Alaphilippe restaura el orgullo francés con el regreso de la camiseta arcoíris – VeloNews.com

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Tras una paliza en las carreteras nacionales en el Tour de Francia 2020, el orgullo francés se recuperó el domingo cuando Julian Alaphilippe entregó una victoria perfecta para reclamar el título mundial.

Después de que las esperanzas francesas ardieran en el Tour, incluida la suya propia cuando perdió el maillot amarillo debido a un pena de tiempo, Alaphilippe se convirtió en el noveno ciclista francés en ganar el preciado maillot arcoíris.

Alaphilippe se quedó literalmente sin palabras mientras sollozaba en el podio de los ganadores en Imola para convertirse en el primer campeón mundial francés desde 1997.

“La camiseta arcoíris, es la cima”, dijo Alaphilippe. “No tengo palabras para describirlo. Es lo que siempre he soñado ”.

El joven de 28 años remató un táctica perfectamente entregada del equipo francés, que partió sin los pilotos estrella Thibaut Pinot o Romain Bardet. Esos dos todavía se estaban recuperando de las decepcionantes carreras del Tour una semana antes.

En cambio, Francia trajo un equipo dedicado exclusivamente a Alaphilippe, que se enfrentó al favorito equipo belga para descorchar el movimiento ganador en la subida final con unos 12 km para el final, aguantando la victoria 24 segundos por delante de Wout van Aert y Marc Hirschi.

“Este fue el sueño de mi carrera”, dijo Alaphilippe. “He estado cerca muchas veces, pero nunca subí al podio. Esta es la cima de mi carrera “.

El seleccionador francés Thomas Voeckler tomó las riendas del equipo, poniendo toda la potencia de la selección detrás de Alaphilippe.

“Nunca dudé del espíritu de los ciclistas”, dijo Voeckler. “Mi elección se confirmó con la forma en que corrieron el curso. Estábamos unidos detrás de Julian, y realmente lo logró “.

Voeckler reemplazó al antiguo entrenador Cyrille Guimard el año pasado como seleccionador nacional de Francia y rápidamente logró la victoria. Es el primer título mundial francés desde Laurent Brochard en 1997.

“Estábamos un poco preocupados de que Julian quedara atrapado en los kilómetros finales, pero cuando cruzó la línea, es una sensación indescriptible. Es enorme lo que hizo Julian, lo que hizo todo el equipo ”, dijo Voeckler. “Los muchachos se apegaron al plan que quería poner en práctica, y todos se sacrificaron por Julian. Todos trabajaron para un piloto y estoy muy orgulloso de ellos “.

Su compañero de equipo francés Guillaume Martin, quien terminó 11 ° en el Tour 2020 como el mejor francés, dijo que la camiseta arcoíris ayudará a aliviar parte de la decepción del Tour.

Los ciclistas franceses ganaron dos etapas, Alaphilippe en la etapa 2 y Nans Peters en la etapa 8, pero ningún ciclista francés pudo montar un desafío serio para amarillo en el Tour.

“He escuchado recientemente después del Tour que los franceses están rezagados con respecto a otras naciones”, dijo Martin. “Hoy respondimos. Vimos un equipo muy unido todo el día “.

La victoria del domingo coloca a Alaphilippe en una compañía de élite. Solo otros ocho pilotos franceses han ganado el título mundial. El último fue Brochard en 1997, con Georges Speicher (1933), Antonin Magne (1936), Louison Bobet (1954), André Darrigade (1959), Jean Stablinski (1962), Bernard Hinault (1980) y Luc Leblanc (1994) antes. él.

Alaphilippe rompió una sequía de títulos mundiales de 23 años para Francia. Foto: Tim de Waele / Getty Images

En muchos sentidos, el maillot arcoíris es más una recompensa justa para Alaphilippe que el maillot amarillo. El año pasado, Alaphilippe animó a Francia al llevar el maillot jaune a los Alpes, pero siempre dijo que nunca creyó realmente que ganaría el Tour.

En cambio, brilla en las carreras de un día, donde su poder explosivo y su velocidad final lo hacen difícil de vencer en las pistas más montañosas. Cuenta dos ediciones de Flèche Wallonne y gana en Milano-Sanremo, Strade Bianche y Clásica San Sebastián en su palmarès floreciente.

Alaphilippe había sido uno de los favoritos en las últimas ediciones de los mundiales en campos que lo favorecían. En Noruega en 2017, fue décimo. Su mejor oportunidad llegó en Innsbruck en 2018, pero cruzó la línea octavo. El año pasado, ocupó el puesto 28 en los mundos de Yorkshire empapados por la lluvia.

Esta vez, todo salió bien para Alaphilippe. Después de que su equipo lo preparó para las últimas vueltas decisivas, el diseño del campo se hizo a la medida de su estilo de ataque. Un ataque de larga distancia del ganador del Tour, Tadej Pogačar, obligó a Bélgica y al suizo a perseguirlo.

Casi todo el mundo sabía que Alaphilippe iba a atacar en la última subida y todavía tenía las piernas para aguantar la persecución.

“Sabía que tenía que dar el máximo en la subida final”, dijo Alaphilippe. “En la última subida fui a” todo gas “para ganar algo de ventaja antes del descenso. Dejé de pensar y simplemente cavé. Con 200 m para el final, vi que ya no podían atraparme y mi sueño se hizo realidad “.

Si bien la realización de Alaphilippe del maillot arcoíris se hizo realidad, Francia todavía tiene algunos asuntos pendientes con el Tour.

Un año con el maillot arcoíris, incluida la carrera de un francés en el Tour del año que viene, sin duda llenará de orgullo a los ciclistas franceses.

Francia no tiene una estrella más grande en este momento que Alaphilippe, y no podría haber un mejor embajador del ciclismo francés.



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