Abu Dhabi, destinazione ciclistica amata a livello internazionale, ha appena ricevuto un premio UCI

Abu Dhabi, destinazione ciclistica amata a livello internazionale, ha appena ricevuto un premio UCI


Abu Dhabi, la seconda città degli Emirati Arabi Uniti ricchi di petrolio, è stata insignita questa settimana dell’onore internazionale di UCI Bike City, diventando così la prima città del Medio Oriente e dell’Asia a ricevere tale premio. Il presidente dell’UCI David Lappartient si è recato ad Abu Dhabi per consegnare il premio durante una cerimonia sull’isola di Al Hudayriyat, un “hub ciclistico di livello mondiale” in una città che quasi certamente non è la prima scelta per una destinazione di guida.

L’etichetta UCI Bike City – che si potrebbe interpretare come un riconoscimento di luoghi, diciamo, buoni per il ciclismo – è un programma che è stato, dopo una pausa, reintrodotto dall’UCI nel 2016. Negli anni successivi, l’organo di governo dello sport ha aumentato il numero di città a cui è stato assegnato il premio. Il programma si colloca all’interno del pilastro dell’organizzazione “Ciclismo per tutti”, in effetti il ​​suo braccio di difesa, con l’obiettivo dichiarato di “affrontare il cambiamento climatico, l’inquinamento atmosferico, la congestione urbana o l’obesità e l’apatia fisica”.

Un esame più attento, tuttavia, rivela alcune verità scomode su quanto strettamente gli interessi commerciali informino l’intero programma.

Il programma UCI Bike City è stato rilanciato con l’appuntamento di Bergen, Norvegia: una città bella e panoramica, ma non dotata di un’evidente ricchezza di infrastrutture ciclistiche. Nel 2017 in quella città si sono svolti i Campionati del Mondo su strada. Un’infarinatura di città belghe, olandesi e danesi sono seguite come nominate dell’onore di Bike City – ancora una volta, tutte con l’asterisco accanto a loro di ospitare i Campionati del Mondo UCI.

Quest’anno, sette città sono state nominate UCI Bike Cities, tra cui Fayetteville negli Stati Uniti, Fiandre in Belgio, Sakarya in Turchia e Wollongong in Australia, tutte detentrici di campionati del mondo recenti o future.

Potresti iniziare a rilevare un tema qui. E, sicuramente, l’annuncio dell’encomio UCI Bike City di Abu Dhabi ha coinciso, fino ad oggi, con la conferma di Abu Dhabi come sede dei Campionati del mondo di ciclismo urbano UCI 2022 e 2024 e dei Campionati del mondo di Gran Fondo UCI 2028.

Un documento nascosto nelle viscere labirintiche del sito UCI piazzole del programma Bike City ai potenziali pretendenti. È abbastanza chiaro come il tuo comune può entrare nell’elenco: “l’etichetta UCI Bike City supporta e premia le città e le regioni che non solo ospitano i principali eventi ciclistici dell’UCI, ma investono anche nello sviluppo del ciclismo comunitario e delle relative infrastrutture”, si legge. Per essere ammessi, ci sono due criteri da soddisfare: 1. Ospitare i principali eventi ciclistici dell’UCI; 2. Investire nel ciclismo per tutti.

Più avanti nel documento, c’è un’ulteriore elaborazione su tale impegno: “almeno un Campionato del Mondo UCI in +/- 4 anni, con almeno un altro evento importante UCI (un Campionato del Mondo UCI o Coppa del Mondo UCI o evento UCI Gran Fondo World Series )”. E un tema comune nell’ospitare i Campionati del Mondo è il denaro: denaro speso dai governi e denaro pagato all’UCI. In un anno tipo i diritti di hosting contribuiscono per circa 10 milioni di euro alle entrate dell’UCI; circa un quarto di tutto il denaro che scorre nelle porte.

Dati i loro legami diretti con i Campionati del Mondo, le etichette Bike City sono tutt’altro che indipendenti, in realtà sono un’iniziativa pay-to-play. E mentre l’UCI non lo è non trasparente al riguardo, ci vuole un po’ di collegare i puntini.

E se non colleghi quei punti, è giusto dire che la maggior parte delle persone che incontrano l’etichetta quando viene tirata fuori nei documenti turistici locali penseranno che una “Città in bicicletta” abbia un’offerta eccezionale per i ciclisti. Almeno nel caso di Abu Dhabi, rimarrebbero delusi. (Doppiamente se sono omosessuali, donne o appassionati di diritti umani… ma sto divagando.)

Il comunicato stampa dell’UCI – che, ricordiamo, sta cercando di dipingere le cose nella luce più favorevole possibile – pubblicizza le “destinazioni ciclistiche di livello mondiale” di “28 km di pista ciclabile sull’acqua all’isola di Al Hudayriyat e un totale di 40 km di ciclismo pista ad Al Wathba nel deserto”. Al Wathba, su an sito ufficiale del turismo, è descritto come “circondato da miglia e miglia di deserto” e ha fatto da sfondo alle desolate scene di Jakku in Star Wars: Il Risveglio della Forza: entrambi potrebbero avere il loro fascino, ma probabilmente non come un cerchio in un diagramma di Venn che si sovrappone a “un piacevole giro in bicicletta”.

Ci sono un totale di 300 km di infrastrutture ciclabili in tutto l’emirato, e mentre ci sono piani per più – incluso un velodromo – sono, per ora, solo piani.

Ad Abu Dhabi, c’è un gioco secondario per l’etichetta Bike City oltre al dollaro dei ciclisti e al segno di approvazione dell’UCI: il greenwashing. Sulla scia della conferenza COP26 di quest’anno, che ha brevemente evidenziato la terribile portata del contributo dell’umanità al cambiamento climatico, Abu Dhabi ha offerto di ospitare la COP28 nel 2023.

L’etichetta Bike City combacia perfettamente con i piani di Abu Dhabi per “promuovere la bicicletta come una forma di trasporto più rispettosa dell’ambiente” e “guidare la sostenibilità” – il che è abbastanza nobile. Ma d’altro canto, la città è anche detentrice del 5% del gas naturale mondiale e del 9% delle riserve mondiali accertate di petrolio, essendo diventata favolosamente ricca grazie a entrambi, e c’è solo così tanto cambiamento che puoi aspettarti quando il l’economia si basa sul mantenere il treno del sugo in movimento.

Tale affermazione potrebbe applicarsi ugualmente bene all’UCI. Negli ultimi anni, l’organizzazione si è appoggiata al potere dei gesti: premiare dai mondiali alle dittature, premiazione certificati segreti ai dittatori, assegnando etichette di marketing basate sulla sostenibilità alle oppressive monarchie ricche di petrolio.

Non va bene, ma almeno puoi dire che è coerente.





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