Alors que Tibco se lance dans le WorldTour, il y a lieu de se réjouir – et de réfléchir

Alors que Tibco se lance dans le WorldTour, il y a lieu de se réjouir – et de réfléchir


Rachel Hedderman a été l’une des premières femmes à diriger une équipe masculine dans une course WorldTour lorsqu’elle a pris le volant de l’édition 2014 de Milan-San Remo. Depuis trois ans maintenant, elle est directrice sportive de l’équipe féminine américaine Tibco-Silicon Valley Bank, une équipe qui passe au niveau WorldTour en 2022. Avant cette saison marquante, j’ai rencontré Hedderman, l’une des pionnières du sport. – à une époque où le cyclisme féminin évolue rapidement.

“C’était la décision évidente pour l’équipe de demander une licence WorldTour”, a déclaré Hedderman à CyclingTips. « C’est la prochaine étape de notre développement. Nous avons commencé en tant qu’équipe locale de magasin de vélos à Palo Alto, en Californie, en 2004 et nous n’avons cessé de croître depuis.

L’équipe américaine a connu une saison où elle a beaucoup couru en Europe en raison d’annulations liées au COVID aux États-Unis et au Canada. Faire partie de l’UCI Women’s WorldTour l’année prochaine signifie que Tibco-SVB participera à encore plus de courses européennes, bien que dans le Women’s WorldTour, la participation aux courses du WorldTour ne soit pas obligatoire comme c’est le cas pour les équipes masculines du WorldTour.

« Nous avons toujours une importante base de commanditaires en Amérique du Nord, alors [racing in the US is] toujours très important pour nous », a déclaré Hedderman lorsqu’on lui a demandé si l’équipe courrait en Europe à temps plein. « Nous courrons toujours aux États-Unis et nous courrons un programme complet en Europe. Nous répartissons les ressources et les cavaliers. Nous nous concentrerons également sur des choses comme les courses de gravier aux États-Unis et un calendrier alternatif. Nous sommes déjà impliqués dans cela et continuerons de l’être, ce qui est important pour nos sponsors.“

Tibco-SVB compte dans son équipe des spécialistes de la route, du gravier et du cyclocross. Ce caractère mixte des équipes est devenu un développement évident ces dernières années.

“Certains de nos coureurs se concentreront uniquement sur la route, mais certains coureurs feront à la fois la route et la scène de gravier ou feront du cyclocross”, a déclaré Hedderman. « Je pense que c’est un bon équilibre à avoir dans une équipe. C’est devenu beaucoup plus courant de combiner les disciplines. Quand j’ai couru, j’ai fait du cross mais j’étais bon dernier, mais maintenant vous voyez des coureurs compétitifs dans plusieurs disciplines. Les cavaliers sont de plus en plus polyvalents.

Kristen Faulkner remporte l’étape d’ouverture du Tour de Norvège 2021.

En tant que l’une des 15 meilleures équipes du classement UCI, Tibco-SVB a reçu des invitations à plusieurs des plus grandes courses du calendrier 2021 comme Paris-Roubaix, le Tour des Flandres, le Giro Rosa, le Women’s Tour et Liège-Bastogne-Liège . Kristen Faulkner était la cavalière la plus titrée de l’équipe. Lauren Stephens a remporté le titre américain et Veronica Ewers a fait une percée avec une cinquième place dans le Tour de l’Ardèche.

Hedderman et la manager de l’équipe Linda Jackson ont l’œil vif pour repérer de nouveaux talents aux États-Unis qui réussissent ensuite bien dans les courses européennes.

“Avec COVID-19, il n’y a pas eu beaucoup de courses aux États-Unis ces deux dernières années”, a déclaré Hedderman. “Kristen vient de dire qu’elle voulait faire du vélo l’été dernier et nous l’avons invitée en Ardèche [where she won a stage]. J’ai appris avec elle précisément à ne jamais dire jamais, à ne pas dire que le saut [to Europe] C est trop gros.

« Veronica Ewers a une histoire similaire. Il n’y a pas eu beaucoup de courses aux États-Unis pour s’épanouir, alors vous regardez des instantanés de talent. Je connaissais le parcours des Nationaux de cette année [where Ewers won bronze] et puis vous savez que ce n’est pas un coup de chance. Son team manager du club était un ancien coureur Tibco et connaissait Linda. Nous lui avons demandé de dire si Veronica était la vraie affaire et de nous donner une image réaliste.

Ce n’est pas une étape facile entre les courses américaines et les courses européennes, mais Hedderman a l’expérience de guider les femmes vers le succès dans le peloton européen. Ayant couru aux États-Unis et en Europe elle-même, elle connaît les plus grandes différences.

« Pour les pilotes américains, ce sont les routes ; ils font un quart de la largeur de ce qu’ils sont aux États-Unis et les pelotons sont deux fois plus gros », explique-t-elle. «Aux États-Unis, vous pouvez sortir du peloton si vous êtes bon et arriver en tête.

“[In Europe] vous devez apprendre l’habileté de rouler dans un grand groupe. Il faut aussi du courage, surtout pour les cyclistes qui n’ont pas grandi sur des vélos comme les Néerlandais. Vous devez apprendre cette compétence à un âge où vous êtes assez intelligent pour savoir que si vous tombez, cela fait mal. Quand vous avez huit ans, vous tombez, rebondissez et recommencez. Et tu oublies que ça fait mal. Une fois que vous êtes plus âgé, il y a plus de nervosité subconsciente et vous êtes plus retenu.

“L’un des grands premiers défis à venir en Europe est de devenir plus intrépide.”

Rachel Hedderman (à droite) avant le départ du Spar Omloop van het Hageland 2020.

Hedderman est l’un des directeurs sportifs les plus anciens du peloton féminin ; une scène dominée par les directeurs sportifs masculins jusqu’à il y a quelques années. Avec l’afflux actuel de nouvelles femmes aux commandes, comme Anna van der Breggen (SD Worx), Jolien d’Hoore (NXTG Racing) et Julia Soek (Drops-Le Col), il semble y avoir une demande pour le sport féminin. directeurs d’équipes féminines.

“J’étais déjà habitué à être ingénieur dans un environnement dominé par les hommes avant de commencer le cyclisme”, dit Hedderman. « Cela change aussi maintenant. Peut-être que si je devais retourner à l’université, il y aurait un pourcentage plus élevé d’étudiantes en génie. Ma matière préférée a toujours été la physique et ce n’était pas normal pour les filles », ajoute-t-elle en riant.

« Les femmes ont une perspective ou une approche différente, mais pour moi, c’est plus une question de personnalité que d’homme-femme », poursuit Hedderman. « J’aborderais une course différemment d’Hendrik Redant à l’UHC mais aussi différemment de Giorgia Bronzini ou d’Ina Teutenberg. Nous sommes des femmes mais pas toutes les mêmes, comme tous les réalisateurs masculins n’ont pas la même personnalité.

Hedderman elle-même sera moins présente en Europe la saison prochaine. Son fils Cillian a quatre ans et doit aller à l’école. L’équipe américaine recherche un nouveau directeur sportif mais suit sa propre philosophie pour trouver le bon personnage ; pas spécifiquement une femme.

« Il faut que ce soit la bonne personne et que notre nouveau directeur sportif soit un homme ou une femme n’a pas d’importance. Nous pratiquons ce que nous prêchons. Nous disons que les femmes peuvent faire ce que les hommes peuvent faire, mais c’est aussi l’inverse. Les hommes peuvent aussi diriger une équipe féminine.

Hedderman, aujourd’hui âgé de 48 ans, est une personne modeste. Elle n’a pas l’air de quelqu’un qui veut être sous les projecteurs. Elle mise sur l’esprit d’équipe entre ses cavaliers mais aussi en tant que directrice sportive. Lorsqu’on lui demande quels sont ses points forts, elle hésite.

«Je pense que l’expérience et l’empathie sont mes points forts», dit-elle. « Aussi, l’exigence. J’invente un mot ici. Je parle de l’équipe. J’attends des coureurs qu’ils suivent le plan de l’équipe et qu’ils n’agissent pas en tant qu’individus. En tant que domestique, vous sacrifiez vos propres chances et c’est difficile.

« Je sais ce que je demande aux coureurs parce que j’y suis allé. J’ai moi-même aidé d’autres personnes à remporter des médailles aux championnats du monde et aux Jeux olympiques. Je vois aussi ce que les domestiques apportent à une équipe. Des cavaliers comme Christine Majerus et Lauretta Hanson ont fait carrière en tant que domestique. L’une des compétences d’un directeur sportif est de voir cela, de voir ce qui se passait réellement pendant la course et quelle a été la contribution de chacun. »

Le point culminant de la carrière de Hedderman tourne autour d’un exemple de travail d’équipe et non autour du plus grand résultat de tous les temps de l’équipe.

“Nous avions 1-2-3 et les trois derniers coureurs sur la liste des résultats de la dernière étape du Tour de Gila il y a quelques années”, dit-elle. «Les trois premiers à franchir la ligne sont revenus à la ligne d’arrivée un bon bout de temps après avoir terminé eux-mêmes pour encourager ces trois autres. Ce sont les trois qui ont organisé le balayage du podium. Je pense que vous avez raison de dire que cela incarne la philosophie de notre équipe. C’était comme si je leur avais bien appris à être là l’un pour l’autre. Il y avait du travail d’équipe et de l’appréciation.

“Dès le début, quand j’ai commencé à réaliser, je voulais que toute l’équipe monte sur le podium pour qu’ils se rendent tous compte qu’ils ont rendu cela possible. Quand je parle à de nouveaux coureurs, je leur demande généralement quelle était leur course préférée, et je cherche à voir s’ils ont une histoire sur la façon dont l’équipe a fait et non sur comment elle a fait. Cela exclut certains coureurs et j’ai dit à ces coureurs que c’était bien d’être ce coureur mais ne signez pas pour une équipe comme la nôtre. Si je vois que lors de la première course vous ne courez que pour vous-même, je ne veux plus de vous dans l’équipe.

La saison prochaine, Hedderman recherche un groupe de 13 à 14 cavaliers. Veronica Ewers est arrivée à bord avec un contrat de deux ans, mais d’autres prolongations de contrat et de nouveaux coureurs n’ont pas encore été rendus publics.

« Nous avons toujours recherché des cavaliers qui sont de bons cavaliers et de bonnes personnes », déclare Hedderman. « Beaucoup de nos coureurs ont des histoires au-delà du cyclisme. C’est peut-être quelque chose qui les rend meilleurs cyclistes.

« Je me souviens avoir participé à un voyage de l’équipe nationale au début de ma carrière. Un motard venant tout droit de l’école se plaignait que c’était si dur. Cela lui a dit que c’était une vie incroyable quand nous étions en Italie pour une grande course parce que je revenais juste de ce travail d’ingénieur. Avoir fait quelque chose en dehors du cyclisme vous donne cette perspective et vous donne un sentiment d’appréciation. »

Faisant partie des équipes masculines et féminines de l’UHC et maintenant de Tibco-SVB, Hedderman voit le développement du cyclisme féminin aux premières loges. Ces dernières années, de plus en plus de femmes ont perçu un salaire minimum. Désormais, les cavalières ont également la possibilité de partir en congé de maternité. De plus en plus de nouvelles courses ont été ajoutées au calendrier avec Paris-Roubaix et le Tour de France Femmes les nouveautés les plus notables. Il y a encore beaucoup à faire mais Hedderman met en garde contre le fait d’aller trop vite.

« Je suis réaliste en ce qui concerne le développement du cyclisme féminin », dit-elle. « J’ai toujours été dans des environnements dominés par les hommes. Je suis réaliste mais je ne veux pas me conformer à un statu quo dans le cyclisme féminin. Paris-Roubaix s’est fait attendre mais il n’y a pas si longtemps, ASO l’a annoncé. C’était une plate-forme fantastique pour montrer l’égalité en termes de types de courses que les femmes sont parfaitement capables de courir.

« Il n’y a pas de montagne trop raide ou de pavés trop gros pour que les femmes puissent courir.

« Le développement va vite. Il y a une partie de moi qui est optimiste et rêveuse et veut croire que cet élan continue, mais je pense vraiment qu’il ne faut pas aller plus vite. Nous sommes au sommet de la vitesse à laquelle les progrès devraient aller. »

Team Tibco-Sillicon Vally Bank dans le contre-la-montre par équipes de Fossano à Cuneo dans le Giro Rosa 2021.

De nos jours, les sponsors sont plus motivés pour l’égalité et la diversité dans le cyclisme professionnel. Cofidis lancera une équipe féminine en 2022 et l’une des principales raisons, outre le Tour de France Femmes, était que Cofidis souhaite que son parrainage soit à l’image de l’entreprise et des personnes qui y travaillent.

« Nos sponsors soutiennent vraiment la poussée en faveur de l’égalité sur le lieu de travail et dans le sport », déclare Hedderman. « Je pense aussi que vous n’avez pas besoin de l’UCI pour mandater des équipes féminines pour les équipes masculines du WorldTour. La croissance est organique telle qu’elle est. Vous n’avez pas besoin des équipes qui ont exprimé qu’elles ne sont pas intéressées. Une équipe féminine forcée n’est pas viable si elle n’a pas l’intérêt de la direction. Cela devient une équipe de seconde classe. Vous ne voulez pas ou n’avez pas besoin du mandat « oh nous avons besoin de femmes ». Les sponsors qui soutiennent les équipes féminines le font parce qu’ils le veulent et en voient la valeur.

En tant qu’équipe WorldTour, Tibco-SVB sera sur la ligne de départ du Tour de France Femmes qui débutera le 24 juillet 2022 à Paris. Avec un mélange d’étapes, de nombreux coureurs ont une chance de réussir, pense Hedderman.

« Sur le Tour de France, vous élargissez le champ des coureurs qui peuvent gagner sur ce parcours », dit-elle. « Si vous ajoutez cinq arrivées au sommet de la montagne, il y a peut-être un ou deux coureurs qui peuvent réellement gagner. Si vous avez deux arrivées en montée, la course s’adapte à beaucoup plus de coureurs. J’aime la scène gravel à cause de notre lien avec la scène gravel mais je ne l’ai pas encore étudiée en profondeur.

« J’ai entendu des gens dire que nous devrions avoir trois semaines avec des étapes de 200 km [like the men]. Je ne sais pas si les étapes de 200 km rendent les courses plus excitantes. Vous pouvez célébrer les progrès et en même temps continuer à pousser pour plus. Le Tour de France est tellement énorme [as a brand]. Désormais, les femmes peuvent dire qu’elles ont fait le Tour de France.

“Malgré le cyclisme depuis longtemps, j’étais trop tard pour vivre l’ancien Tour de France féminin [as a rider]. C’est définitivement l’une de mes courses de bucket list en tant que directeur sportif et j’espère voler pour celle-ci.



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