130 ans de cyclisme – Comment tout a commencé

130 ans de cyclisme – Comment tout a commencé


C’est peut-être le plus ancien homme d’État des magazines de cyclisme, une constante tout au long d’un siècle de progrès à deux roues et une présence rassurante dans la vie de cinq générations de cyclistes, mais c’est un groupe de jeunes hommes hostiles à l’establishment et en colère qui a créé Cyclisme.

Son fondateur, Edmund ‘Sally’ Dangerfield, n’avait que 26 ans quand Cyclisme a été lancé le 24 janvier 1891. Son rédacteur en chef, Charles Sisley, avait 23 ans. Walter Groves, le rédacteur adjoint, avait 24 ans et Ernest Perman, qui s’occupait des affaires, 23 ans. Ils étaient tous jeunes, mais ils avaient plus de leur jeunesse en commun: ils appartenaient à la première génération de cyclistes à avoir adopté le vélo de sécurité à structure en diamant et à chaîne, arrivé six ans plus tôt. Ils étaient de plus en plus frustrés que non seulement il n’y avait toujours pas de magazine pour le nouveau type de cyclisme, mais que les éditeurs de l’époque n’avaient aucune intention d’en créer un.

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AC Armstrong, rédacteur en chef de Cyclisme de 1905 à 1910 écrivaient: «Les rédacteurs pontificaux qui s’occupaient des vétérans de l’ancien grand Ordinaire à la fin des années quatre-vingt avaient peu d’utilité pour la sécurité nouvelle qui privait son cavalier d’une vue au-dessus des haies; ni pour le pneumatique vulnérable.

De leurs hauteurs olympiennes, ces dieux temporaires regardaient avec dédain les pauvres mortels qui cherchaient à devenir cyclistes en toute simplicité. De plus, en dehors de ces sujets, la majeure partie de leur espace était consacrée à des insinuations à peine voilées et à des abus personnels les uns des autres qui ont été perdus pour les nouveaux venus dans le passe-temps.

Il y avait peut-être une autre raison – plus personnelle – pour laquelle Dangerfield, qui dirigeait une imprimerie près de Fleet Street avec ses trois frères, avait approché sa nouvelle entreprise d’édition axée sur le vélo de sécurité avec un tel zèle: il avait les jambes courtes. Ernest Perman a écrit: «C’est l’avènement du vélo de sécurité en 1885 qui a permis à Edmund Dangerfield d’atteindre le premier rang des cyclistes sur route.

«C’était un beau jeune homme, très sombre avec des yeux remarquablement fins et une peau ivoire. Il était fort et robuste, mais ses jambes étaient un peu plus courtes que la normale, et quand il est passé d’un petit Ordinaire à entraînement direct à un Safety à engrenage, il y avait une grande différence dans sa vitesse. La merveilleuse modification apportée à la conception du vélo lui convenait parfaitement.

En 1890, l’année avant son lancement Cyclisme, Dangerfield a remporté le tout premier Bath Road 100 en 6-38-54hrs. Il a complété un doublé classique plus tard cette saison quand il a remporté le North Road 100.

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Son nouveau statut de top rider a non seulement donné un coup de pouce à sa confiance, mais il a également ouvert les yeux sur les possibilités du nouveau type de vélo: une machine pour petits et grands, petits et grands, hommes et femmes, ouvrant la voie excitations d’un passe-temps et d’un sport à tous.

Ce sont ses coéquipiers – il était membre du Bath Road CC et du Catford CC – qui l’ont finalement persuadé d’aller au-delà de la simple impression pour publier à partir de zéro un nouveau journal de cyclisme plus en phase avec les nouveaux temps passionnants.

Dangerfield a approché Sisley, le secrétaire du Catford CC et le rédacteur en chef de la gazette du club, pour être le premier rédacteur en chef de Cyclisme. Le directeur commercial Perman était capitaine et un membre fondateur du Catford et le rédacteur adjoint Groves était le secrétaire du Polytechnic CC. Tous les trois ont quitté des emplois mieux payés pour travailler sur le nouveau magazine.

«Dangerfield avait le don de rassembler autour de lui des passionnés qui évaluaient le poste plus haut que la rémunération», a écrit Armstrong.

Ce n’était pas étonnant CyclismeSes rivaux dans les périodiques plus anciens et plus étouffants ont ridiculisé le nouveau journal comme un journal dirigé par des garçons pour des garçons. Cependant, le journal de Dangerfield survivra à tous et jettera les bases d’une entreprise d’édition très réussie qu’il appela Temple Press, puisque leurs locaux de Bouverie Street étaient proches du Temple.

Le fils de Dangerfield, Roland, qui a pris la direction générale de Temple Press en 1933 après la retraite de son père, a écrit: «Ce n’était pas une tâche facile d’être le fils d’un père et fondateur comme Edmund Dangerfield. C’était un cycliste, un clubman, un vainqueur classique de 100 milles qui, en tant qu’imprimeur de travail, décida en 1891, alors que la plus grande révolution dans le développement du vélo se déroulait, d’entrer dans le domaine du journalisme cycliste contre un covey de journaux sur roues établis. . Edmund Dangerfield a réussi parce qu’il a anticipé les possibilités du vélo de sécurité à pneus pneumatiques. Ses rivaux plus âgés sont morts parce qu’ils avaient toujours la tête dans les nuages, perchés haut sur les sièges de leurs vélos ordinaires.



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