Alaphilippe ripristina l’orgoglio francese con il ritorno della maglia iridata – VeloNews.com

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Dopo una batosta sulle strade di casa al Tour de France 2020, l’orgoglio francese è stato ripristinato domenica quando Julian Alaphilippe ha consegnato una vittoria perfetta per rivendicare il titolo mondiale.

Dopo che le speranze francesi si sono spente al Tour, comprese le sue quando ha perso la maglia gialla a causa di un penalità di tempo, Alaphilippe è diventato il nono pilota francese a vincere la preziosa maglia iridata.

Alaphilippe è rimasto letteralmente senza parole mentre singhiozzava in lacrime sul podio del vincitore di Imola per diventare il primo campione del mondo di Francia dal 1997.

“La maglia iridata, è la vetta”, ha detto Alaphilippe. “Non ho parole per descriverlo. È quello che ho sempre sognato. “

Il 28enne ha terminato un tattica perfettamente consegnata del team francese, partito senza i fuoriclasse Thibaut Pinot o Romain Bardet. Quei due si stavano ancora riprendendo dalle deludenti corse del Tour solo una settimana prima.

Invece, la Francia ha portato una squadra esclusivamente dedicata ad Alaphilippe, che ha giocato contro la favorita squadra belga per stappare la mossa vincente sulla salita finale a circa 12 km dalla fine, mantenendo la vittoria con 24 secondi di vantaggio su Wout van Aert e Marc Hirschi.

“Questo era il sogno della mia carriera”, ha detto Alaphilippe. “Sono stato vicino tante volte, ma non sono mai stato sul podio. Questo è il massimo della mia carriera “.

Il Ct francese Thomas Voeckler ha preso le redini della squadra, mettendo tutta la potenza di fuoco della selezione alle spalle di Alaphilippe.

“Non ho mai dubitato dello spirito dei piloti”, ha detto Voeckler. “La mia scelta è stata confermata dal modo in cui hanno corso il percorso. Eravamo uniti dietro a Julian, e lui è uscito davvero. “

Voeckler è subentrato al tecnico di lunga data Cyrille Guimard lo scorso anno come allenatore della nazionale francese, ottenendo rapidamente la vittoria. È il primo titolo mondiale francese da Laurent Brochard nel 1997.

“Eravamo un po ‘preoccupati che Julian sarebbe rimasto intrappolato negli ultimi chilometri, ma quando ha tagliato il traguardo, è stata una sensazione indescrivibile. È enorme quello che ha fatto Julian, quello che ha fatto l’intera squadra “, ha detto Voeckler. “I ragazzi si sono attenuti al piano che volevo mettere in atto e tutti si sono sacrificati per Julian. Tutti hanno lavorato per un pilota e sono così orgoglioso di loro “.

Il compagno di squadra francese Guillaume Martin, che è arrivato 11 ° nel Tour 2020 come miglior francese, ha detto che la maglia iridata aiuterà a placare alcune delle delusioni del Tour.

I piloti francesi hanno vinto due tappe – Alaphilippe nella seconda fase e Nans Peters nella fase 8 – ma nessun pilota francese è riuscito a montare un sfida seria per il giallo al Tour.

“Ho sentito recentemente dopo il Tour che i francesi sono in ritardo rispetto alle altre nazioni”, ha detto Martin. “Oggi abbiamo risposto. Abbiamo visto una squadra affiatata tutto il giorno “.

La vittoria di domenica mette Alaphilippe in una compagnia d’élite. Solo altri otto piloti francesi hanno vinto il titolo mondiale. L’ultimo è stato Brochard nel 1997, con Georges Speicher (1933), Antonin Magne (1936), Louison Bobet (1954), André Darrigade (1959), Jean Stablinski (1962), Bernard Hinault (1980) e Luc Leblanc (1994) prima lui.

Alaphilippe ha rotto una siccità di titolo mondiale di 23 anni per la Francia. Foto: Tim de Waele / Getty Images

Per molti versi, la maglia iridata è più una giusta ricompensa per Alaphilippe che la maglia gialla. L’anno scorso, Alaphilippe ha dato energia alla Francia portando la maglia gialla nelle Alpi, ma ha sempre detto di non aver mai veramente creduto che avrebbe mai vinto il Tour.

Invece, brilla nelle gare di un giorno, dove la sua potenza esplosiva e la sua velocità di finitura lo rendono difficile da battere nei percorsi più collinari. Conta due edizioni di Flèche Wallonne, oltre a vittorie a Milano-Sanremo, Strade Bianche e Clásica San Sebastián nel suo fiorente palmarès.

Alaphilippe era stato uno dei migliori favoriti nelle ultime edizioni dei mondi sui corsi che lo favorivano. In Norvegia nel 2017 era 10 °. La sua migliore occasione è arrivata a Innsbruck nel 2018, ma ha tagliato il traguardo ottavo. L’anno scorso, era 28 ° nei mondi piovosi dello Yorkshire.

Questa volta è andato tutto bene per Alaphilippe. Dopo che la sua squadra lo ha impostato per gli ultimi giri decisivi, il design del percorso è stato fatto su misura per il suo stile offensivo. Un attacco a lungo raggio del vincitore del Tour Tadej Pogačar ha costretto il Belgio e lo svizzero a inseguire.

Quasi tutti sapevano che Alaphilippe stava per attaccare sulla salita finale, e aveva ancora le gambe per resistere all’inseguimento.

“Sapevo di dover dare il massimo sulla salita finale”, ha detto Alaphilippe. “Nell’ultima salita sono andato ‘a tutto gas’ per guadagnare un po ‘di vantaggio prima della discesa. Ho smesso di pensare e mi sono buttato a capofitto. A 200 m dalla fine, ho visto che non potevano più prendermi e il mio sogno si è avverato “.

Mentre la realizzazione della maglia iridata di Alaphilippe si è avverata, la Francia ha ancora degli affari in sospeso con il Tour.

Un anno con la maglia iridata, inclusa una gara di un francese nel Tour a strisce del prossimo anno, riempirà sicuramente di orgoglio l’establishment ciclistico francese.

La Francia non ha una stella più grande in questo momento di Alaphilippe e non potrebbe esserci un ambasciatore migliore per il ciclismo francese.



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