Abu Dhabi, destination cycliste internationalement appréciée, vient de recevoir un prix UCI

Abu Dhabi, destination cycliste internationalement appréciée, vient de recevoir un prix UCI


Abu Dhabi, la deuxième ville des Émirats arabes unis riches en pétrole, a reçu cette semaine l’honneur international de l’UCI Bike City, ce qui en fait la première ville du Moyen-Orient et d’Asie à remporter ce prix. Le Président de l’UCI, David Lappartient, s’est rendu à Abu Dhabi pour remettre le prix lors d’une cérémonie sur l’île d’Al Hudayriyat, un « centre cycliste de classe mondiale » dans une ville qui n’est certainement pas votre premier choix pour une destination équestre.

Le label UCI Bike City – que l’on pourrait pardonner d’interpréter comme une reconnaissance de lieux, par exemple, propices au cyclisme – est un programme qui a été, après une interruption, réintroduit par l’UCI en 2016. Dans les années qui ont suivi, l’instance dirigeante du sport a augmenté le nombre de villes qui reçoivent le prix. Le programme relève du pilier de l’organisation « Cyclisme pour tous » – en fait son bras de plaidoyer, avec un objectif déclaré de « s’attaquer au changement climatique, à la pollution de l’air, à la congestion urbaine ou à l’obésité et à l’apathie physique ».

Un examen plus approfondi, cependant, révèle certaines vérités inconfortables dans la façon dont les intérêts commerciaux informent l’ensemble du programme.

Le programme UCI Bike City a été relancé avec la nomination de Bergen, en Norvège : une belle ville pittoresque, mais pas une avec une richesse évidente d’infrastructures cyclables. En 2017, les championnats du monde sur route ont eu lieu dans cette ville. Une poignée de villes belges, néerlandaises et danoises ont suivi en tant que personnes nommées pour l’honneur de Bike City – encore une fois, toutes avec l’astérisque à côté d’elles d’être les hôtes des Championnats du Monde UCI.

Cette année, sept villes ont été nommées Bike Cities UCI, parmi lesquelles Fayetteville aux États-Unis, la Flandre en Belgique, Sakarya en Turquie et Wollongong en Australie – toutes récentes ou futures titulaires de championnats du monde.

Vous commencez peut-être à détecter un thème ici. Et, bien sûr, l’annonce de la mention élogieuse UCI Bike City d’Abou Dhabi a coïncidé, aujourd’hui, avec la confirmation d’Abou Dhabi comme site des Championnats du Monde de Cyclisme Urbain UCI 2022 et 2024, et des Championnats du Monde Gran Fondo UCI 2028.

Un document caché dans les entrailles labyrinthiques du site de l’UCI pitche le programme Bike City aux prétendants potentiels. C’est assez clair sur la façon dont votre municipalité peut figurer sur la liste : « le label UCI Bike City soutient et récompense les villes et les régions qui non seulement accueillent de grands événements cyclistes UCI, mais investissent également dans le développement du cyclisme communautaire et des infrastructures associées », lit-on. Pour être éligible, il y a deux critères à remplir : 1. L’accueil d’événements cyclistes UCI majeurs ; 2. Investir dans le cyclisme pour tous.

Plus loin dans le document, il y a plus de détails sur cet engagement : « au moins un Championnat du Monde UCI en +/- 4 ans, avec au moins un autre événement majeur UCI (un Championnat du Monde UCI ou une Coupe du Monde UCI ou un événement UCI Gran Fondo World Series )”. Et un thème commun dans l’accueil des Championnats du Monde est l’argent : l’argent dépensé par les gouvernements et l’argent versé à l’UCI. Au cours d’une année type, les droits d’hébergement représentent environ 10 millions d’euros du chiffre d’affaires de l’UCI ; environ un quart de tout l’argent qui coule dans les portes.

Compte tenu de leurs liens directs avec les championnats du monde, les labels Bike City sont tout sauf indépendants – en réalité, il s’agit d’une initiative payante. Et bien que l’UCI ne soit pas ne pas transparent à ce sujet, il faut un peu de relier les points.

Et si vous ne reliez pas ces points, il est juste de dire que la majorité des personnes qui découvrent l’étiquette lorsqu’elle est mentionnée dans les documents touristiques locaux supposeraient qu’une «ville à vélo» a une offre exceptionnelle pour les cyclistes. Au moins dans le cas d’Abu Dhabi, ils seraient déçus. (C’est doublement le cas s’il s’agit d’un homosexuel, d’une femme ou d’un passionné des droits humains… mais je m’éloigne du sujet.)

Le communiqué de presse de l’UCI – qui, rappelons-le, essaie de présenter les choses sous le jour le plus favorable possible – vante les “destinations cyclistes de classe mondiale” de “28 km de piste cyclable au bord de l’eau sur l’île d’Al Hudayriyat et un total de 40 km de vélo piste à Al Wathba dans le désert ». Al Wathba, sur un site officiel du tourisme, est décrit comme étant “entouré de kilomètres et de kilomètres de désert” et a été la toile de fond des scènes désolées de Jakku dans Star Wars : Le Réveil de la Force: les deux peuvent avoir leurs charmes, mais probablement pas comme un cercle dans un diagramme de Venn chevauchant « une agréable balade à vélo ».

Il y a un total de 300 km d’infrastructures cyclables dans tout l’émirat, et bien qu’il y ait des plans pour plus – y compris un vélodrome – ils ne sont, pour l’instant, que des plans.

À Abu Dhabi, il y a un jeu secondaire au label Bike City au-delà du dollar cycliste et de la tique d’approbation de l’UCI : le greenwashing. À la suite de la conférence COP26 de cette année, qui a brièvement souligné l’ampleur de la contribution de l’humanité au changement climatique, Abou Dhabi a proposé d’accueillir la COP28 en 2023.

Le label Bike City s’accorde parfaitement avec les plans d’Abu Dhabi pour « faire du vélo un mode de transport plus respectueux de l’environnement » et « favoriser la durabilité » – ce qui est assez noble. Mais d’un autre côté, la ville est également détentrice de 5 % du gaz naturel mondial et de 9 % des réserves prouvées de pétrole du monde, étant devenue fabuleusement riche grâce aux deux, et il n’y a que tant de changements auxquels vous pouvez vous attendre lorsque le l’économie est fondée sur le maintien du train de sauce.

Cette affirmation pourrait tout aussi bien s’appliquer à l’UCI. Ces dernières années, l’organisation s’est penchée sur le pouvoir des gestes : récompenser championnats du monde aux dictatures, attribuant certificats secrets aux dictateurs, décernant des labels marketing basés sur la durabilité aux monarchies opprimantes riches en pétrole.

Ce n’est pas bon, mais au moins on peut dire que c’est cohérent.





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