Ancora una volta, le corse in bicicletta ei diritti umani entrano in conflitto


Una bandiera bielorussa sventola sul velodromo di Minsk.

Il campo di concentramento è stato costruito frettolosamente nella foresta fuori Slutsk, in Bielorussia, e poi i camion pieni di manifestanti hanno cominciato ad arrivare.

I prigionieri – quelli che il regime di Alexander Lukashenko considerava “dissidenti” – sono stati tenuti al freddo, picchiati e inseriti in un database. Nella capitale, Minsk, i prigionieri del famigerato centro di detenzione di Akrestsina sono stati spogliati e torturati. “Di notte, dalla nostra finestra fuori potevamo sentire le persone che ululavano, urlavano” disse un testimone.

Il loro crimine: protesta pacifica contro un’elezione che è stata ampiamente condannata come corrotta.

Nell’agosto 2020, ci sono state vaste proteste per l’esito delle elezioni presidenziali che hanno visto il governatore di lunga data, Alexander Lukashenko, tornato al potere tra i sospetti di brogli elettorali. Lukashenko è l’unico presidente nella storia post-sovietica della Bielorussia ed è stato descritto come “l’ultimo dittatore d’Europa”.

Nonostante un’ondata di sostegno popolare nelle elezioni di agosto per la candidata rivale Sviatlana Tsikhanouskaya – che ha affermato di aver vinto fino al 70% dei voti – Lukashenko ha lanciato violente repressioni sui manifestanti. Tsikhanouskaya è stata costretta all’esilio in Lituania e Lukashenko ha rifiutato di farsi da parte.

Le proteste contro il risultato delle elezioni bielorusse hanno avuto un’ampia partecipazione. Immagine: Максим Шикунец / Wiki Commons.

In seguito, è calato un clima di paura mentre le proteste sono continuate. Decine di migliaia di manifestanti sono stati arrestati, centinaia di manifestanti sarebbero stati torturati e sarebbero stati istituiti campi di concentramento. Lukashenko è stato ampiamente condannato dalla comunità internazionale, con l’Unione europea e gli Stati Uniti che non riconoscono più la sua presidenza. Alla fine di marzo, il Consiglio per i diritti umani delle Nazioni Unite ha votato per indagare sulle “accuse di diffuse violazioni dei diritti umani” in Bielorussia.

Questo è l’ambiente in cui si svolgeranno i Campionati Europei di ciclismo su pista, in programma a Minsk dal 23 al 26 giugno. Nonostante le crescenti richieste di cambio di sede, la UEC (European Cycling Confederation) questa settimana ha confermato a CyclingTips che l’evento si sarebbe svolto come previsto.

Sciacquare e ripetere

Come nel caso di molti regimi autoritari, la Bielorussia ha cercato la legittimità internazionale attraverso lo sport nel corso del governo di Lukashenko. Prima delle elezioni e della repressione che ne è seguita, era previsto un fitto calendario di eventi per il 2021. Minsk avrebbe ospitato i Campionati mondiali di hockey su ghiaccio, i Campionati mondiali di Pentathlon e i Campionati europei di super ciclismo, un evento combinato quadriennale che ha riunito tutte le discipline dello sport in un unico luogo. A causa della pandemia COVID-19, questo è stato declassato ai soli campionati continentali di ciclismo su pista.

Lo sport, tuttavia, non esiste del tutto in un vuoto politico. Nel novembre dello scorso anno, dopo la condanna internazionale del deterioramento della governance bielorussa, lo sguardo del Comitato olimpico internazionale si è rivolto all’ex repubblica sovietica. Il Comitato olimpico nazionale della Bielorussia (NOCRB) era all’epoca guidato dallo stesso presidente Lukashenko, con suo figlio Viktor come vice presidente.

Alexander Lukashenko. Immagine: Servizio stampa del presidente dell’Ucraina / Wiki Commons.

All’inizio di dicembre, il CIO ha annunciato una sospensione provvisoria della Bielorussia a causa della mancata “protezione adeguata degli atleti bielorussi dalla discriminazione politica”. La sentenza del CIO proibiva ai membri del NOCRB di partecipare agli eventi del CIO, comprese le Olimpiadi, fino a quando non fossero state soddisfatte determinate condizioni. Una di queste condizioni era che entrambi i Lukashenkos rinunciassero al potere nel NOCRB.

A causa dello sponsor e della pressione pubblica a seguito della posizione del CIO, gli organismi internazionali di hockey su ghiaccio e pentathlon si sono mossi per trasferire i loro eventi.

I Campionati Europei di Ciclismo su Pista, organizzati dalla UEC (European Cycling Confederation), non lo hanno fatto.

Una cronologia

Per quasi due mesi, CyclingTips ha dialogato con Enrico della Casa – già Segretario Generale dell’UEC, e da marzo neoeletto Presidente della Confederazione – per determinare se l’UEC avrebbe seguito l’esempio del CIO e il precedente stabilito da altri organizzatori di eventi.

Alla fine di febbraio, Della Casa ha dichiarato a CyclingTips che “in accordo con la nostra Costituzione dobbiamo seguire le regole UCI, il che significa che indirettamente dovremo anche seguire le decisioni del CIO” e che “siamo quotidianamente in contatto con il bielorusso Federazione ciclistica per capire meglio la situazione ”.

All’epoca, l’UEC ha rifiutato di confermare quanto pagato dalla Bielorussia per i diritti di hosting dei campionati continentali e se ci fosse stato alcun tentativo di trovare un ospite alternativo.

A marzo, il CIO ha introdotto ulteriori sanzioni dopo che il NOCRB ha violato una delle condizioni esplicite imposte nella sentenza provvisoria installando Viktor Lukashenko come presidente dopo che suo padre si è fatto da parte.

Si è intensificata la richiesta per l’UEC di privare la Bielorussia dei Campionati Europei su pista per motivi di diritti umani, con la Belarusian Sport Solidarity Foundation (BSSF) che si è battuta in modo prominente a tutte le federazioni UEC per un cambio di sede.

Nonostante la direttiva del CIO che le federazioni dovrebbero “rispettare [its] misure nell’interesse della protezione dei diritti degli atleti bielorussi e della reputazione del Movimento Olimpico ”, l’UEC ha dichiarato che i Campionati Europei di ciclismo su pista continueranno come previsto.

Minsk ha ospitato il campionato mondiale di ciclismo su pista 2013.

La posizione impossibile da vincere

Dal punto di vista dell’UEC, è una situazione complessa da navigare. Sullo sfondo di una pandemia globale, i ciclisti su pista hanno faticato a trovare opportunità competitive. La situazione è solo aggravata dal fatto che si tratta di un anno olimpico (probabilmente) – le selezioni dei ciclisti devono essere fatte.

In una lettera della scorsa settimana alla BSSF – condivisa con CyclingTips – Enrico della Casa ha sostenuto che “se i suddetti Campionati dovessero essere rimossi dalla Bielorussia, sarebbero gli atleti stessi a perdere di più da questa decisione.

“Come sapete, siamo stati tutti colpiti dalla grave pandemia e gli atleti specializzati nel ciclismo su pista hanno sofferto soprattutto per la mancanza di competizioni”, ha scritto Della Casa.

Ci sono anche le sfide logistiche associate al trasferimento tardivo di un evento che è stato in cantiere per un lungo periodo.

La UEC è stata “legalmente contrattata per ospitare questo evento in questo momento e luogo e [was] incapace di trovare un altro ospite adatto in questa data ”, ha scritto Della Casa alla BSSF. In una corrispondenza separata con CyclingTips, ha spiegato che l’organizzazione lo scorso anno “ha dovuto utilizzare tutte le nostre riserve finanziarie per” salvare “l’80% dei nostri eventi principali”.

In passato l’ente genitore dell’UEC, l’UCI, è stato criticato per aver assegnato i diritti di hosting a regimi dubbi tra cui Qatar e Turkmenistan, ma secondo Della Casa i Campionati Europei su pista non sono stati un’opportunità per fare profitti. “Stiamo semplicemente parlando di coprire i costi dell’organizzazione; come organizzazione senza scopo di lucro non cerchiamo alcun profitto “, ha detto a CyclingTips. L’UEC ha subito una perdita di quasi 600.000 CHF nel 2020.

Il lato finanziario e logistico dell’equazione è facile da razionalizzare e comprendere, ma l’etica del rifiuto di impegnarsi con il contesto politico è un’altra questione del tutto.

L’UEC, da parte sua, è stata stridente nella sua convinzione che sport e politica non dovrebbero incontrarsi. “Dobbiamo sottolineare … che l’UEC rispetta l’uguaglianza di tutte le Federazioni Nazionali aderenti e NON E NON PU farsi coinvolgere nelle questioni interne di queste Federazioni”, ha scritto Della Casa alla BSSF.

“Non stiamo guardando alla politica[al] ma esclusivamente sulle attività reali svolte dalle nostre federazioni ciclistiche nazionali ”, ha spiegato in seguito Della Casa a CyclingTips.

Nell’attuale clima, tuttavia, in cui l’assunzione di una posizione apolitica può essere di per sé percepita come politica, l’UEC si trova di fronte a domande scomode nel non prendere posizione contro la Bielorussia.

Una storia complicata

In fondo all’armadio ci sono punti interrogativi di vecchia data sui rapporti tra Bielorussia, UEC e UCI.

Nel 2013, Minsk ha ospitato i Campionati mondiali di ciclismo su pista su un velodromo di livello mondiale che da allora ha ospitato diversi round della Coppa del mondo. Alcune domande sono state sollevate da alcuni punti vendita (come l’anello interno) sull’importante affare in corso tra la società di proprietà del powerbroker del comitato direttivo dell’UCI, Igor Makarov, e il regime di Lukashenko. All’epoca Itera, l’azienda di Makarov, poteva guadagnare milioni di dollari in uno dei più grandi progetti di costruzione in Europa.

Makarov, un miliardario russo che ha fatto fortuna nell’industria petrolifera e del gas dopo una carriera come ciclista su pista, ha trascorso parte della sua giovinezza vivendo in Bielorussia con suo nonno, sebbene sia originario del Turkmenistan. Gode ​​dello status diplomatico in Bielorussia e nel 2005 è stato insignito del grado di Consigliere onorario della Bielorussia. Ha anche ricevuto l’Ordine di amicizia del popolo bielorusso.

Igor Makarov.

Il dono scorre in entrambe le direzioni. Nel 2019, un rappresentante di Makarov lo ha confermato aveva dato a Lukashenko “biciclette costose” come regalo. Questi sono un regalo preferito dell’oligarca russo, che ha anche regalato biciclette a Gurbanguly Berdimuhamedov, il dittatore del Turkmenistan (e un CyclingTips regolare). E come Berdimuhamedov, nonostante i suoi numerosi difetti, Lukashenko è un dichiarato sostenitore del ciclismoe “preferisce biciclette con telai in carbonio”.

Come abbiamo riportato, il influenza Makarov esercita nel ciclismo internazionale è sostanziale. È presidente onorario della Federazione ciclistica russa, fa parte del Comitato direttivo dell’UCI dal 2011 ed è stato rimpatriato come candidato del Comitato direttivo per le elezioni del 2021. Sebbene sia meno rivolto al pubblico rispetto a una volta – in precedenza ha svolto un ruolo visibile nella sconfitta di Pat McQuaid come presidente dell’UCI, l’insediamento di David Lappartient alla presidenza dell’UEC e l’ascesa di Lappartient alla testa dell’UCI – Makarov rimane un alleato importante per le federazioni e gli individui che cercano prestigio e potere nel ciclismo.

Giocoleria politica con patate bollenti

L’UEC non è il primo ente ciclistico a essere coinvolto in una situazione politicamente sensibile a seguito delle sue decisioni di accoglienza. I Campionati mondiali di ciclismo su pista 2021 si svolgeranno ad Ashgabat, Turkmenistan, un paese che criminalizza l’omosessualità, ha una libertà di stampa inesistente e nega l’esistenza del COVID-19 all’interno dei suoi confini. Anche i Campionati del mondo di ciclocross 2022 lo hanno fatto venire sotto esame a causa della legislazione sanitaria anti-transgender che viene rimuginata in Arkansas, lo stato che ospita i campionati.

La questione trascende anche il ciclismo. Il più grande organo sportivo di tutti, il CIO, dovrà affrontare un paio d’anni torridi a venire, dove sarà costretto a fare i conti con le scomode realtà della nazione ospitante delle Olimpiadi invernali di Pechino 2022 conducendo un programma di pulizia etnica contro il popolo uigura e altre minoranze nello Xinjiang.

Con tre importanti campionati di ciclismo in meno di un anno che hanno ricevuto il tipo sbagliato di attenzione pubblica, ci sono crescenti richieste agli organi di governo dello sport di fare di più per affrontare le questioni dei diritti umani. I cinici sostengono che c’è stata poca disponibilità a farsi avanti, al di là delle dichiarazioni simboliche sui social media. Gli amministratori dello sport del ciclismo, perseguendo la via apolitica, rischiano di essere visti come apologeti.

Militari fuori dal velodromo di Minsk.

Luce e ombra

Lo sport è mai solo sport? Il giornalista Howard Cosell ha coniato la frase “lo sport è la vita umana nel microcosmo”, una citazione che di solito viene applicata per comprendere il trionfo sulle avversità, la parentela tra i concorrenti e il successo personale.

Ma la vita umana è luce e ombra.

Per gli attivisti incarcerati della Bielorussia che vivono sotto una proto-dittatura, quelli che muoiono di “polmonite” negli ospedali turkmeni e la comunità trans dell’Arkansas che subisce discriminazioni, la questione se un ente sportivo debba “essere coinvolto in questioni interne” non è una concetto astratto. Per loro – e per l’integrità del ciclismo – è una questione di vita o di morte.



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