Alaphilippe restaure la fierté française avec le retour du maillot arc-en-ciel – VeloNews.com

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Suite à une raclée sur les routes nationales lors du Tour de France 2020, la fierté française a été rétablie dimanche lorsque Julian Alaphilippe a remporté une victoire parfaite pour remporter le titre mondial.

Après que les espoirs français se sont éteints sur le Tour, y compris le sien lorsqu’il a perdu le maillot jaune en raison d’un pénalité de temps, Alaphilippe est devenu le neuvième pilote français à remporter le précieux maillot arc-en-ciel.

Alaphilippe était littéralement sans voix alors qu’il sanglotait en larmes sur le podium du vainqueur à Imola pour devenir le premier champion du monde français depuis 1997.

«Le maillot arc-en-ciel, c’est le sommet», a déclaré Alaphilippe. «Je n’ai pas de mots pour le décrire. C’est ce dont j’ai toujours rêvé.

Le joueur de 28 ans a terminé un tactique parfaitement livrée par l’équipe de France, qui est partie sans les cavaliers vedettes Thibaut Pinot ou Romain Bardet. Ces deux-là se remettaient encore des descentes décevantes du Tour une semaine auparavant.

Au lieu de cela, la France a amené une équipe uniquement dédiée à Alaphilippe, qui a joué contre l’équipe belge préférée pour déboucher le coup gagnant dans la montée finale avec environ 12 km à faire, tenant pour gagner 24 secondes devant Wout van Aert et Marc Hirschi.

«C’était le rêve de ma carrière», a déclaré Alaphilippe. «J’ai été proche de nombreuses fois, mais je n’ai jamais été sur le podium. C’est le sommet de ma carrière.

L’entraîneur national français Thomas Voeckler a pris les rênes de l’équipe, mettant toute la puissance de feu de la sélection derrière Alaphilippe.

«Je n’ai jamais douté de l’esprit des coureurs», a déclaré Voeckler. «Mon choix a été confirmé par la façon dont ils ont couru le parcours. Nous étions unis derrière Julian, et il a vraiment réussi.

Voeckler a succédé l’an dernier à Cyrille Guimard, entraîneur national de la France, et a rapidement remporté la victoire. C’est le premier titre mondial français depuis Laurent Brochard en 1997.

«Nous étions un peu inquiets que Julian soit rattrapé dans les derniers kilomètres, mais quand il a traversé la ligne, c’est un sentiment indescriptible. C’est énorme ce que Julian a fait, ce que toute l’équipe a fait », a déclaré Voeckler. «Les gars ont respecté le plan que je voulais mettre en place et tout le monde s’est sacrifié pour Julian. Tout le monde a travaillé pour un pilote, et je suis tellement fier d’eux.

Son coéquipier français Guillaume Martin, qui a terminé 11e du Tour 2020 en tant que meilleur Français, a déclaré que le maillot arc-en-ciel aidera à apaiser une partie de la déception du Tour.

Les coureurs français ont remporté deux étapes – Alaphilippe dans l’étape 2 et Nans Peters dans l’étape 8 – mais aucun coureur français n’a pu monter un défi sérieux pour le jaune au Tour.

“J’ai entendu récemment après le Tour que les Français étaient en retard sur les autres nations”, a déclaré Martin. «Aujourd’hui, nous avons répondu. Nous avons vu une équipe soudée toute la journée.

La victoire de dimanche met Alaphilippe en compagnie d’élite. Seuls huit autres pilotes français ont remporté le titre mondial. Le dernier fut Brochard en 1997, avec Georges Speicher (1933), Antonin Magne (1936), Louison Bobet (1954), André Darrigade (1959), Jean Stablinski (1962), Bernard Hinault (1980) et Luc Leblanc (1994) avant lui.

Alaphilippe a brisé une sécheresse de titre mondial de 23 ans pour la France. Crédit photo: Tim de Waele / Getty Images

À bien des égards, le maillot arc-en-ciel est plus une juste récompense pour Alaphilippe que le maillot jaune. L’année dernière, Alaphilippe a dynamisé la France en portant le maillot jaune dans les Alpes, mais il a toujours dit qu’il n’avait jamais vraiment cru qu’il gagnerait un jour le Tour.

Au lieu de cela, il brille dans les courses d’un jour, où sa puissance explosive et sa vitesse de finition le rendent difficile à battre dans les parcours plus vallonnés. Il compte deux éditions de Flèche Wallonne ainsi que des victoires à Milano-Sanremo, Strade Bianche et Clásica San Sebastián sur son palmarès en plein essor.

Alaphilippe avait été l’un des grands favoris au cours des dernières éditions des Mondiaux sur des parcours qui le favorisaient. En Norvège en 2017, il était 10e. Sa meilleure chance est venue à Innsbruck en 2018, mais il a franchi la huitième ligne. L’année dernière, il était 28e dans les mondes du Yorkshire trempés par la pluie.

Cette fois, tout s’est bien passé pour Alaphilippe. Après que son équipe l’ait mis en place pour les derniers tours décisifs, la conception du parcours a été faite sur mesure pour son style offensif. Une attaque à longue portée du vainqueur du Tour Tadej Pogačar a forcé la Belgique et les Suisses à courir.

Presque tout le monde savait qu’Alaphilippe allait attaquer lors de la dernière montée, et il avait encore les jambes pour tenir la course.

«Je savais que je devais donner le maximum dans la montée finale», a déclaré Alaphilippe. «Lors de la dernière montée, je suis allé ‘plein gaz’ pour prendre de l’avance avant la descente. J’ai arrêté de penser et j’ai juste creusé. À 200 m de l’arrivée, j’ai vu qu’ils ne pouvaient plus me rattraper, et mon rêve est devenu réalité.

Alors que la réalisation par Alaphilippe du maillot arc-en-ciel est devenue réalité, la France a encore des affaires en suspens avec le Tour.

Une année sous le maillot arc-en-ciel, y compris une course de Français dans le Tour des rayures de l’année prochaine, remplira certainement l’establishment cycliste français de fierté.

La France n’a pas de plus grande star actuellement qu’Alaphilippe, et il ne pourrait y avoir de meilleur ambassadeur du cyclisme français.



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