Abu Dhabi, internationaal geliefde fietsbestemming, heeft zojuist een UCI-award gekregen

Abu Dhabi, internationaal geliefde fietsbestemming, heeft zojuist een UCI-award gekregen


Abu Dhabi, de tweede stad van de olierijke Verenigde Arabische Emiraten, kreeg deze week de internationale eer van UCI Bike City – en is daarmee de eerste stad in het Midden-Oosten en Azië die die prijs in ontvangst mocht nemen. UCI-president David Lappartient reisde naar Abu Dhabi om de prijs uit te reiken tijdens een ceremonie op Al Hudayriyat Island, een ‘wielercentrum van wereldklasse’ in een stad die vrijwel zeker niet je eerste keuze is voor een paardrijbestemming.

Het UCI Bike City-label – dat je misschien zou kunnen interpreteren als een erkenning van plaatsen die bijvoorbeeld goed zijn om in te fietsen – is een programma dat, na een pauze, opnieuw werd geïntroduceerd door de UCI in 2016. In de jaren daarna, het bestuursorgaan van de sport heeft het aantal steden dat de prijs krijgt opgevoerd. Het programma valt onder de pijler ‘Cycling For All’ van de organisatie – in feite de belangenbehartigingstak van de organisatie, met als duidelijk doel “de klimaatverandering, luchtvervuiling, stedelijke congestie of zwaarlijvigheid en fysieke apathie aan te pakken”.

Een nader onderzoek onthult echter enkele ongemakkelijke waarheden over hoe nauw commerciële belangen het hele programma beïnvloeden.

Het UCI Bike City-programma werd opnieuw gelanceerd met de benoeming van Bergen, Noorwegen: een mooie en schilderachtige stad, maar niet een met een overduidelijke rijkdom aan fietsinfrastructuur. In 2017 werden in die stad het WK wielrennen gehouden. Een paar Belgische, Nederlandse en Deense steden volgden als aangestelden van de Bike City-eer – nogmaals, allemaal met het sterretje naast hen dat ze gastheer waren van de UCI Wereldkampioenschappen.

Dit jaar zijn zeven steden uitgeroepen tot UCI Bike Cities, waaronder Fayetteville in de VS, Vlaanderen in België, Sakarya in Turkije en Wollongong in Australië – allemaal recente of toekomstige houders van wereldkampioenschappen.

Mogelijk begint u hier een thema te ontdekken. En ja hoor, de aankondiging van Abu Dhabi’s UCI Bike City lof viel op de dag samen met de bevestiging van Abu Dhabi als locatie voor de 2022 en 2024 UCI Urban Cycling Wereldkampioenschappen en 2028 UCI Gran Fondo Wereldkampioenschappen.

Een document verborgen in de labyrintische ingewanden van de UCI-website pitcht het Bike City-programma aan potentiële kandidaten. Het is vrij duidelijk over hoe uw gemeente op de lijst kan komen: “het UCI Bike City-label ondersteunt en beloont steden en regio’s die niet alleen grote UCI-wielerevenementen organiseren, maar ook investeren in de ontwikkeling van gemeenschapsfietsen en gerelateerde infrastructuren”, staat er. Om in aanmerking te komen, zijn er twee criteria waaraan moet worden voldaan: 1. Het organiseren van grote UCI-wielerevenementen; 2. Investeren in fietsen voor iedereen.

Verderop in het document wordt die toezegging nader uitgewerkt: “minstens één UCI Wereldkampioenschap in +/- 4 jaar, met minstens één ander groot UCI-evenement (een UCI Wereldkampioenschap of UCI Wereldbeker of UCI Gran Fondo World Series-evenement )”. En een veelvoorkomend thema bij het organiseren van Wereldkampioenschappen is geld: geld dat wordt uitgegeven door regeringen en geld dat wordt betaald aan de UCI. In een typisch jaar dragen hostingrechten ongeveer €10 miljoen bij aan de inkomsten van de UCI; ongeveer een kwart van al het geld stroomt de deuren binnen.

Gezien hun directe banden met de Wereldkampioenschappen, zijn de Bike City-labels allesbehalve onafhankelijk – in werkelijkheid zijn ze een pay-to-play-initiatief. En hoewel de UCI dat niet is niet transparant over zijn, het vergt wel een beetje het verbinden van de puntjes.

En als je die punten niet met elkaar verbindt, is het redelijk om te zeggen dat de meerderheid van de mensen die het label tegenkomen wanneer het in lokale toerismedocumenten wordt vermeld, ervan uitgaat dat een ‘Bike City’ een uitzonderlijk aanbod heeft voor fietsers. In het geval van Abu Dhabi zouden ze tenminste teleurgesteld zijn. (Dus dubbel als ze homoseksueel, een vrouw of een mensenrechtenliefhebber zijn … maar ik dwaal af.)

Het UCI-persbericht – dat, vergeet niet, probeert de dingen in een zo gunstig mogelijk licht te plaatsen – prijst de “fietsbestemmingen van wereldklasse” van “28 km fietspad langs het water op het eiland Al Hudayriyat en in totaal 40 km fietsen spoor bij Al Wathba in de woestijn”. Al Wathba, op een officiële toeristische website, wordt beschreven als “omgeven door mijlen en mijlen woestijn” en vormde het decor voor de desolate Jakku-scènes in Star Wars: The Force Awakens: beide hebben misschien hun charmes, maar waarschijnlijk niet als een cirkel in een Venn-diagram die “een plezierige fietstocht” overlapt.

Er is in totaal 300 km fietsinfrastructuur in het hele emiraat, en hoewel er plannen zijn voor meer – waaronder een wielerbaan – zijn het voorlopig nog maar plannen.

In Abu Dhabi speelt het Bike City-label een tweede rol naast de fietsdollar en de goedkeuring van de UCI: greenwashing. In de nasleep van de COP26-conferentie van dit jaar, die kort de enorme omvang van de bijdrage van de mensheid aan klimaatverandering benadrukte, heeft Abu Dhabi aangeboden om COP28 in 2023 te organiseren.

Het Bike City-label sluit mooi aan bij de plannen van Abu Dhabi om “fietsen verder te brengen als een milieuvriendelijkere vorm van vervoer” en “duurzaamheid aan te jagen” – wat nobel genoeg is. Maar aan de andere kant is de stad ook de houder van 5% van ‘s werelds aardgas en 9% van ‘s werelds bewezen oliereserves, omdat ze fabelachtig rijk zijn geworden dankzij beide, en er is maar zoveel verandering die je kunt verwachten wanneer de economie is gebaseerd op het aan het rollen houden van de justrein.

Die uitspraak zou evengoed van toepassing kunnen zijn op de UCI. De organisatie leunde de afgelopen jaren in de kracht van gebaren: uitreiking wereldkampioenschappen tot dictaturen, uitreiking geheime certificaten aan dictators, het toekennen van op duurzaamheid gebaseerde marketinglabels aan onderdrukkende olierijke monarchieën.

Het is niet goed, maar je kunt tenminste zeggen dat het consistent is.





Source link