Als Tibco zur WorldTour aufspringt, gibt es Grund zum Feiern – und zum Nachdenken

Als Tibco zur WorldTour aufspringt, gibt es Grund zum Feiern – und zum Nachdenken


Rachel Hedderman war eine der ersten Frauen, die ein Herrenteam in einem WorldTour-Rennen leitete, als sie 2014 bei der Mailand-San Remo-Ausgabe hinters Steuer sprang. Seit drei Jahren ist sie Sportdirektorin des amerikanischen Frauenteams Tibco-Silicon Valley Bank, einem Team, das 2022 auf WorldTour-Niveau aufsteigt. Vor dieser Meilenstein-Saison habe ich Hedderman getroffen – einen der Pioniere des Sports – in einer Zeit, in der sich die Entwicklungen im Frauenradsport rasant entwickeln.

„Es war die offensichtliche Entscheidung für das Team, eine WorldTour-Lizenz zu beantragen“, sagt Hedderman gegenüber CyclingTips. „Das ist der nächste Schritt in unserer Entwicklung. Wir haben 2004 als lokales Bikeshop-Team in Palo Alto, Kalifornien, angefangen und sind seitdem stetig gewachsen.“

Das amerikanische Team hatte eine Saison, in der es aufgrund von COVID-bedingten Absagen in den USA und Kanada viel in Europa gefahren ist. Die Teilnahme an der UCI Women’s WorldTour im nächsten Jahr bedeutet, dass Tibco-SVB noch mehr europäische Rennen fahren wird, obwohl in der Women’s WorldTour die Teilnahme an WorldTour-Rennen nicht obligatorisch ist, wie dies für Männer-WorldTour-Teams der Fall ist.

„Wir haben immer noch eine wichtige Sponsorenbasis in Nordamerika, also [racing in the US is] immer noch sehr wichtig für uns“, sagt Hedderman auf die Frage, ob das Team in Europa Vollzeit fahren wird. „Wir werden weiterhin in den Staaten Rennen fahren und wir werden ein volles Programm in Europa fahren. Wir teilen die Ressourcen und Fahrer auf. Wir werden uns auch auf Dinge wie Gravel Racing in den USA und einen alternativen Kalender konzentrieren. Daran sind wir bereits beteiligt und werden es auch weiterhin tun, was für unsere Sponsoren wichtig ist.“

Tibco-SVB hat Straßen-, Gravel- und Cyclocross-Spezialisten im Team. Dieser gemischte Charakter von Teams hat sich in den letzten Jahren zu einer deutlichen Entwicklung entwickelt.

„Einige unserer Fahrer werden sich ausschließlich auf die Straße konzentrieren, aber einige Fahrer werden sowohl auf der Straße als auch in der Gravel-Szene fahren oder Cyclocross fahren“, sagt Hedderman. „Ich denke, das ist eine gute Balance in einem Team. Es ist viel üblicher geworden, Disziplinen zu kombinieren. Als ich Rennen gefahren bin, habe ich einige Crossläufe gemacht, aber ich war der letzte, aber jetzt sieht man, dass Fahrer in mehreren Disziplinen konkurrenzfähig sind. Die Fahrer werden vielseitiger.“

Kristen Faulkner gewinnt die Auftaktetappe der Norwegen-Rundfahrt 2021.

Als eines der 15 besten Teams der UCI-Rangliste erhielt Tibco-SVB Einladungen zu vielen der größten Rennen des Kalenders 2021 wie Paris-Roubaix, der Flandern-Rundfahrt, dem Giro Rosa, der Frauen-Tour und Lüttich-Bastogne-Lüttich . Kristen Faulkner war die erfolgreichste Fahrerin des Teams. Lauren Stephens gewann den amerikanischen Titel und Veronica Ewers feierte mit einem fünften Platz bei der Tour de l’Ardèche einen Durchbruch.

Hedderman und Teammanagerin Linda Jackson haben ein scharfes Auge darauf, neue Talente in den USA zu entdecken, die dann bei europäischen Rennen gut abschneiden.

„Mit COVID-19 gab es in den letzten zwei Jahren nicht viele Rennen in den USA“, sagt Hedderman. „Kristen hat gerade gesagt, dass sie letzten Sommer mit ihrem Fahrrad Rennen fahren möchte und wir haben sie in die Ardèche eingeladen [where she won a stage]. Ich habe bei ihr speziell gelernt, nie nie zu sagen, nicht zu sagen, dass der Sprung [to Europe] ist zu groß.

„Veronica Ewers hat eine ähnliche Geschichte. Es gab nicht viele Rennen in den USA, bei denen man erfolgreich war, also schaut man sich Schnappschüsse von Talenten an. Ich kannte den Verlauf der diesjährigen Nationals [where Ewers won bronze] und dann wissen Sie, dass es kein Zufallsergebnis ist. Ihr Club-Teammanager war ein ehemaliger Tibco-Fahrer und kannte Linda. Wir haben sie gebeten, zu sagen, ob Veronica echt ist und uns ein realistisches Bild zu geben.“

Es ist kein einfacher Schritt vom amerikanischen Rennen zu europäischen Rennen, aber Hedderman hat Erfahrung darin, Frauen im europäischen Peloton zum Erfolg zu führen. Da sie sowohl in den Staaten als auch in Europa selbst Rennen gefahren ist, kennt sie die größten Unterschiede.

„Für amerikanische Fahrer sind es die Straßen; sie sind ein Viertel so breit wie in den USA und die Pelotons sind doppelt so groß“, erklärt sie. „In den USA kann man außerhalb des Pelotons fahren, wenn man gut ist und nach vorne kommt.

“[In Europe] Sie müssen das Reiten in einer großen Gruppe lernen. Es braucht auch etwas Mut, vor allem für Fahrer, die nicht wie die Niederländer mit Fahrrädern aufgewachsen sind. Sie müssen diese Fähigkeit in einem Alter erlernen, in dem Sie schlau genug sind, um zu wissen, dass es weh tut, wenn Sie fallen. Wenn du acht bist, fällst du und springst wieder auf und machst es noch einmal. Und du vergisst, dass es weh tut. Wenn man älter wird, ist die unterbewusste Nervosität stärker und man ist zurückhaltender.

„Eine der großen ersten Herausforderungen für Europa besteht darin, furchtloser zu werden.“

Rachel Hedderman (rechts) vor dem Start des Spar Omloop van het Hageland 2020.

Hedderman ist einer der ältesten Sportdirektoren im Damenpeloton; eine Szene, die bis vor wenigen Jahren von männlichen Sportdirektoren dominiert wurde. Angesichts des aktuellen Zustroms neuer Frauen auf den Fahrersitzen wie Anna van der Breggen (SD Worx), Jolien d’Hoore (NXTG Racing) und Julia Soek (Drops-Le Col) scheint eine Nachfrage nach Frauensport zu bestehen Direktoren für Frauenmannschaften.

„Ich war als Ingenieur bereits daran gewöhnt, in einem von Männern dominierten Umfeld zu sein, bevor ich mit dem Radsport begann“, sagt Hedderman. „Auch das ändert sich jetzt. Wenn ich wieder an die Universität gehen würde, gäbe es vielleicht einen höheren Anteil weiblicher Ingenieurstudenten. Mein Lieblingsfach war schon immer Physik und das war für Mädchen nicht normal“, fügt sie lachend hinzu.

„Frauen haben eine andere Perspektive oder Herangehensweise, aber für mich ist das eher eine Persönlichkeitssache als eine männlich-weibliche Sache“, fährt Hedderman fort. „Ich würde ein Rennen anders angehen als Hendrik Redant beim UHC, aber auch anders als Giorgia Bronzini oder Ina Teutenberg. Wir sind weiblich, aber nicht alle gleich, wie alle männlichen Regisseure nicht dieselbe Persönlichkeit haben.“

Hedderman selbst wird in der nächsten Saison weniger in Europa sein. Ihr Sohn Cillian wird vier und muss zur Schule. Das amerikanische Team sucht einen neuen Sportdirektor, verfolgt aber seine eigene Philosophie bei der Suche nach dem richtigen Charakter; nicht speziell eine Frau.

„Es muss die richtige Person sein und ob unser neuer Sportdirektor männlich oder weiblich ist, spielt keine Rolle. Wir praktizieren, was wir predigen. Wir sagen, dass Frauen tun können, was Männer können, aber es ist auch umgekehrt. Männer können auch eine Frauenmannschaft leiten.“

Der heute 48-jährige in Großbritannien geborene Hedderman ist ein bescheidener Mensch. Sie wirkt nicht wie jemand, der im Rampenlicht stehen will. Ihr geht es vor allem um den Teamgeist zwischen ihren Fahrern, aber auch als Sportliche Leiterin. Auf die Frage nach ihren Stärken zögert sie.

„Ich denke, Erfahrung und Empathie sind meine Stärken“, sagt sie. „Außerdem Anspruchslosigkeit. Ich erfinde hier ein Wort. Mir geht es um das Team. Ich erwarte von den Fahrern, dass sie dem Teamplan folgen und nicht als Einzelpersonen agieren. Als Inland opfert man seine eigenen Chancen und das ist schwer.

„Ich weiß, was ich von Fahrern verlange, weil ich dort war. Ich habe anderen geholfen, bei Weltmeisterschaften und Olympischen Spielen Medaillen zu gewinnen. Ich sehe auch, was Domestiken zu einem Team bringen. Reiter wie Christine Majerus und Lauretta Hanson machten ihre Karriere als Hausfrau. Eine der Fähigkeiten eines Sportdirektors besteht darin, das zu sehen, zu sehen, was im Rennen tatsächlich passiert und was jeder dazu beigetragen hat.“

Heddermans Karriere-Highlight dreht sich um ein Beispiel für Teamwork und nicht um das größte Ergebnis des Teams aller Zeiten.

„Wir hatten 1-2-3 und die letzten drei Fahrer auf der Ergebnisliste der letzten Etappe der Tour of the Gila vor einigen Jahren“, sagt sie. „Die ersten drei über die Ziellinie kamen eine ganze Weile, nachdem sie fertig waren, ins Ziel zurück, um die anderen drei anzufeuern. Sie waren die drei, die den Podestplatz geschaffen haben. Ich denke, Sie haben Recht, wenn Sie sagen, dass dies unsere Teamphilosophie verkörpert. Es fühlte sich an, als hätte ich ihnen beigebracht, füreinander da zu sein. Es gab Teamwork und Wertschätzung.

„Von Anfang an, als ich Regie führte, wollte ich das ganze Team auf dem Podium haben, damit alle erkannt haben, dass sie es möglich gemacht haben. Wenn ich mit neuen Fahrern spreche, frage ich sie normalerweise, was ihr Lieblingsrennen war, und ich schaue, ob sie eine Geschichte darüber haben, wie das Team abgeschnitten hat und nicht, wie sie es gemacht haben. Es schließt bestimmte Fahrer aus und ich habe diesen Fahrern gesagt, dass es in Ordnung ist, dieser Fahrer zu sein, aber nicht für ein Team wie unseres zu unterschreiben. Wenn ich im ersten Rennen sehe, dass du nur für dich fährst, will ich dich einfach nicht mehr im Team haben.“

Für die nächste Saison sucht Hedderman eine Gruppe von 13 bis 14 Fahrern. Veronica Ewers kam mit einem Zweijahresvertrag an Bord, aber andere Vertragsverlängerungen und neue Fahrer wurden noch nicht veröffentlicht.

„Wir haben immer nach Fahrern gesucht, die großartige Fahrer und gute Leute sind“, sagt Hedderman. „So viele unserer Fahrer haben Geschichten, die über das Radfahren hinausgehen. Es ist vielleicht etwas, das sie zu besseren Fahrradfahrern macht.

„Ich erinnere mich, dass ich zu Beginn meiner Karriere auf einer Nationalmannschaftsreise war. Ein Fahrer, der direkt von der Schule kam, beschwerte sich, dass es so schwer sei. Es sagte ihr, dass es ein erstaunliches Leben ist, wenn wir in Italien für ein großes Rennen sind, weil ich gerade von diesem Ingenieurjob komme. Etwas außerhalb des Radsports gemacht zu haben, gibt dir diese Perspektive und gibt dir ein Gefühl der Wertschätzung.“

Als Teil der UHC-Männer- und -Frauenteams und jetzt Tibco-SVB sieht Hedderman die Entwicklung des Frauenradsports aus der ersten Reihe. In den letzten Jahren haben immer mehr Frauen einen Mindestlohn erhalten. Auch Reiterinnen und Reiter haben jetzt die Möglichkeit, in den Schwangerschaftsurlaub zu gehen. Immer mehr neue Rennen wurden in den Kalender aufgenommen, wobei Paris-Roubaix und die Tour de France Femmes die bemerkenswertesten Neuzugänge sind. Es gibt noch viel zu tun, aber Hedderman warnt davor, zu schnell zu fahren.

„Ich bin Realistin, wenn es um die Entwicklung des Frauenradsports geht“, sagt sie. „Ich war schon immer in männerdominierten Umgebungen. Ich bin Realistin, aber ich möchte mich nicht an einen Status Quo im Frauenradsport anpassen. Paris-Roubaix fühlte sich an, als würde es lange auf sich warten lassen, aber eigentlich ist es noch gar nicht so lange her, dass ASO es angekündigt hat. Es war eine fantastische Plattform, um die Gleichberechtigung in Bezug auf die Art von Rennen zu zeigen, die Frauen perfekt fahren können.

„Für Frauen ist kein Berg zu steil und kein Kopfsteinpflaster zu groß.

„Die Entwicklung geht schnell. Es gibt einen Teil von mir, der optimistisch und ein Träumer ist und daran glauben möchte, dass dieser Schwung anhält, aber ich denke definitiv, dass wir nicht schneller gehen sollten. Wir sind am oberen Ende dessen, wie schnell Fortschritte gehen sollten.“

Team Tibco-Sillicon Vally Bank im Mannschaftszeitfahren von Fossano nach Cuneo beim Giro Rosa 2021.

Heutzutage gibt es mehr Engagement von Sponsoren in Richtung Gleichberechtigung und Vielfalt im Profiradsport. Cofidis wird 2022 ein Frauenteam gründen und einer der Hauptgründe neben der Tour de France Femmes war, dass Cofidis möchte, dass sein Sponsoring das Unternehmen und die Menschen, die dort arbeiten, widerspiegelt.

„Unsere Sponsoren unterstützen die Bemühungen um Gleichberechtigung am Arbeitsplatz und im Sport wirklich“, sagt Hedderman. „Ich denke auch, dass Sie die UCI nicht brauchen, um Frauenteams für Männer-WorldTour-Teams zu beauftragen. Das Wachstum ist so wie es ist organisch. Sie brauchen nicht die Teams, die bekundet haben, dass sie kein Interesse haben. Ein erzwungenes Frauenteam ist nicht nachhaltig, wenn es nicht das Interesse des Managements hat. Es wird ein Team zweiter Klasse. Sie wollen oder brauchen nicht das „Oh, wir brauchen Frauen“-Mandat. Die Sponsoren, die Frauenteams unterstützen, tun dies, weil sie es wollen und den Wert darin sehen.“

Als WorldTour-Team wird Tibco-SVB bei der Tour de France Femmes ab dem 24. Juli 2022 in Paris an den Start gehen. Bei einer gemischten Menge an Etappen haben viele Fahrer eine Chance auf Erfolg, denkt Hedderman.

„Bei der Tour de France erweitert man den Kreis der Fahrer, die auf diesem Kurs gewinnen können“, sagt sie. „Wenn man fünf Berggipfel hinzuzählt, gibt es vielleicht ein oder zwei Fahrer, die tatsächlich gewinnen können. Wenn Sie zwei Uphill-Ziele haben, ist das Rennen auf viel mehr Fahrer zugeschnitten. Ich mag die Gravel-Bühne wegen unserer Verbindung zur Gravel-Szene, habe sie aber noch nicht eingehend studiert.

„Ich habe gehört, dass die Leute sagten, wir sollten drei Wochen mit 200-km-Etappen haben [like the men]. Ich bin mir nicht sicher, ob 200-km-Etappen für spannendere Rennen sorgen. Sie können Fortschritte feiern und gleichzeitig nach mehr streben. Die Tour de France ist so riesig [as a brand]. Jetzt können Frauen sagen, dass sie die Tour de France gefahren sind.

„Obwohl ich lange Zeit im Radsport war, war ich zu spät, um die ehemalige Tour de France der Frauen zu erleben [as a rider]. Es ist definitiv eines meiner Rennen auf der Bucket List als Sportdirektor und ich hoffe, dass ich für dieses Rennen hinfliege.“



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