Analyse: Nouveau contrat gros pour Evenepoel, mais énorme pour Deceuninck-Quick-Step

Analyse: Nouveau contrat gros pour Evenepoel, mais énorme pour Deceuninck-Quick-Step


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Le pivot du cyclisme Patrick Lefevere a négocié des accords avec certaines des plus grandes stars du cyclisme au cours de ses trois décennies dans le peloton. Tom Boonen, Johan Museeuw, Mark Cavendish et Paolo Bettini ne sont que quelques-uns des grands noms de la marque.

Pourtant, quel cycliste a mis la plume sur papier dans le plus long contrat de la carrière de Lefevere en tant que cycliste Svengali? Remco Evenepoel.

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Dans ce qui est un contrat à succès, la star belge de 21 ans a signalé qu’il n’avait pas l’intention de quitter le soi-disant Wolfpack après avoir signé mardi un contrat de cinq ans pour rester avec l’équipe jusqu’en 2026.

Le contrat est le plus long jamais signé par le vaillant cycliste Lefevere, et révèle comment l’avenir de Lefevere ainsi que l’ensemble de l’équipe DQS sont liés aux perspectives de la prochaine superstar cycliste belge.

Patrick Lefevere
Patrick Lefevere a de nombreux coureurs en rupture de contrat en fin de saison. Photo: Tim de Waele | Getty Images

En signant Evenepoel à l’accord à long terme – il aura 26 ans quand il sera terminé – Lefevere fait deux choses: cela aide à pousser les négociations de parrainage en cours à travers la ligne d’arrivée. Et il repousse les prétendants potentiels qui tentent de voler le diamant brut qui a rejoint DQS directement depuis les rangs juniors en 2019.

Evenepoel était déjà lié à l’équipe jusqu’en 2023, après avoir signé une extension en 2019, mais d’autres équipes reniflaient déjà autour du prometteur de 21 ans. Tout au long de la jeune carrière d’Evenepoel, Lefevere a dû agir rapidement pour éviter qu’il ne soit attrapé par des équipes plus riches avec le tirage d’un contrat extrêmement lucratif et c’est un autre exemple de sa compétence en tant que négociateur.

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En mars, le manager de l’équipe de Bora-Hansgrohe, Ralph Denk, aurait proposé de racheter l’ensemble de la tenue juste pour mettre la main sur Evenepoel. Le nouvel accord n’empêchera pas les autres équipes de flasher leur argent et d’essayer de l’attirer, mais il faudra quelque chose de majeur à ce stade pour lui faire tourner le dos à sa configuration actuelle.

C’est un gros contrat pour Evenepoel, qui est toujours en plein retour dans le sillage de son horrible crash à Il Lombardia en 2020, et lui donnera un bon niveau de stabilité alors qu’il continue à se développer en tant que pilote. Se sentir trop à l’aise peut amener un athlète à ralentir et à ralentir, mais cela peut aussi être sain pour un jeune cycliste.

Evenepoel est la cheville ouvrière de la recherche de sponsors de Lefevere

Aussi important qu’il soit pour Evenepoel, l’accord est sans doute encore plus important pour le manager de l’équipe Lefevere alors qu’il tente de définir l’avenir de son équipe.

Dans l’état actuel des choses, Lefevere travaille toujours pour obtenir un parrainage pour son équipe au-delà de la saison 2021. Son échéance auto-imposée du 31 mars pour obtenir les sponsors actuels est venue et repartie, mais rien n’a été officiellement signé.

Cette relation prolongée avec Evenepoel est-elle le signe qu’un accord a été conclu avec des sponsors et que Lefevere a de l’argent à brûler? Non, dit le Belge.

«Normalement, je signe toujours les sponsors d’abord, puis les coureurs, mais avec Remco, nous n’avons rien à perdre. Avec lui, nous optons pour le long terme », a-t-il déclaré Sporza.

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Bien que cela ne soit pas une indication que l’avenir de Deceuninck-Quick-Step est assuré, cela pourrait certainement s’avérer un édulcorant pour le faire franchir la ligne d’arrivée. Le battage médiatique autour d’Evenepoel est grand dans les cercles cyclistes, mais il est pâle en comparaison avec le buzz en Belgique. Pensez à Tom Boonen et vous ne seriez pas loin.

Même en tant que junior, son étoile était telle qu’il était une célébrité mineure dans son pays d’origine. Evenepoel est un joyau rare dans le cyclisme, un cycliste qui a immédiatement su traduire son succès de jeunesse en succès WorldTour. Il a remporté la Clásica San Sebastian lors de sa première saison et s’est réaffirmé comme un sérieux prétendant à la course à étapes en remportant le classement général dans chaque course d’une semaine qu’il a engagée en 2020.

Son ascension fulgurante a frappé un dos d’âne après s’être cassé le bassin à Il Lombardia la saison dernière, ce qui l’a vu mis à l’écart alors qu’il travaillait en cure de désintoxication et de récupération. Il devrait faire ses débuts en 2021 au Giro d’Italia le mois prochain, un baptême du feu pour sa toute première apparition en grand tour.

«Je n’ai pas d’ambitions ni d’attentes spécifiques. Je conduis le Giro en préparation pour l’été. L’intention est que je sois sur une tendance à la hausse en Italie pendant trois semaines », a déclaré Evenepoel à la presse belge en février.

Deceuninck-Quick-Step est synonyme de classiques pavés, mais Lefevere espère réaliser de bonnes choses dans des courses de trois semaines avec les compétences d’Evenepoel. Il n’est pas exagéré d’imaginer qu’Evenepoel sera sur le podium d’un grand tour, peut-être même la plus haute marche.

Les cordons du sac à main pourraient être serrés en raison de la pandémie de coronavirus, mais tout sponsor, en particulier belge, serait en colère de laisser passer l’occasion d’avoir son nom sur sa poitrine quand il le fait – du moins c’est ce sur quoi Lefevere compte. Evenepoel sera l’affiche du cyclisme belge pour la prochaine décennie, et peut-être plus. Obtenir une place dans le train en marche Evenepoel maintenant pourrait s’avérer extrêmement fructueux dans les années à venir.

Les autres pièces du puzzle ‘Wolfpack’

Garder Evenepoel chez Deceuninck-Quick-Step, ou comme on l’appellera l’année prochaine, est une pièce majeure du puzzle qui est l’avenir de l’équipe, mais l’image n’est pas encore complète.

En plus de trouver des financements pour la saison 2022, Lefevere a un certain nombre de pilotes vedettes en rupture de contrat à la fin de l’année. Le champion du monde Julian Alaphilippe en fait partie, même si l’équipe aurait la possibilité de prolonger avec le Français au-delà de 2021.

João Almeida, Sam Bennett, Fabio Jakobsen et le vainqueur du Tour des Flandres Kasper Asgreen devraient également être hors contrat d’ici la fin de l’année. Lefevere aimerait probablement tous les garder au sein de son écurie à l’approche de la nouvelle saison, mais toutes les négociations ne seront pas aussi fructueuses que celles avec Evenepoel.

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«Presque toute notre équipe est à la fin de notre contrat et la saison de chasse semble maintenant avoir vraiment commencé. Les agents jonglent avec les offres pour mes cavaliers, en offrant des millions à la fois. Les salaires Ineos sont la norme, nous sommes les pauvres », a écrit Lefevere dans son Het Niewsblad colonne le mois dernier.

Le résultat de ses discussions avec les sponsors et le montant qu’il pourra en tirer dicteront ce qu’il pourra offrir à ses coureurs et combien il sera facile pour les autres équipes de les tenter.

Ensuite, bien sûr, il y a la question de Peter Sagan. Lefevere a rejeté l’idée de faire appel à la superstar en tant que «fudge», disant aux journalistes de ne pas l’appeler à ce sujet, mais ce ne serait pas la première fois que Lefevere a été économique avec la vérité sur ses négociations de pilote uniquement pour livrer un blockbuster sur toute la ligne.

Lefevere est le joueur accompli du cyclisme, mais son accord avec Evenepoel pourrait être son plus grand coup à ce jour.





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