Abu Dhabi, destino de ciclismo internacionalmente querido, acaba de receber o prêmio UCI

Abu Dhabi, destino de ciclismo internacionalmente querido, acaba de receber o prêmio UCI


Abu Dhabi, a segunda cidade dos Emirados Árabes Unidos ricos em petróleo, recebeu esta semana a honra internacional da UCI Bike City – tornando-a a primeira cidade no Oriente Médio e na Ásia a receber esse prêmio. O presidente da UCI, David Lappartient, viajou para Abu Dhabi para apresentar o prêmio em uma cerimônia na Ilha Al Hudayriyat, um “centro de ciclismo de classe mundial” em uma cidade que quase certamente não é sua primeira escolha para um destino de ciclismo.

O rótulo UCI Bike City – que você pode ser perdoado por interpretar como um reconhecimento de lugares que são, digamos, bons para andar de bicicleta – é um programa que foi, após um hiato, reintroduzido pela UCI em 2016. Nos anos seguintes, o órgão que dirige o esporte aumentou o número de cidades que recebem o prêmio. O programa se enquadra no pilar ‘Ciclismo para Todos’ da organização – efetivamente seu braço de defesa, com o objetivo declarado de “combater as mudanças climáticas, poluição do ar, congestionamento urbano ou obesidade e apatia física”.

Um exame mais atento, entretanto, revela algumas verdades incômodas sobre a proximidade com que os interesses comerciais influenciam todo o programa.

O programa UCI Bike City foi relançado com a nomeação de Bergen, Noruega: uma cidade bela e pitoresca, mas não com uma riqueza óbvia de infraestrutura para ciclistas. Em 2017, o Campeonato Mundial de Estrada foi realizado naquela cidade. Um punhado de cidades belgas, holandesas e dinamarquesas seguiram como nomeados para a honra de Bike City – mais uma vez, todas com o asterisco ao lado de serem anfitriões do Campeonato Mundial da UCI.

Este ano, sete cidades foram nomeadas como UCI Bike Cities, entre elas Fayetteville nos EUA, Flandres na Bélgica, Sakarya na Turquia e Wollongong na Austrália – todas detentoras de campeonatos mundiais recentes ou futuros.

Você pode estar começando a detectar um tema aqui. E, com certeza, o anúncio da comenda da UCI Bike City de Abu Dhabi coincidiu, naquele dia, com a confirmação de Abu Dhabi como sede dos Campeonatos Mundiais de Ciclismo Urbano UCI 2022 e 2024 e do Campeonato Mundial UCI Gran Fondo de 2028.

Um documento escondido nas entranhas labirínticas do site da UCI lança o programa Bike City para possíveis pretendentes. É muito claro como o seu município pode entrar na lista: “o selo UCI Bike City apóia e recompensa cidades e regiões que não só hospedam os principais eventos de ciclismo da UCI, mas também investem no desenvolvimento do ciclismo comunitário e infraestruturas relacionadas”, diz ele. Para ser elegível, há dois critérios a cumprir: 1. Hospedar os principais eventos de ciclismo da UCI; 2. Investir no ciclismo para todos.

Posteriormente no documento, há mais detalhes sobre esse compromisso: “pelo menos um Campeonato Mundial UCI em +/- 4 anos, com pelo menos um outro evento UCI importante (um Campeonato Mundial UCI ou Copa do Mundo UCI ou evento UCI Gran Fondo World Series ) ”. E um tema comum em sediar campeonatos mundiais é o dinheiro: dinheiro gasto pelos governos e dinheiro pago à UCI. Em um ano típico, os direitos de hospedagem contribuem com cerca de € 10 milhões das receitas da UCI; cerca de um quarto de todo o dinheiro que entra pelas portas.

Dadas suas ligações diretas com o Campeonato Mundial, os rótulos da Bike City são tudo menos independentes – na realidade, eles são uma iniciativa paga para jogar. E enquanto a UCI não é não transparente sobre isso, leva um pouco de conexão dos pontos.

E se você não ligar esses pontos, é justo dizer que a maioria das pessoas que descobrem o rótulo quando ele é apresentado em documentos turísticos locais presumem que uma ‘Cidade das Bicicleta’ tem uma oferta excepcional para os ciclistas. Pelo menos no caso de Abu Dhabi, eles ficariam desapontados. (Duplamente se eles são homossexuais, uma mulher ou um entusiasta dos direitos humanos … mas estou divagando.)

O comunicado de imprensa da UCI – que, lembre-se, está tentando pintar as coisas da forma mais favorável possível – apregoa os “destinos de ciclismo de classe mundial” de “28 km de pista de ciclismo à beira da água na Ilha Al Hudayriyat e um total de 40 km de ciclismo trilha em Al Wathba no deserto ”. Al Wathba, em um site oficial de turismo, é descrito como sendo “cercado por quilômetros e quilômetros de deserto” e foi o pano de fundo para as cenas desoladas de Jakku em Star Wars A força desperta: ambos podem ter seus encantos, mas provavelmente não como um círculo em um diagrama de Venn que se sobrepõe a “um passeio de bicicleta agradável”.

Há um total de 300 km de infraestrutura ciclável em todo o emirado e, embora haja planos para mais – incluindo um velódromo – eles são, por enquanto, apenas planos.

Em Abu Dhabi, há uma jogada secundária para o rótulo Bike City além do dólar ciclista e do tiquetaque de aprovação da UCI: greenwashing. Na esteira da conferência COP26 deste ano, que destacou brevemente a terrível extensão da contribuição da humanidade para a mudança climática, Abu Dhabi se candidatou para sediar a COP28 em 2023.

O rótulo Bike City se encaixa perfeitamente com os planos de Abu Dhabi de “promover o ciclismo como uma forma de transporte mais ecológica” e “promover a sustentabilidade” – o que é nobre o suficiente. Mas, por outro lado, a cidade também é detentora de 5% do gás natural do mundo e 9% das reservas comprovadas de petróleo do mundo, tendo se tornado fabulosamente rica graças a ambos, e há tantas mudanças que você pode esperar quando o economia baseia-se em manter o trem da alegria em movimento.

Essa afirmação pode ser aplicada igualmente bem à UCI. Nos últimos anos, a organização aprendeu com o poder dos gestos: premiar campeonatos mundiais para ditaduras, premiando certificados secretos para ditadores, premiando rótulos de marketing com base na sustentabilidade para monarquias opressoras ricas em petróleo.

Não é bom, mas pelo menos você pode dizer que é consistente.





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