Amity Rockwell’s onconventionele pad om professional te worden

Amity Rockwell’s onconventionele pad om professional te worden


“],” filter “: ” nextExceptions “:” img, blockquote, div “,” nextContainsExceptions “:” img, blockquote “}”>

Sinds hij profwielrenner is geworden, Amity Rockwell heeft meer tijd gehad om na te denken dan om daadwerkelijk met haar fiets te racen.

Na haar overwinning bij de DK 2019 – nu Ongebonden grind – de in Californië gevestigde rijder was klaar om haar hoofd naar beneden te brengen en haar weg te banen naar een nieuwe carrière. Geen barista’ing meer, geen trailrunning meer, gewoon een goede, solide poging om een ​​professionele gravelracer te zijn. Vervolgens sloot COVID het af, en dus werd de relatieve nieuwkomer in de motorscene gedwongen haar professionele persoonlijkheid ook buiten de fiets te onderzoeken, een positie die ze niet echt bereid was te verdedigen.

“Waarschijnlijk was de grootste schok voor mijn systeem een ​​paar weken nadat DK al deze telefoontjes had afgehandeld en vervolgens besefte dat alles wat je op een fiets doet in de openbaarheid is”, vertelde Rockwell. VeloNews​ “Het was als: ‘Holy shit – dit is alles wat ik ooit wilde, en heilige shit wil ik dit echt?’ ”

Het volstaat te zeggen dat de afgelopen twee jaar ronduit interessant waren voor Rockwell, die momenteel rijdt voor Pinarello, Easton en Castelli. De 27-jarige die gewoon met haar motor wilde racen, heeft in plaats daarvan een spoedcursus gehad in het maken van inhoud, belangenbehartiging en betrokkenheid.

Verwant: De Grasshopper Adventure Series is een hit bij vrouwelijke wielrenners. Dit is waarom.

Onder de kleine groep Noord-Amerikaanse elite gravelracers is Rockwell een beetje een anomalie. Terwijl de meeste namen aan het puntige einde van de races – Stetina, King, Tetrick, Nauman, Rusch – op de weg of ergens anders bekend waren voordat ze op grind kwamen, stapte Rockwell zonder enige twijfel op de plaat. palmares in fietsen. Ja, ze was al jaren een stoere speler in de Grasshopper Adventure Series in Noord-Californië, maar het was haar overwinning in Kansas in 2019 die haar letterlijk in de schijnwerpers zette.

Toen grindraces in 2020 van de collectieve radar verdween, werd het nieuwe succes van Rockwell op pauze gezet en was haar gebrek aan eerdere race-ervaring duidelijk. Voor Rockwell legde dit gebrek aan racen de reeds bestaande kloof tussen haar en de voormalige WorldTour-profs bloot graveleurs

“Die mensen waren al met pensioen,” zei Rockwell. “Pete, Ted – ze zijn echt goed in wat ze doen, iets creëren door niet racen. Voor mij was ik net gelanceerd als een competitieve racer en nu zit ik in deze schijnpensioen totdat het racen plaatsvindt. “

Rockwell zei dat de dingen haar aantrekkelijk hadden gemaakt voor sponsors – op het moment dat ze werd opgepikt door Canyon-fietsen – alsof ze jong en nieuw was in de sport – opeens een handicap waren. Ze had niets om op terug te vallen.

“Ik ben absoluut mijn eigen persoon en heb mijn eigen mening en smaak”, zei Rockwell. “Het deel waar ik mee worstel, is dat alles delen. Ik denk dat racen een ideale match was om mee te beginnen, want het enige dat ik hoefde te doen was opdagen en het goed doen en erover praten. Ik werk langzaam aan hoe ik over mezelf kan praten en voel me er niet raar bij. “

Verwant: Wat als grind niet weggaat? De meeste professionals hebben een back-upplan

Toch leverde 2020 – en nu 2021 – genoeg op voor Rockwell om over te praten. Afgelopen zomer was er een oproep naar verander de naam van de DK​ In de herfst draaide het gesprek om of het wel of niet was sociaal aanvaardbaar om naar gravelraces te reizen gezien de aanhoudende pandemie. Elk nummer was tondel voor een vuur, en er waren schijnbaar duizenden wielerfans achter schermen op de loer, wachtend om de vlammen aan te wakkeren.

Rockwell was er getuige van, maar het was nooit zwart-wit. Ze werd geprezen omdat ze niet op reis was om te racen en beschaamd omdat ze zich concentreerde op het DK naamsveranderingsdebat. Desalniettemin zei ze dat ze alleen haar kant van het verhaal wilde delen voor het geval anderen validatie nodig hadden voor hun eigen mening of beslissingen.

“Ik denk dat de context van het feit dat het een hyper-oordelende plek was, betekende dat het vanaf het begin giftig zou zijn,” zei Rockwell. “Onze hele ervaring met COVID ligt onder de microscoop van sociale media.”

Hoewel de sociale media-microscoop nog steeds de aandacht vestigt op de kwesties van ongelijkheid, onrecht en ziekte die geen kalenderjaar kennen, lijkt Rockwell te hebben besloten waar zij – een professionele wielrenner die nog niet de kans heeft gehad om echt te racen – is. gaan focussen.

Ze heeft haar eerdere teleurstelling van zich afgeworpen dat ze zich aan een nieuwe carrière had toegewijd, maar die werd vervangen door de verwachting dat ze plotseling een handvol FKT’s en doe-het-zelvers uit haar back-upplan voor het maken van inhoud (onthoud dat ze er geen had). Toch heeft ze betrokkenheid bij de gemeenschap niet helemaal geschuwd.

In januari startte Rockwell een kanaal op het spraakberichtenplatform Discord voor rijders die vrouwen identificeren, genaamd ‘Fast Friends’. Het doel was niet om advies te geven of op doelen gebaseerde uitdagingen aan te gaan. Rockwell zei dat ze gewoon een niet-oordelende conversatie over fietsen wilde aanmoedigen.

“Ik denk echt dat het gebrek aan informatie-uitwisseling tussen vrouwen tijdens het fietsen op dit moment zo’n hindernis is,” zei ze. “Op Discord, het is als, ‘praat gewoon met me. Ik ben serieus niet anders dan jij en waarschijnlijk in 50 procent van de gevallen minder ervaren dan jij. ”

Op Discord kan Rockwell haar positie als professional omarmen – en ze geeft regelmatig kit en fietsonderdelen weg – en ook mensen vinden om mee te rijden of voedingsstrategieën te leren. Het is een positieve draai aan iets dat vroeger verontrustend was: Rockwell is geen gepensioneerde van de World Tour; ze is een grind-newbie.

Wat de terugkeer naar het racen betreft, volgt Rockwell een vergelijkbare aanpak. Ja, ze werd gedwongen tot een tijdelijk ‘pseudo-pensioen’ nadat ze eigenlijk pas haar eerste salaris had verdiend, maar het is alsof alles wat daarna gebeurde – de shitstorm op sociale media, Rockwells besef dat ze een gesprek tussen vrouwelijke ruiters en haar voortdurende liefde voor het fietsen – heeft haar nog meer opgewonden.

“Ik denk dat als iets me hierdoor gezond heeft gehouden, het deze overtuiging is dat ik niet eens het topje van de ijsberg in mijn potentieel heb gezien”, zei ze. “In principe zie ik competities van verbetering voor elk aspect van de fiets als ik mezelf er maar op toeleg.”



Source link