco nella sua squadra quest’anno e fresco di una medaglia d’oro olimpica nella corsa su strada, è una seria minaccia per il rosso, e gli Ineos Grenadiers non vedono l’ora di provare un attacco su più fronti dopo la fine degli incidenti qualsiasi speranza di farlo al Tour de France entro 72 ore dall’inizio della gara.

Anche questo non finisce con Carapaz. Adam Yates è entrato a far parte della squadra quest’anno dopo sette stagioni con l’organizzazione Mitchelton-Scott, e ha avuto un aspetto fantastico nelle sue apparizioni di una settimana all’inizio dell’anno, vincendo la Volta a Catalunya e arrivando secondo all’UAE Tour dietro Pogačar. Quest’anno deve ancora correre un Grand Tour e devi pensare che la leadership della squadra gli darà l’opportunità di fare le sue cose alla Vuelta. È l’unico Grand Tour in cui Yates non è ancora arrivato tra i primi 10, ma al suo meglio può essere uno scalatore esplosivo e non gli dispiace il tipo di ripide pendenze che questa gara ama offrire ai corridori.

In altre parole, anche se gli Ineos Grenadiers non hanno mai avuto la possibilità di mandare una grande stella dopo l’altra lungo la strada al Tour, qui hanno gli strumenti per farlo. Inoltre, hanno anche ottenuto i primi 10 classificati del Grand Tour Pavel Sivakov, prodigio Tom Pidcock (al suo debutto nel Grand Tour), Jhonatan Narváez, Salvatore Puccio, e Dylan van Baarle completando una squadra eccezionalmente forte.

Roglič potrebbe avere le quote più basse di qualsiasi singolo corridore in questa gara, ma respingere la forza collettiva di questa squadra Ineos sarà un compito molto arduo. Se dovessimo scegliere tra Roglic e il campo in questa gara, quest’ultimo sembra sicuramente piuttosto forte.

Gli sfidanti: Bahrain Victorious, terzo classificato lo scorso anno, e Movistar

Per quanto sembri una battaglia tra Jumbo-Visma e Ineos, ci sono molti grandi nomi in altre squadre che sperano di mandare in crash la festa seduti al secondo livello di aspiranti pre-gara. Dal punto di vista della potenza di fuoco della squadra, Bahrain Victorious sembra essere il più probabile che si trovi nel mix.

Mikel Landa (Bahrain-Victorious) durante la tappa 4 del Giro d’Italia 2021.

Mikel Landa, che ha lasciato il Giro solo cinque giorni dopo l’inizio della gara, ha appena vinto la Vuelta a Burgos. Sarà fresco e in forma per la Vuelta, e gli piacerà anche l’aspetto del percorso. Dovrebbe anche trarre vantaggio dall’avere una squadra del Bahrain sorprendentemente forte intorno a lui. Marco Padun, che è stata una rivelazione in questa stagione, è appena arrivato terzo alla Vuelta a Burgos e probabilmente riceverà un po’ di libertà nelle prossime tre settimane in Spagna. Damiano Caruso, che quest’anno si è classificato secondo al Grand Tour al Giro, sarà un’altra wildcard; può il veterano di lunga data catturare un fulmine in una bottiglia per la seconda volta in questa stagione? E poi c’è Wout Poels, che è arrivato sesto assoluto in questa gara l’anno scorso, e Jack Haig, che si stava godendo una bella campagna 2021 prima di schiantarsi pesantemente al Tour. In altre parole, Bahrain Victorious è carico.

Guardando oltre il Bahrain Vittorioso, Hugh Carthy (EF Education-Nippo) sarà un altro contendente. Dopo essere arrivato terzo alla Vuelta dello scorso anno, il suo ottavo al Giro di quest’anno non è stato un risultato così forte come avrebbe potuto sperare, ma ha appena vinto una tappa alla Vuelta a Burgos, quindi la forma sembra essere lì.

Il trio di Movistar Enric Mas, Miguel Ángel López, e Alejandro Valverde potrebbe anche prendere in considerazione la battaglia di GC. A López piacerà il percorso, e questa è un’opportunità per lui di raddrizzare la nave dopo che un incidente lo ha messo fuori gioco all’inizio del Tour. Mas, nel frattempo, è arrivato secondo assoluto alla Vuelta e sta venendo fuori da un bel giro al Tour. E Valverde, un ex vincitore della Vuelta, è arrivato secondo di recente nel 2019.

Alcuni altri contendenti

Aleksandr Vlasov (Astana-Premier Tech) è un nome davvero intrigante per questa gara. Forte contro il tempo e in salita, ha davvero sfondato in queste ultime due stagioni, arrivando più recentemente al quarto posto assoluto al Giro d’Italia. Il campo sarà più forte alla Vuelta, ma poi arriverà anche lui con più esperienza. Anche Astana-Premier Tech ha entrambi ione e Gorka Izagirre per le montagne.

Romain Bardet (DSM) è un altro pilota da tenere d’occhio. Da un lato è salito due volte sul podio del Tour, è un scalatore esperto che si prepara a correre su un percorso a misura di scalatore e ha fatto bella figura alla Vuelta a Burgos fino all’ultima tappa. D’altra parte, non ha registrato una top five del Grand Tour dal 2017 ed è sceso dalla testa di Burgos fino al sesto posto nell’ultimo giorno di gara.

Romain Bardet vince la terza tappa della Vuelta a Burgos.

Non sarebbe una grande sorpresa vederlo lottare per la vittoria alla Vuelta; cinque anni fa avrebbe fatto questo inizio tra i migliori favoriti, e ha ancora solo 30 anni. Ma se vacilla, beh, nemmeno quella sarà una sorpresa.

In un campo in qualche modo simile c’è l’ex vincitore Fabio Aru (Qhubeka-NextHash). Diversi anni fa, è stato uno dei migliori scalatori di questo sport, arrivando secondo al Giro 2015 e poi vincendo la Vuelta di quell’anno. Da allora, le cose non sono andate così bene e i problemi di salute hanno fatto deragliare le sue ultime stagioni. Detto questo, ha fatto un figurone alla Vuelta a Burgos, finendo secondo assoluto dietro a Landa. Potrebbe non sembrare molto, ma è probabilmente il suo miglior risultato dal 2017. Se è un segno di forma rinnovata, Aru potrebbe effettivamente essere in grado di entrare nel mix alla Vuelta a España, sei anni dopo aver vinto l’intera gara.

Altri piloti da tenere d’occhio includono Mauri Vansevenant (Deceuninck-QuickStep), Giulio Ciccone (Trek-Segafredo), Guillaume Martin (Cofidis), e David de la Cruz e Rafal Majka (UAE Team Emirates), e Maximilian Schachmann e Felix Grossschartner (Bora Hansgrohe).

I cacciatori di palcoscenico

Allontanandosi dall’immagine della classifica generale, ci saranno molti velocisti alla Vuelta che sperano di disputare la manciata di tappe sprint, e quattro piloti si distinguono per noi come i più probabili vincitori del gruppo.

Fabio Jakobsen vince la quinta tappa del Tour de Wallonie.

Fabio Jakobsen (Deceuninck-QuickStep) farà la sua prima partenza da Grand Tour da quando è tornato dagli infortuni subiti al Tour of Poland dello scorso anno, e al Tour de Wallonie è apparso benissimo. Avrà anche un solido gruppo di corridori in testa alle spalle. Arnaud Démare (Groupama-FDJ) stava vivendo una bella stagione 2021 fino a quando un grave incidente ha fatto deragliare la sua campagna al Tour. Avrà anche più sostenitori per gli sprint. Jasper Philipsen (Alpecin-Fenix) probabilmente è uscito dal Tour sentendosi piuttosto frustrato dopo non essere riuscito a conquistare alcuna vittoria nonostante si fosse avvicinato più e più volte, ma non si finisce semplicemente tra le prime tre di una tappa del Tour ben sei volte senza essere dannatamente veloce. Ha vinto una tappa della Vuelta l’anno scorso e sembra una buona scommessa per prenderne di più quest’anno. E poi c’è Michael Matthews (BikeExchange), che ha la versatilità per competere per le vittorie di tappa su una varietà di terreni. È probabile che sia almeno nella mischia per i calci di gruppo puri, anche se è un vincitore più probabile nei giorni più collinari.

A proposito, la Vuelta ne avrà parecchi. Oltre a Matteo, Matteo Trentin (UAE Team Emirates) e Magnus Cort (EF Education-Nippo) sono altri finalisti veloci che possono sopravvivere su terreni difficili lungo il percorso verso uno sprint ridotto.

Tutti i velocisti menzionati qui potrebbero essere nella mischia per la maglia a punti della Vuelta, anche se si potrebbe dire lo stesso per Roglič, considerando quanti giorni amichevoli ci sono sul percorso. Questa è la Vuelta, dopotutto.

Per quanto riguarda i giorni più difficili che potrebbero mandare in strada i piloti aggressivi, l’immensamente talentuoso Gino Mäder (un altro degno di nota che ha preso il via per il Bahrain Victorious), vincitore della tappa della Vuelta 2019 Gesù Herradae quattro volte vincitore di tappa del Grand Tour Mikel Nieve (BikeExchange) sono tutti nella lunga lista dei potenziali vincitori delle fughe.

Tutti i grandi nomi di cui sopra – e molti altri talenti che sicuramente ci faranno pentire di averli omessi da questa anteprima – inizieranno presto. La Vuelta a España partirà sabato da Burgos.



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