À medida que a Tibco salta para a WorldTour, há motivos para celebração – e reflexão

À medida que a Tibco salta para a WorldTour, há motivos para celebração – e reflexão


Rachel Hedderman foi uma das primeiras mulheres a dirigir uma equipe masculina em uma corrida do WorldTour quando saltou ao volante na edição de 2014 do Milan-San Remo. Há três anos ela é diretora de esportes do time feminino americano Tibco-Silicon Valley Bank, um time que chega ao nível da WorldTour em 2022. Antes dessa temporada marcante, encontrei Hedderman – um dos pioneiros do esporte – em uma época em que a evolução do ciclismo feminino é rápida.

“Foi a decisão óbvia para a equipe solicitar uma licença WorldTour”, disse Hedderman ao CyclingTips. “É o próximo passo em nosso desenvolvimento. Começamos como uma equipe local de loja de bicicletas em Palo Alto, Califórnia, em 2004, e temos crescido continuamente desde então. ”

A equipe americana teve uma temporada em que correu muito na Europa devido a cancelamentos relacionados ao COVID nos EUA e Canadá. Fazer parte do WorldTour Feminino UCI no próximo ano significa que a Tibco-SVB fará ainda mais corridas europeias, embora no WorldTour Feminino, a participação em corridas do WorldTour não seja obrigatória como é para as equipes WorldTour masculinas.

“Ainda temos uma base de patrocinadores importante na América do Norte, então [racing in the US is] ainda é muito importante para nós ”, disse Hedderman quando questionado se a equipe estará competindo na Europa em tempo integral. “Ainda correremos nos Estados Unidos e faremos um programa completo na Europa. Dividimos os recursos e os pilotos. Também vamos nos concentrar em coisas como corrida de cascalho nos EUA e um calendário alternativo. Já estamos envolvidos nisso e continuaremos a estar, o que é importante para os nossos patrocinadores ”.

Tibco-SVB tem especialistas em estrada, cascalho e ciclocross na equipe. Essa natureza mista de equipes tornou-se um claro desenvolvimento nos últimos anos.

“Alguns de nossos pilotos estarão focados exclusivamente na estrada, mas alguns farão tanto em estrada quanto em gravilha ou andarão em ciclocross”, diz Hedderman. “Eu acho que é um bom equilíbrio para se ter em uma equipe. Tornou-se muito mais comum combinar disciplinas. Quando corri, fiz alguns ‘cross’, mas fui o último, mas agora você vê os pilotos sendo competitivos em várias disciplinas. Os pilotos estão se tornando mais versáteis. ”

Kristen Faulkner vence a etapa de abertura do Tour of Norway 2021.

Como uma das 15 melhores equipes do ranking UCI, Tibco-SVB recebeu convites para muitas das maiores corridas do calendário de 2021, como Paris-Roubaix, Tour de Flandres, Giro Rosa, Tour Feminino e Liège-Bastogne-Liège . Kristen Faulkner foi a piloto de maior sucesso da equipe. Lauren Stephens conquistou o título americano e Veronica Ewers teve um desempenho inovador com um quinto lugar no Tour de l’Ardèche.

Hedderman e a chefe de equipe, Linda Jackson, estão atentos para descobrir novos talentos nos EUA que depois se sairão bem nas corridas europeias.

“Com o COVID-19 não houve muitas corridas nos Estados Unidos nos últimos dois anos”, diz Hedderman. “Kristen acabou de dizer que queria correr com sua bicicleta no verão passado e nós a convidamos para ir a Ardèche [where she won a stage]. Aprendi com ela especificamente a nunca dizer nunca, a não dizer que o salto [to Europe] é muito grande.

“Veronica Ewers tem uma história semelhante. Não houve muitas corridas nos Estados Unidos para florescer, então você está olhando para fotos de talento. Eu conhecia o curso das competições nacionais deste ano [where Ewers won bronze] e então você sabe que não é um resultado casual. O gerente de equipe do clube era um ex-piloto da Tibco e conhecia Linda. Pedimos a ela que dissesse se Veronica era o verdadeiro negócio e nos desse uma imagem realista. ”

Não é uma etapa fácil das corridas americanas às corridas europeias, mas Hedderman tem experiência em guiar mulheres ao sucesso no pelotão europeu. Tendo competido nos Estados Unidos e na Europa, ela conhece as maiores diferenças.

“Para os pilotos americanos, são as estradas; eles têm um quarto da largura do que são nos EUA e os pelotões são duas vezes maiores ”, explica ela. “Nos EUA você pode andar fora do pelotão se for bom e chegar à frente.

“[In Europe] você tem que aprender a habilidade de andar em um grande grupo. É preciso coragem também, especialmente para os pilotos que não cresceram em motos como os holandeses. Você precisa aprender essa habilidade em uma idade em que é inteligente o suficiente para saber que, se for cair, vai doer. Quando você tem oito anos, você cai e pula de volta e faz de novo. E você esquece que dói. Quando você fica mais velho, há mais um nervosismo subconsciente e você fica mais contido.

“Um dos primeiros grandes desafios que vem para a Europa é se tornar mais destemido.”

Rachel Hedderman (à direita) antes do início do 2020 Spar Omloop van het Hageland.

Hedderman é um dos diretores de esportes mais antigos do pelotão feminino; uma cena que foi dominada por diretores de esportes do sexo masculino até alguns anos atrás. Com o fluxo atual de novas mulheres no banco do motorista, como Anna van der Breggen (SD Worx), Jolien d’Hoore (NXTG Racing) e Julia Soek (Drops-Le Col), parece haver uma demanda por esportes femininos diretores de times femininos.

“Eu já estava acostumado a ser engenheiro em um ambiente dominado por homens antes de começar no ciclismo”, diz Hedderman. “Isso também está mudando agora. Talvez, se eu voltasse para a universidade, houvesse uma porcentagem maior de estudantes de engenharia do sexo feminino. Minha matéria favorita sempre foi física e isso não era normal para as meninas ”, acrescenta ela rindo.

“As mulheres têm uma perspectiva ou abordagem diferente, mas para mim isso é mais uma questão de personalidade do que de homem-mulher”, continua Hedderman. “Eu abordaria uma corrida de forma diferente de Hendrik Redant no UHC, mas também de forma diferente de Giorgia Bronzini ou Ina Teutenberg. Somos mulheres, mas não somos todos iguais, como se todos os diretores homens não tivessem a mesma personalidade. ”

A própria Hedderman estará menos na Europa na próxima temporada. Seu filho Cillian faz quatro anos e precisa ir à escola. A equipe americana está procurando um novo diretor esportivo, mas segue sua própria filosofia para encontrar o personagem certo; não especificamente uma mulher.

“Precisa ser a pessoa certa e não importa se nosso novo diretor esportivo é homem ou mulher. Praticamos o que pregamos. Dizemos que as mulheres podem fazer o que os homens podem, mas também é o contrário. Os homens também podem dirigir uma equipe feminina ”.

Hedderman, agora com 48 anos, nascido no Reino Unido, é uma pessoa modesta. Ela não aparece como alguém que quer ficar no centro das atenções. Ela se preocupa com o espírito de equipe entre seus pilotos, mas também como diretora de esportes. Quando questionada sobre quais são seus ternos fortes, ela hesita.

“Acho que experiência e empatia são meus pontos fortes”, diz ela. “Além disso, exigente. Estou inventando uma palavra aqui. Eu sou sobre a equipe. Espero que os pilotos sigam o plano da equipe e não ajam individualmente. Como uma doméstica, você sacrifica suas próprias chances e isso é difícil.

“Eu sei o que peço aos pilotos porque já estive lá. Eu mesmo ajudei outros a ganhar medalhas em campeonatos mundiais e Jogos Olímpicos. Também vejo o que os domésticos trazem para uma equipe. Pilotos como Christine Majerus e Lauretta Hanson fizeram carreira por ser uma doméstica. Uma das habilidades de um diretor de esportes é ver isso, ver o que realmente estava acontecendo na corrida e qual foi a contribuição de todos ”.

O destaque da carreira de Hedderman gira em torno de um exemplo de trabalho em equipe e não em torno do maior resultado de todos os tempos da equipe.

“Tivemos 1-2-3 e os últimos três pilotos da lista de resultados na etapa final do Tour de Gila há alguns anos”, diz ela. “Os três primeiros cruzando a linha voltaram para a linha de chegada um bom tempo depois de terem terminado para torcer pelos outros três. Foram eles os três que armaram a varredura do pódio. Acho que você está certo ao dizer que isso incorpora a filosofia de nossa equipe. Parecia que eu os ensinei bem a estarem lá um para o outro. Houve trabalho em equipe e apreço.

“Desde o início, quando comecei a dirigir, queria toda a equipe no pódio para que todos percebessem que tornaram isso possível. Quando estou conversando com novos pilotos, geralmente pergunto qual foi a corrida favorita deles, e estou procurando ver se eles têm uma história sobre como a equipe se saiu e não como se saiu. Isso exclui alguns pilotos e eu disse a eles que está tudo bem ser esse piloto, mas não assine para uma equipe como a nossa. Se eu vir isso na primeira corrida que você corre apenas para você, eu simplesmente não quero mais você na equipe. ”

Na próxima temporada, Hedderman procura um grupo de 13 a 14 pilotos. Veronica Ewers entrou a bordo com um contrato de dois anos, mas outras extensões de contrato e novos pilotos ainda não foram divulgados.

“Sempre procuramos pilotos que sejam ótimos pilotos e boas pessoas”, diz Hedderman. “Muitos de nossos pilotos têm histórias além do ciclismo. Talvez seja algo que os torne melhores pilotos de bicicleta.

“Lembro-me de estar em uma viagem à seleção nacional quando estava no início da minha carreira. Um piloto vindo direto da escola estava reclamando que era muito difícil. Isso disse a ela que é uma vida incrível quando estamos na Itália para uma grande corrida, porque eu acabei de sair daquele emprego de engenheiro. Ter feito algo fora do ciclismo dá a você essa perspectiva e dá a você um senso de gratidão. ”

Fazendo parte das equipes masculina e feminina da UHC e agora do Tibco-SVB, Hedderman está vendo o desenvolvimento do ciclismo feminino na primeira fila. Nos últimos anos, cada vez mais mulheres recebem um salário mínimo. As motociclistas agora também têm a possibilidade de gozar a licença-maternidade. Mais e mais novas corridas foram adicionadas ao calendário, com Paris-Roubaix e o Tour de France Femmes as novidades mais notáveis. Ainda há muito a fazer, mas Hedderman adverte contra ir muito rápido.

“Eu sou realista quando se trata do desenvolvimento do ciclismo feminino”, diz ela. “Sempre estive em ambientes dominados por homens. Sou realista, mas não quero seguir o status quo do ciclismo feminino. Paris-Roubaix parecia um futuro próximo, mas na verdade não foi há muito tempo que a ASO o anunciou. Foi uma plataforma fantástica para mostrar a igualdade em termos de que tipo de corridas as mulheres são perfeitamente capazes de competir.

“Não há montanha muito íngreme ou paralelepípedos muito grandes para as mulheres correrem.

“O desenvolvimento está indo rápido. Há uma parte de mim que está otimista e sonhadora e quer acreditar que esse ímpeto continua, mas definitivamente acho que não devemos ir mais rápido. Estamos no limite de quão rápido o progresso deve ser. ”

Equipe Tibco-Sillicon Vally Bank no contra-relógio da equipe de Fossano a Cuneo em 2021 Giro Rosa.

Hoje em dia, há mais motivação dos patrocinadores em direção à igualdade e diversidade no ciclismo profissional. A Cofidis vai formar uma equipa feminina em 2022 e uma das principais razões, além do Tour de France Femmes, é que a Cofidis quer que o seu patrocínio reflicta a empresa e as pessoas que nela trabalham.

“Nossos patrocinadores realmente apóiam a promoção da igualdade no local de trabalho e nos esportes”, diz Hedderman. “Eu também acho que você não precisa que a UCI ordene as equipes femininas para as equipes masculinas do WorldTour. O crescimento é orgânico como está. Você não precisa das equipes que expressaram que não estão interessadas. Uma equipe feminina forçada não é sustentável se não tiver o interesse da direção. Torna-se uma equipe de segunda classe. Você não quer ou precisa do mandato ‘oh, precisamos de mulheres’. Os patrocinadores que apoiam as equipes femininas o fazem porque querem e vêem o valor nisso. ”

Como uma equipe WorldTour, a Tibco-SVB estará na linha de partida para o Tour de France Femmes a partir de 24 de julho de 2022 em Paris. Com uma mistura de etapas, muitos pilotos têm chances de sucesso, pensa Hedderman.

“No Tour de France você amplia o leque de pilotos que podem vencer neste percurso”, diz ela. “Se você adicionar cinco resultados no topo da montanha, talvez haja um ou dois pilotos que podem realmente vencer. Se você tiver duas finalizações em aclive, a corrida adaptará muitos outros pilotos. Eu gosto do palco de cascalho por causa de nossa conexão com a cena de cascalho, mas ainda não o estudei em profundidade.

“Ouvi dizer que deveríamos ter três semanas com etapas de 200 km [like the men]. Não tenho a certeza se as etapas de 200 km tornam as corridas mais emocionantes. Você pode comemorar o progresso e, ao mesmo tempo, continuar pressionando por mais. O Tour de France é tão grande [as a brand]. Agora as mulheres podem dizer que fizeram o Tour de France.

“Apesar de estar no ciclismo há muito tempo, cheguei tarde demais para experimentar o antigo Tour de France feminino [as a rider]. Definitivamente, é uma das corridas da minha lista de desejos como diretor de esportes e espero voar para esta. ”



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