Abu Dhabi, international beliebtes Radsportziel, hat gerade eine UCI-Auszeichnung erhalten

Abu Dhabi, international beliebtes Radsportziel, hat gerade eine UCI-Auszeichnung erhalten


Abu Dhabi, die zweitgrößte Stadt der ölreichen Vereinigten Arabischen Emirate, wurde diese Woche mit der internationalen Auszeichnung der UCI Bike City ausgezeichnet – und ist damit die erste Stadt im Nahen Osten und in Asien, die diese Auszeichnung erhielt. UCI-Präsident David Lappartient reiste nach Abu Dhabi, um die Auszeichnung bei einer Zeremonie auf der Insel Al Hudayriyat zu überreichen, einem „Weltklasse-Radsportzentrum“ in einer Stadt, die mit ziemlicher Sicherheit nicht Ihre erste Wahl für ein Reiseziel ist.

Das UCI Bike City-Label – das man vielleicht als Anerkennung von Orten, die sich zum Beispiel gut zum Radfahren eignen, interpretieren können – ist ein Programm, das nach einer Pause 2016 von der UCI wieder eingeführt wurde. Der Sportverband hat die Zahl der Städte, denen die Auszeichnung verliehen wird, erhöht. Das Programm steht unter der Säule „Radfahren für alle“ der Organisation – praktisch ihre Interessenvertretung mit dem erklärten Ziel, „Klimawandel, Luftverschmutzung, städtische Staus oder Fettleibigkeit und körperliche Apathie“ zu bekämpfen.

Eine genauere Betrachtung offenbart jedoch einige unbequeme Wahrheiten darüber, wie eng kommerzielle Interessen das gesamte Programm beeinflussen.

Das UCI Bike City-Programm wurde mit der Ernennung von Bergen, Norwegen, neu aufgelegt: eine schöne und malerische Stadt, aber keine mit einer offensichtlichen Fülle an Radverkehrsinfrastruktur. 2017 fanden in dieser Stadt die Straßen-Weltmeisterschaften statt. Ein paar belgische, niederländische und dänische Städte folgten als Ernennung der Bike City-Ehre – wieder alle mit dem Sternchen daneben, Gastgeber der UCI-Weltmeisterschaften zu sein.

In diesem Jahr wurden sieben Städte als UCI Bike Cities ausgezeichnet, darunter Fayetteville in den USA, Flandern in Belgien, Sakarya in der Türkei und Wollongong in Australien – allesamt neue oder kommende Weltmeisterschaften.

Möglicherweise beginnen Sie hier, ein Thema zu erkennen. Und tatsächlich fiel die Ankündigung der UCI Bike City-Auszeichnung von Abu Dhabi auf den Tag genau mit der Bestätigung Abu Dhabis als Austragungsort der UCI Urban Cycling World Championships 2022 und 2024 sowie der UCI Gran Fondo World Championships 2028 zusammen.

Ein Dokument, das in den labyrinthischen Eingeweiden der UCI-Website versteckt ist stellt das Bike City-Programm vor an potenzielle Bewerber. Wie Ihre Gemeinde in die Liste aufgenommen werden kann, ist ziemlich offen: „Das UCI Bike City-Label unterstützt und belohnt Städte und Regionen, die nicht nur große UCI-Radsportveranstaltungen ausrichten, sondern auch in die Entwicklung des Gemeinderadsports und der damit verbundenen Infrastrukturen investieren“, heißt es darin. Um teilnahmeberechtigt zu sein, müssen zwei Kriterien erfüllt werden: 1. Ausrichtung großer UCI-Radsportveranstaltungen; 2. In Radfahren für alle investieren.

Später im Dokument wird diese Verpflichtung weiter ausgeführt: „mindestens eine UCI-Weltmeisterschaft in +/- 4 Jahren mit mindestens einem anderen großen UCI-Event (einer UCI-Weltmeisterschaft oder eines UCI-Weltcups oder einer UCI Gran Fondo World Series-Veranstaltung). )“. Und ein gemeinsames Thema bei der Ausrichtung von Weltmeisterschaften ist Geld: Geld, das von Regierungen ausgegeben wird, und Geld, das an die UCI gezahlt wird. In einem typischen Jahr tragen Hosting-Rechte etwa 10 Millionen Euro zu den Einnahmen der UCI bei; etwa ein Viertel des gesamten Geldes fließt durch die Türen.

Aufgrund ihrer direkten Verbindung zur WM sind die Bike City-Labels alles andere als eigenständig, sondern eine Pay-to-Play-Initiative. Und während die UCI es nicht ist nicht transparent darüber, es dauert ein bisschen, die Punkte zu verbinden.

Und wenn man diese Punkte nicht verbindet, kann man sagen, dass die Mehrheit der Leute, die in lokalen Tourismusdokumenten auf das Label stoßen, davon ausgeht, dass eine „Bike City“ ein außergewöhnliches Angebot für Radfahrer bietet. Zumindest im Fall von Abu Dhabi wären sie enttäuscht. (Zweifach so, wenn sie homosexuell, eine Frau oder ein Menschenrechtsenthusiast sind … aber ich schweife ab.)

Die Pressemitteilung der UCI – die, erinnern Sie sich, versucht, die Dinge in das bestmögliche Licht zu rücken – wirbt für die „Weltklasse-Radfahrziele“ von „28 km Radweg am Wasser auf der Insel Al Hudayriyat und insgesamt 40 km Radfahren Spur bei Al Wathba in der Wüste“. Al Wathba, auf einem offizielle Tourismus-Website, wird als „umgeben von kilometerlanger Wüste“ beschrieben und war die Kulisse für die desolaten Jakku-Szenen in Star Wars: Das Erwachen der Macht: Beides mag seinen Reiz haben, aber wahrscheinlich nicht als Kreis in einem Venn-Diagramm, das sich über „eine genussvolle Radtour“ überschneidet.

Im gesamten Emirat gibt es insgesamt 300 km Radinfrastruktur, weitere sind geplant – darunter auch ein Velodrom – aber noch sind sie nur Pläne.

In Abu Dhabi hat das Bike City-Label neben dem Radfahrer-Dollar und dem Zustimmungs-Tick der UCI eine zweitrangige Rolle: Greenwashing. Im Anschluss an die diesjährige COP26-Konferenz, die kurz das katastrophale Ausmaß des Beitrags der Menschheit zum Klimawandel hervorhob, hat sich Abu Dhabi um die Ausrichtung der COP28 im Jahr 2023 beworben.

Das Label Bike City passt perfekt zu den Plänen Abu Dhabis, „Radfahren als umweltfreundlicheres Verkehrsmittel voranzutreiben“ und „Nachhaltigkeit voranzutreiben“ – was edel genug ist. Aber auf der anderen Seite besitzt die Stadt auch 5 % des weltweiten Erdgases und 9 % der nachgewiesenen Ölreserven der Welt und ist durch beides fabelhaft reich geworden Die Wirtschaftlichkeit beruht darauf, den Soßenzug am Laufen zu halten.

Diese Aussage könnte ebenso gut auf die UCI zutreffen. In den letzten Jahren hat sich die Organisation der Kraft der Gesten zugewandt: Auszeichnungen WM zu Diktaturen, Verleihung Geheimzertifikate an Diktatoren, die unterdrückerische ölreiche Monarchien mit nachhaltigkeitsbasierten Marketing-Labels vergibt.

Es ist nicht gut, aber zumindest kann man sagen, dass es konsistent ist.





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