Abu Dhabi, destino ciclista internacionalmente querido, acaba de recibir un premio UCI

Abu Dhabi, destino ciclista internacionalmente querido, acaba de recibir un premio UCI


Abu Dhabi, la segunda ciudad de los Emiratos Árabes Unidos ricos en petróleo, recibió esta semana el honor internacional de UCI Bike City, lo que la convierte en la primera ciudad de Oriente Medio y Asia en recoger ese premio. El presidente de la UCI, David Lappartient, viajó a Abu Dhabi para presentar el premio en una ceremonia en la isla Al Hudayriyat, un “centro ciclista de clase mundial” en una ciudad que casi con certeza no es su primera opción como destino para montar a caballo.

La etiqueta UCI Bike City, que podría ser perdonado por interpretar como un reconocimiento de lugares que son, digamos, buenos para andar en bicicleta, es un programa que, después de una pausa, fue reintroducido por la UCI en 2016. En los años posteriores, El organismo rector del deporte ha aumentado el número de ciudades que reciben el premio. El programa se encuentra bajo el pilar ‘Ciclismo para todos’ de la organización, efectivamente su brazo de defensa, con el objetivo declarado de “abordar el cambio climático, la contaminación del aire, la congestión urbana o la obesidad y la apatía física”.

Sin embargo, un examen más detenido revela algunas verdades incómodas sobre cuán estrechamente los intereses comerciales informan todo el programa.

El programa UCI Bike City se relanzó con el nombramiento de Bergen, Noruega: una ciudad hermosa y pintoresca, pero no una con una obvia riqueza en infraestructura para bicicletas. En 2017, los Campeonatos del Mundo de Ruta se llevaron a cabo en esa ciudad. Un puñado de ciudades belgas, holandesas y danesas siguieron como designadas para el honor de Bike City, nuevamente, todas con el asterisco junto a ellas de ser anfitriones del Campeonato Mundial de la UCI.

Este año, siete ciudades han sido nombradas UCI Bike Cities, entre ellas Fayetteville en los EE. UU., Flandes en Bélgica, Sakarya en Turquía y Wollongong en Australia, todas campeonatos mundiales recientes o futuros.

Puede que empieces a detectar un tema aquí. Y, efectivamente, el anuncio del elogio UCI Bike City de Abu Dhabi coincidió, hasta el día, con la confirmación de Abu Dhabi como sede de los Campeonatos Mundiales de Ciclismo Urbano UCI 2022 y 2024, y los Campeonatos Mundiales UCI Gran Fondo 2028.

Un documento escondido en las entrañas laberínticas de la web de la UCI lanza el programa Bike City a posibles pretendientes. Es bastante claro cómo su municipio puede entrar en la lista: “la etiqueta UCI Bike City apoya y recompensa a las ciudades y regiones que no solo albergan los principales eventos ciclistas de la UCI, sino que también invierten en el desarrollo de bicicletas comunitarias e infraestructuras relacionadas”, se lee. Para ser elegible, hay que cumplir dos criterios: 1. Ser anfitrión de los principales eventos de ciclismo de la UCI; 2. Invertir en ciclismo para todos.

Más adelante en el documento, hay más detalles sobre ese compromiso: “al menos un Campeonato del Mundo de la UCI en +/- 4 años, con al menos otro evento importante de la UCI (un Campeonato del Mundo de la UCI o una Copa del Mundo de la UCI o un evento de la Serie Mundial Gran Fondo de la UCI) ) ”. Y un tema común en la organización de Campeonatos del Mundo es el dinero: dinero gastado por los gobiernos y dinero pagado a la UCI. En un año típico, los derechos de alojamiento aportan alrededor de 10 millones de euros de los ingresos de la UCI; aproximadamente una cuarta parte de todo el dinero que fluye por las puertas.

Dados sus vínculos directos con los Campeonatos del Mundo, las etiquetas de Bike City son todo menos independientes; en realidad, son una iniciativa de pago por juego. Y mientras la UCI no es no transparente al respecto, se necesita un poco para conectar los puntos.

Y si no conecta esos puntos, es justo decir que la mayoría de las personas que se encuentran con la etiqueta cuando aparece en los documentos de turismo local supondrían que una ‘Ciudad de las bicicletas’ tiene una oferta excepcional para los ciclistas. Al menos en el caso de Abu Dhabi, se sentirían decepcionados. (Doblemente si son homosexuales, una mujer o un entusiasta de los derechos humanos … pero estoy divagando).

El comunicado de prensa de la UCI, que, recuerde, está tratando de pintar las cosas de la manera más favorable posible, promociona los “destinos ciclistas de clase mundial” de “28 km de pista para bicicletas junto al agua en la isla de Al Hudayriyat y un total de 40 km de ciclismo. pista en Al Wathba en el desierto ”. Al Wathba, en un sitio web oficial de turismo, se describe como “rodeado por millas y millas de desierto” y fue el telón de fondo de las desoladas escenas de Jakku en Star Wars: El despertar de la fuerza: ambos pueden tener sus encantos, pero probablemente no como un círculo en un diagrama de Venn superpuesto a “un agradable paseo en bicicleta”.

Hay un total de 300 km de infraestructura para bicicletas en todo el emirato, y aunque hay planes para más, incluido un velódromo, hasta ahora son solo planes.

En Abu Dhabi, hay una jugada secundaria para la etiqueta Bike City más allá del dólar ciclista y el tic de aprobación de la UCI: el lavado verde. A raíz de la conferencia COP26 de este año, que destacó brevemente el terrible alcance de la contribución de la humanidad al cambio climático, Abu Dhabi ha presentado su candidatura para albergar la COP28 en 2023.

La etiqueta Bike City encaja perfectamente con los planes de Abu Dhabi de “promover el ciclismo como una forma de transporte más respetuosa con el medio ambiente” e “impulsar la sostenibilidad”, que es lo suficientemente noble. Pero, por otro lado, la ciudad también posee el 5% del gas natural del mundo y el 9% de las reservas probadas de petróleo del mundo, habiéndose convertido en fabulosamente rica gracias a ambos, y hay mucho cambio que puede esperar cuando el la economía se basa en mantener en marcha el tren de la salsa.

Esa declaración podría aplicarse igualmente bien a la UCI. En los últimos años, la organización se ha apoyado en el poder de los gestos: premiar campeonatos mundiales a dictaduras, otorgando certificados secretos a dictadores, otorgando etiquetas de marketing basadas en la sostenibilidad a las opresivas monarquías ricas en petróleo.

No es bueno, pero al menos puedes decir que es consistente.





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